Con los casos de coronavirus caso subiendo en los tres condados, Presidio se prepara para un impacto

PRESIDIO — La ciudad de Presidio vio su primer caso de coronavirus en el Condado de Presidio a finales de mayo, cuando se confirmó una mujer residente de 40 años que recogió la enfermedad viajando. Pero medida que la cuenta de casos aumentan hacia el norte y el sur, la ciudad fronteriza comienza a parecerse a un refugio, por un tiempo solo con un caso de coronavirus relacionado con los viajes.

Desafortunadamente, esa sensación de relativa seguridad ya está empezando a erosionarse. El martes, el Centro de Crisis Familiar de Big Bend anunció en las redes sociales que un empleado en Presidio había dado positivo, elevando el conteo de casos confirmados para la ciudad de Presidio a al menos dos.

Al otro lado del Río Grande, en la ciudad hermana de Presidio, Ojinaga, las autoridades mexicanas registraron el primer caso de coronavirus en abril. Y el conteo de casos está aumentando, llegando al menos a 39 para el miércoles.

La semana pasada, funcionarios federales de EE. UU. volvieron a imponer sus prohibiciones a los viajeros no esenciales de México, y los cruces de automóviles en toda la región han caído un 37%, según datos de Aduanas y Protección Fronteriza. Pero, según los informes, los funcionarios fronterizos mexicanos toman la temperatura de cualquier persona que ingrese al país, en cambio, los funcionarios fronterizos de los Estados Unidos remiten a cualquier persona con síntomas a los funcionarios locales de salud y a los Centros de Control y Prevención de Enfermedades para un “examen de salud mejorado”, dijo un portavoz de CBP.

“No somos trabajadores de salud y no realizamos exámenes de salud”, agregó.

Sin embargo, la situación no es mucho mejor en Estados Unidos. En el condado de Brewster, y especialmente en Alpine, los recuentos de casos se han disparado esta semana, pasando de un solo caso a principios de junio a al menos 45.

La situación de Marfa es similar. Las autoridades locales anunciaron a principios de este mes el primer caso de Marfa, junto con cuatro miembros de la familia clasificados como “probables”.

Días después, advirtieron que la familia afectada “no respetaba las medidas de control” y que, por lo tanto, “existe la probabilidad de una posible propagación”. Al cierre de esta edición, hay al menos 14 casos en el condado de Presidio, según el Departamento de Servicios de Salud del Estado.

A medida que aumentan los brotes en el tri-condado, los funcionarios en Presidio tienen diversas teorías sobre por qué la ciudad fronteriza se ha mantenido relativamente segura hasta ahora.

“Creo que hay que atribuir un poco a la suerte”, dijo el administrador de la ciudad Joe Portillo. Pero enfatizó que siente que los residentes de Presidio están actuando de manera responsable.

“Realmente creo que la gente está siendo bastante inteligente”, dijo. “La mayoría de las personas, no todas, pero la mayoría. Aunque no es obligatorio, la mayoría usa una máscara cuando entran a la tienda “.

John Ferguson, el alcalde de Presidio, dijo lo mismo. “Sé que me he jactado de esto una y otra vez, pero creo que esta ciudad generalmente se toma la máscara bastante en serio”, dijo. “Todavía se ve a la mayoría de las personas que ingresan a negocios con máscaras. De nuevo, eso es solo una observación personal, pero creo que hay algo de verdad allí ”.

La reputación más discreta de Presidio también podría estar ayudando. La región de los tres condados está llena de puntos turísticos, desde el Parque Nacional Big Bend hasta galerías de arte en Marfa y Terlingua. Y si bien Presidio recibe algunos visitantes, especialmente personas que viajan al Parque Estatal Big Bend Ranch, su número de turistas es muy inferior en otras partes de la región.

Ojinaga es igualmente un atracción turística, dijo el alcalde Ferguson. Las personas acuden en masa de toda la región para visitar Ojinaga, ya sea para ver a la familia o simplemente probar México. Pero rara vez permanecen en Presidio.

“Pueden detenerse en la estación de servicio o en la tienda de comestibles”, agregó Ferguson, “pero en general, solo están tratando de llegar directamente a México. Probablemente no haya mucha gente circulando en Presidio “.

Los funcionarios de la ciudad de Presidio han pasado años tratando de descubrir cómo aprovechar mejor la industria turística regional, ya sea a través de festivales u otras iniciativas. Irónicamente, esos bajos números de visitantes ahora podrían estar haciendo un favor a la ciudad fronteriza.

“Marfa y Presidio son dos animales diferentes”, dijo Alcee Tavarez, alcalde temporario de la ciudad, y calificó a Marfa de “meca para la industria del arte”.

Y luego está la peor posibilidad: quizás Presidio oficialmente no tiene casos simplemente porque los funcionarios de salud aún no han encontrado uno. Después de todo, las pruebas se han retrasado en toda la región y el estado. Y las tasas de prueba en Presidio han sido tan bajas que Malynda Richardson, directora de EMS de la ciudad, incluso ha propuesto utilizar un sorteo para atraer a los locales a hacerse la prueba.

“La gente no sale para las pruebas”, dijo Richardson en una entrevista telefónica el lunes. “¿Estamos realmente tan seguros como creemos que estamos?”

 

De todos modos, si el coronavirus gana más terreno en la ciudad de Presidio, las consecuencias podrían ser graves. Alrededor del 25% de los residentes son mayores de 65 años, y alrededor del 40% vive por debajo del umbral de pobreza, ambos son factores de riesgo de complicaciones graves por coronavirus.

En parte por esas razones, los funcionarios de la ciudad han tomado el virus en serio, imponiendo bloqueos y exigiendo máscaras en las empresas. En un momento, la ciudad incluso prohibió las visitas no esenciales.

Luego, en mayo, el gobernador Greg Abbott anuló esas reglas locales cuando comenzó sus planes de “reapertura” para el estado. Los líderes de la ciudad estaban furiosos, como The Big Bend Sentinel informó anteriormente.

En la primera reunión del consejo de la ciudad después de los cambios de la regla, Tavarez dijo que el mensaje de la orden del gobernador Abbott era que el liderazgo estatal “no le importa una mierda”.

Otros líderes de la ciudad reaccionaron de manera similar. “Vamos a ser víctimas de la guerra”, dijo el concejal Antonio Manríquez. “Eso es lo que dijo el gobernador: somos viejos, somos prescindibles”.

Sin embargo, mucho ha cambiado desde mayo. A medida que Texas reabrió, aumentaron los recuentos de casos en todo el estado, incluidos brotes en Marfa y Alpine.

Las ciudades de Texas como Houston han sido atacadas, y la jueza del condado de Harris, Lina Hidalgo, advirtió a principios de este mes que la ciudad estaba en el “precipicio del desastre”. El Washington Post informó esta semana que solo tres estados, Texas, Arizona y Florida, son responsables del empeoramiento del recuento de casos en los Estados Unidos.

Las directivas del gobernador Abbott también han cambiado. Aunque las ciudades aún tienen prohibido el uso de máscaras en general, la semana pasada San Antonio probó una escapatoria. Nelson Wolff, el juez del condado del condado de Bexar, impuso una nueva regla que no requiere que las personas usen máscaras en las empresas, sino que las empresas exigen que sus clientes usen máscaras.

Los observadores esperaban un enfrentamiento entre el condado de Bexar y el estado, pero en cambio, el gobernador Abbott dijo a los periodistas que las nuevas reglas estaban “autorizadas” y que el “plan estaba en vigencia todo el tiempo”. Varias ciudades y condados pronto siguieron el ejemplo del condado de Bexar, incluida Marfa el jueves pasado y Alpine el martes.

El miércoles por la noche, después de que The Big Bend Sentinel fue a la prensa, se esperaba que los líderes de Presidio considerarán una ordenanza similar.

Detrás de la última ordenanza está Tavarez. En una entrevista el lunes, dijo que espera que el Concejo Municipal de Presidio adopte las reglas, y señaló que tanto los funcionarios de la ciudad como los residentes parecen apoyar tales reglas.

“Estábamos esposados ​​por la orden ejecutiva del gobernador hace unas semanas”, dijo. “Parece que tenemos ese margen de maniobra para volver a tomar esa decisión, así que creo que probablemente la ejercitaremos”.

Tavarez dijo que está frustrado con las medidas conflictivas que vienen del estado. Y para cualquier residente que pueda oponerse a tales reglas, Tavarez dijo que preferiría que “me insultasen” en lugar de enfermarse con el coronavirus.

“Al menos todavía estás vivo”, agregó sobre esas personas. “Una muerte sigue siendo demasiada.”


 
Related