Los residentes de Big Bend entran en el surco de las máscaras

THE BIG BEND — En estos días, si se encuentra a cinco residentes de Big Bend en la calle, es muy probable que todos estén usando una máscara, según un nuevo conjunto de datos de Dynata, una firma mundial de datos y encuestas, encargada por el New York Times.

Mientras que partes de Texas han luchado por enfrentar la pandemia viral de coronavirus, Big Bend aparece en el mapa de datos como un punto caliente de color púrpura oscuro que lleva máscaras. ¿Te encuentras con un Marfano o un Presidiano últimamente? Hay un 78% de posibilidades de que la persona “siempre” use una máscara en público cuando esperan estar a menos de seis pies de otra persona.

“No estamos indefensos contra COVID-19″, dijo recientemente el Director de los CDC, Dr. Robert R. Redfield. “Los revestimientos de tela son una de las armas más poderosas que tenemos para frenar y detener la propagación del virus, particularmente cuando se usa universalmente en un entorno comunitario. Todos los estadounidenses tienen la responsabilidad de protegerse a sí mismos, a sus familias y a sus comunidades.”

Al otro lado de Big Bend, los residentes están listos para protegerse a sí mismos y a los demás, y han dado el paso al desafío. Desde restaurantes y recreación hasta tiendas de alimentación y guarnicionería, los que viven, trabajan y se aventuran en Big Bend se ponen protectores para la cara según lo ordena el gobernador Greg Abbott.

En Presidio, Guadalupe Hernández usa una máscara floral bordada mientras sirve pasteles calientes y frescos en la tienda que aún recibe muchos visitantes diarios. En Marfa, Livingston Ranch Supplies tiene letreros con imágenes de vaquero que usan pañuelo y que les pide a los clientes que “vayan hacia arriba”. y “distancia del vaquero”.

Big Bend tiene la suerte de tener mucho espacio a distancia, pero cuando sus residentes se encuentran en el condado de Presidio, hay un 75% de posibilidades de que en cinco encuentros aleatorios con sus vecinos, cada uno de ellos use una máscara.

La residente de Marfa, Mimi Simpson, ve viajeros todo el día, todos los días durante sus turnos en la estación de servicio y la tienda de conveniencia del tío en el corazón de Marfa. Los clientes provienen del otro lado de Big Bend, Midland-Odessa, Chihuahua e incluso más lejos para abastecerse de combustible y obtener refrigerios mientras recorren el área. “En su mayor parte, todos siguen las pautas”, dijo Simpson, y cuando no lo hacen, les pide que se cubran.

Simpson misma ha estado usando una máscara desde que la ciudad de Marfa emitió una ordenanza que las empresas locales deben exigir a los empleados y clientes que usen máscaras, y el tío instituyó una política de la compañía. La compañía proporciona máscaras para empleados como Simpson, y ella dijo que generalmente se siente segura de la enfermedad.

Los letreros en el mostrador piden a los clientes que ayuden a mantener seis pies de distancia social y el tío ha agregado escudos de plexiglás alrededor de los cajeros para detener las gotas de saliva que los científicos han mostrado recorrer los pies en el aire, especialmente sin la ayuda de una cubierta facial para detenerlos.

En un área como el condado de Presidio, donde los residentes son 82% hispanos o latinos según los datos del censo, el uso de máscaras puede ser un problema de vida o muerte. Datos recientes han demostrado que los latinos son cuatro veces más propensos a sufrir hospitalizaciones por COVID-19 que sus homólogos blancos.

Al lado, en el condado de Jeff Davis, los números que usan máscaras son casi tan buenos como los del condado de Presidio, con un 70% de posibilidades de que los cinco extraños que encuentres se enmascaren. Pero el condado de Brewster tiene la menor incidencia de uso de máscaras en el tri-condado de acuerdo con los datos, quedando a la zaga de sus vecinos del tri-condado. El área tiene solo un 61% de posibilidades de que los cinco extraños que encuentres usen una máscara; eso todavía es más alto que gran parte del oeste de Texas, donde los números cerca de Midland muestran solo un 32% de posibilidades de que las cinco personas se encuentren con máscaras.

En el sur del condado de Brewster, los guardaparques y mecenas del Parque Estatal Big Bend Ranch llevaban pañuelos en la boca y la nariz este fin de semana, luciendo el aspecto tradicional del oeste de Texas y, como beneficio adicional, combatiendo el polvo del desierto.

En el norte del condado de Brewster, Betty Charlton, una empleada de Big Bend Saddlery, dijo que entre la gran variedad de invitados que visitan la guarnicionería, parece ser que los jóvenes son los que menos usan máscaras. Para ella, parece que hay una “mentalidad de que todo es a prueba de balas y que nada puede atraparlos”, dijo sobre sus encuentros con jóvenes que vienen a comprar.

“He estado usando una máscara desde marzo”, dijo Charlton, una decisión que atribuye a tener dos hijas en Austin, donde el coronavirus golpeó mucho antes de que llegara a Big Bend. Le hizo tomar precauciones anteriores.

Y como trabajadora minorista en la primera línea, siente el riesgo, aunque menos siempre que las personas se adhieran a las reglas de la máscara. “Si no tienen una máscara, me alejaré de ellos. Tengo EPOC y asma, por lo que me da un mayor riesgo “, dijo. “Además soy vieja”, se rió.

Para Charlton, la amenaza del virus se ha vuelto más real recientemente. Perdió a un amigo con el que creció debido al coronavirus este mes: una mujer de 58 años que recientemente había viajado en motocicleta con amigos. La animó a continuar ocultándose alrededor de Alpine, especialmente mientras trabajaba en el comercio minorista.

Un reciente explicador de máscaras escrito por el Dr. Ekta Escovar, una autoridad de salud local y un médico, dijo: “La conclusión es que cualquier máscara facial hecha de material sólido es mejor que ninguna máscara. Por lo tanto, una máscara de algodón casera sigue siendo una capa importante de protección “. La comunidad médica y las ordenanzas del gobierno local han pedido al público que no compre máscaras N-95, que son más difíciles de reutilizar y deben reservarse para el personal médico de primera línea. En cambio, Escovar alienta a los residentes a lavar las máscaras con agua caliente y jabón cada noche, y colgarlas para que se sequen.

“Una nota importante: las máscaras con válvulas incorporadas son ineficaces para detener la propagación de cualquier virus”, enfatizó el explicador de la máscara. “Una máscara de tela simple es una máscara mejor que una máscara de construcción con una válvula. ¡Deje de usar máscaras con válvulas o coloque cinta adhesiva sobre el exterior de las válvulas, por favor!

Y para aquellos que tienen un individuo infectado en su hogar, Escovar dijo que se ha demostrado que usar una máscara durante todo el día disminuye la posibilidad de contraer el virus.

Hay un optimismo cauteloso en el área de Big Bend, donde los brotes se han ralentizado, aunque todavía se están agregando casos a cada uno de los condados a un ritmo más lento. En una entrevista con una publicación médica la semana pasada, el Dr. Redfield de los CDC dijo: “Creo que si podemos hacer que todos usen máscaras en este momento, podemos controlar esto dentro de cuatro, seis u ocho semanas”.


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