En Presidio, una nueva iniciativa regional finalmente podría producir direcciones precisas

PRESIDIO — ¿Qué pasa con las direcciones de Presidio? Malynda Richardson, la directora de EMS de la ciudad, puede contar las formas.

Están las calles con nombres similares, como Rosedale Street (que corre de este a oeste), Rosedale Avenue (que también corre de este a oeste, pero una cuadra al norte) y Rosedale Drive (que corre de norte a sur en el otro lado de la ciudad) . Hace años, en un esfuerzo por honrar a los miembros del servicio, los líderes de la ciudad de Presidio también cambiaron el nombre de algunas calles en honor a los veteranos locales. Pero el plan tenía un inconveniente: le dio a algunas calles varios nombres, como Harrington Street, que también se llama José Rodríguez.

Esos son solo los problemas con los nombres de las calles. A los efectos del direccionamiento, la ciudad generalmente considera que una casa está en cualquier cuadra que dé a la puerta de entrada. Pero muchas de las casas fueron construidas antes de la incorporación de Presidio en 1981 y tienen puertas de entrada que miran perpendiculares a (o incluso lejos de) la carretera más cercana. Y muchos residentes han subdividido sus lotes, a veces de manera informal, agregando casas móviles o incluso unidades de apartamentos.

Sin un sistema de direccionamiento coherente, los proveedores de servicios públicos, desde Big Bend Telephone hasta American Electric Power, han asignado direcciones a los clientes, pero no siempre coinciden entre sí o con las direcciones proporcionadas por la ciudad. Agregue el hecho de que Presidio tiene pocas señales en las calles y que muchos trabajadores de Presidio EMS provienen de fuera de la región, y usted tiene un “completo desastre”, dice Richardson.

“Encontrar una casa aquí es problemático”, dijo. “Incluso si tiene la calle correcta, no sabe si tiene la casa correcta”.

Dado que muchas casas carecen de números formales de bloques, incluso Richardson a veces se pierde. Como aquella vez, los trabajadores de EMS recibieron una llamada con una dirección aproximada e instrucciones para ir al remolque blanco con luces navideñas.

Pero era Nochebuena, y esa descripción no la redujo mucho. “Desperté a una pobre anciana llamando a su puerta”, dijo Richardson. “Era la caravana blanca dos casas más abajo con luces navideñas”.

El abordaje coherente es un problema en toda la región, donde las situaciones de vida informal y la falta de entrega de correo dejan a algunos residentes sin una dirección, o con muchas. Pero en Presidio, la ciudad más grande del condado de Presidio, y una con una población mayor y más vulnerable, esos problemas pueden ser particularmente agudos. Richardson estima que, en algunos casos, los problemas pueden provocar retrasos en la respuesta de más de cinco minutos.

“Es hora de que demore en llegar a una persona que necesita ayuda”, agregó. “Si no puede encontrarlos, se retrasa la atención”.

Hace décadas, los legisladores estatales y federales exigieron un direccionamiento 911 constante para los hogares. Pero para el liderazgo anterior de la ciudad, “simplemente no era una prioridad”, dijo el administrador de la ciudad, Joe Portillo.

El propio Portillo tiene múltiples direcciones. Es un problema no solo para los trabajadores de emergencia o los encargados de los registros, señala, sino también para los servicios de entrega como UPS y Amazon.

“Hay mucha culpa para todos”, dijo Portillo. “Estoy emocionado de que el proceso avance”.

Ahora, los problemas de abordaje de Presidio finalmente podrían solucionarse. En junio, el Consejo de Gobiernos de Río Grande inició un “proyecto de mantenimiento de datos” con el objetivo de corregir los números de las calles de Presidio.

Jesús Hermosillo, técnico del consejo de gobiernos, está trabajando con un equipo de cuatro para solucionar los problemas, incluidos dos estudiantes de secundaria de Presidio contratados a través de Workforce Solutions Borderplex. Hermosillo la semana pasada actualizó al ayuntamiento sobre el progreso. El grupo espera tener direcciones estándar para todos los residentes de Presidio para septiembre.

Los esfuerzos para traer discursos consistentes a la región se remontan a mediados de la década de 1990, dijo Annette Gutiérrez, directora ejecutiva del Consejo de Gobiernos de Río Grande. Ella culpa de la larga espera no a una “falta de voluntad”, sino a la “difícil tarea” del proyecto.

“Es un claro recordatorio para todos de que esta función no es una tarea fácil de lograr”, dijo. “Todavía hay muchas áreas que simplemente no están a la altura”.

El consejo de gobiernos también está trabajando para fijar direcciones en otros pueblos cercanos, incluido Shafter, dijo Marisa Quintanilla, directora regional que está ayudando al proyecto. Pero para este proyecto en particular, están enfocados en Presidio.

Quintanilla cita una serie de dificultades, desde letreros callejeros robados y lotes baldíos hasta calles en zigzag. Muchas personas no conocen su dirección oficial o, peor aún, insisten en usar una dirección que no coincide con los registros del consejo.

“Nuestro mayor desafío son las personas que no quieren adoptar la dirección que se les dio”, dijo. La gente, dijo, dice cosas como: “He estado aquí desde el primer día, y caramba, mi dirección será esta”.

Richardson, el director de EMS, está familiarizado con los problemas de abordaje en toda la región. En su casa en Terlingua, señala, ella y sus vecinos usan números y nombres de calles completamente diferentes en sus direcciones.

Pero como trabajador de emergencias, Richardson también sabe lo importantes que son las direcciones consistentes. Y mientras Hermosillo y otros trabajan para solucionar los problemas en Presidio, dijo entre risas, tienen “mi más sentido pésame”.

“Tiene un gran trabajo, pero creo que es bueno para hacerlo”, agregó. “Es algo que realmente hay que hacer”.


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