El condado de Brewster se prepara para ejecutar sus propios sitios de prueba

TRI-CONDADO — Los residentes de Big Bend pueden comenzar a ver caras familiares en los sitios de prueba, ya que los funcionarios del condado se preparan para establecer y administrar los suyos.

Hasta ahora, la División de Manejo de Emergencias de Texas, en coordinación con funcionarios locales y en colaboración con la Guardia Nacional y contratistas privados, ha organizado sitios de prueba en la región. Pero los funcionarios del condado de Presidio estaban luchando para que las pruebas llegaran a la ciudad de Presidio.

Del mismo modo, en el condado de Brewster, los funcionarios no han tenido mucha suerte al realizar pruebas en comunidades remotas como Terlingua y Marathon. En el oeste de Texas, TDEM quiere centralizar sus esfuerzos de prueba en un esfuerzo por llegar a la mayor cantidad posible de tejanos y, a los ojos de los funcionarios estatales, lugares como Terlingua no son lo suficientemente centrales.

Este enfoque ha resultado controvertido en el condado de Presidio, donde Presidio, a pesar de ser la ciudad más grande del condado y tener signos de un brote creciente, no se había sometido a pruebas en casi dos meses. TDEM finalmente llevó dos días de pruebas consecutivas a Presidio el mes pasado, después de que cuatro residentes murieran de coronavirus y The Big Bend Sentinel informara ampliamente sobre este tema.

Sin embargo, hasta la fecha, Terlingua y Marathon aún no han visto otro sitio de prueba administrado por el estado, ni se ha anunciado ninguno. Y así, cuando TDEM anunció su último impulso de prueba en Alpine el mes pasado, Elmore decidió presionar el tema nuevamente.

En conversaciones con los funcionarios, Elmore dijo que TDEM estaba bien con más pruebas en Terlingua y Marathon; simplemente no estaban seguros de poder ejecutarlas. Mientras TDEM lidia con una crisis de salud en todo el estado, la agencia alienta a los gobiernos locales a complementar los recursos estatales con los suyos.

“Hemos estado trabajando para apoyar las solicitudes de pruebas de los funcionarios locales”, dijo un portavoz de TDEM en un comunicado a The Big Bend Sentinel esta semana. “Pero [nosotros] hemos estado alentando a las jurisdicciones de todo el estado a utilizar sus fondos de CARES Act para realizar pruebas en sus comunidades también”. Y en el caso de Elmore, eso significaba que ella será en gran parte responsable de organizar cualquier sitio de prueba adicional.

Además de los fondos de la Ley CARES (Ayuda, Alivio y Seguridad Económica por Coronavirus), Elmore dice que los funcionarios le recomendaron hacer una “Solicitud de Asistencia del Estado de Texas” (STAR), un programa de subvenciones TDEM que proporciona equipo de protección personal y otros suministros a los gobiernos locales. Y Elmore pronto se enteró de que el proceso era sorprendentemente sencillo.

“Tengo un formulario que llené”, explicó. Hizo preguntas básicas como cuántas pruebas necesitaba y para qué se usarían. Luego, TDEM se encarga de los suministros. “Todas las pruebas se realizan a través de TDEM”, dijo.

La parte más difícil ha sido encontrar voluntarios. Elmore se dirigió al “equipo COVID” del condado, un grupo que reúne a entidades como la Ciudad de Alpine, Alpine ISD y la Universidad Estatal de Sul Ross para reuniones de planificación quincenales. “Solo les envié un correo electrónico para ver si alguien podía venir y ofrecerse como voluntario”, dijo.

Elmore encontró rápidamente un grupo de 10 voluntarios. Cuando la Guardia Nacional pasó por la prueba, hizo que los voluntarios los siguieran para tener una idea del proceso. Aprendieron a registrar nuevos pacientes, distribuir kits de prueba de forma segura y asegurarse de que las pegatinas de los kits de prueba coincidieran con las del sistema.

“Empecé poco a poco antes de involucrar a nadie más”, dijo. “De esa manera, podemos ver cómo va”.

Entre voluntarios capacitados y solicitudes de STAR, Elmore dice que el condado de Brewster pronto debería tener su propio equipo de pruebas funcionales. Ella espera tener la primera iniciativa de pruebas administrada por el condado la próxima semana, con un sitio en el Parque Nacional Big Bend.

El programa, dice, podría cambiar las reglas del juego para los residentes. “Creo que será muy bueno, porque podremos probar donde queramos”, dijo. Al mismo tiempo, reconoce que existen inconvenientes en depender de voluntarios para las pruebas: “Depende de si se ajusta a los horarios de las personas”.

En el condado de Presidio, al Coordinador de Manejo de Emergencias Gary Mitschke también le gustaría ver más recursos de pruebas administrados localmente. De esa manera, dice, los funcionarios del condado no solo podrían realizar más pruebas en la ciudad de Presidio, sino también para grupos específicos de primera línea, desde Presidio EMS y trabajadores escolares hasta empleados de Village Farms, que experimentó un aumento en los casos en sus instalaciones de cultivo de tomates el mes pasado. .

Mitschke ha expresado anteriormente su preocupación por depender de voluntarios para los sitios de prueba. “Es difícil intentar hacer eso”, le dijo a The Big Bend Sentinel el mes pasado. “Dios bendiga a las personas que se ofrecen como voluntarias, pero no siempre están disponibles”.

Aún así, al igual que Elmore, Mitschke dice que los funcionarios locales en el condado de Presidio pronto tendrán que asumir un papel más importante en la realización de sus pruebas. “La última vez que hablé con el estado, básicamente dijeron que no estaban seguros de cuánto tiempo iban a tener los equipos de prueba”, dijo. Y ciertamente si los equipos de prueba dejaran de venir a la región, “podría llegar a esto”, dijo.

Mitschke ha considerado anteriormente realizar pruebas en el condado de Presidio. Su primer plan era proporcionar pruebas “caso por caso” a las personas que las necesitaban con urgencia. Un ejemplo: un maestro que piensa que puede haber estado expuesto y necesita hacerse una prueba antes de regresar al trabajo.

Pero a medida que las directivas de TDEM y la situación sobre el terreno continúan cambiando, “creo que debemos ser flexibles”, dijo. “Necesitamos tener planes de contingencia”.

En última instancia, eso podría significar que el condado de Presidio establezca su propio equipo de pruebas, tal como lo ha hecho Elmore en el condado de Brewster. Pero primero, el condado necesitaría “un grupo de personas de las que podamos depender cuando las necesitemos”.


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