A pesar del atraco a nivel del condado, los funcionarios de Marfa dicen que pronto comenzará el rastreo de contactos

MARFA – Después de semanas de trabajo, el programa de rastreo de contactos de Marfa finalmente está listo para despegar. El martes pasado, el Concejo Municipal de Marfa votó para contratar tres rastreadores de contactos a una tarifa de $ 20 por hora, transformando los planes locales de rastreo de contactos en un programa oficial de la ciudad.

El plan tuvo un inconveniencia el miércoles, después de que los comisionados del condado de Presidio votaran para posponer la firma de un acuerdo con la ciudad en espera de algunos detalles finales, incluida más información sobre el acuerdo entre la ciudad de Marfa y el Departamento de Servicios de Salud del Estado de Texas. Pero Teresa Todd, abogada municipal de Marfa, dice que el programa de la ciudad probablemente comenzará la próxima semana independientemente, al menos para las personas que viven dentro de los límites de la ciudad.

Los funcionarios de la ciudad de Marfa comenzaron a considerar la creación de un programa de rastreo de contactos después de escuchar críticas mixtas de los esfuerzos estatales. El principal de esos funcionarios fue el concejal Buck Johnston, quien dijo que quería encontrar una manera de continuar ayudando a los electores a través de la pandemia de coronavirus después de que el gobernador Greg Abbott despojó a los funcionarios locales de muchos de sus poderes de emergencia, incluida la capacidad de imponer mandatos de máscaras.

Con algunas excepciones, como en las grandes ciudades, los esfuerzos de rastreo de contactos son manejados por el DSHS de Texas. Pero muchos pacientes locales no recibieron noticias del estado hasta durante o después de la cuarentena, si es que lo hicieron. Los funcionarios de la ciudad de Marfa sintieron que podían encontrar casos e investigar posibles contactos más rápidamente.

Durante un tiempo, surgieron preguntas sobre si Marfa podría, de hecho, iniciar un programa de rastreo de contactos. Citando conversaciones con funcionarios estatales, los funcionarios del condado dijeron que probablemente no.

Pero los funcionarios de la ciudad pensaron de otra manera. Después de investigar un poco, finalmente lograron una reunión en julio con varios funcionarios del DSHS y Sushma Smith, la jefa de personal del senador José Rodríguez, quien ayudó a organizar la reunión. La agencia aprobó el plan de Marfa y el concejo municipal votó en agosto para sellar el trato con DSHS.

Pero luego surgió otro problema: el Dr. John Paul “JP” Schwartz, la autoridad de salud local del condado de Presidio, es técnicamente un empleado del condado. Aunque no ha estado directamente involucrado en los esfuerzos de rastreo de contactos de Marfa, el hecho de que el condado de Presidio tenga una autoridad de salud local fue básicamente la base legal de por qué Marfa podría establecer un programa. Y la jueza del condado de Presidio, Cinderela Guevara, no quería que Schwartz hiciera ningún arreglo informal con el estado y la ciudad sin antes discutirlo con los comisionados del condado.

Cuando Todd se presentó ante el tribunal del comisionado la semana pasada, eso no era realmente un problema: Don Culbertson, un asistente médico que dirigirá el programa de rastreo de contactos de Marfa, ya estaba en contacto con DSHS. Además, Todd encontró leyes que mostraban que Marfa, si era necesario, también podía designar su propia autoridad sanitaria local.

Pero aún quedaban otros problemas. Aunque Marfa ya tiene permiso estatal y municipal para rastrear contactos, no puede atender legalmente a personas fuera de Marfa sin el consentimiento del condado.

“Estamos avanzando con nuestro programa”, dijo Todd en una entrevista esta semana. Pero “no tenemos ninguna autoridad inherente para rastrear contactos fuera de los límites de la ciudad”. Y hasta que el condado se suba a bordo, eso significa que no hay rastreo de contactos para vecindarios como Sal Si Puedes, que se encuentra justo fuera de los límites de la ciudad.

En la reunión, Teresa Todd explicó la visión del programa. Ella llamó a los esfuerzos de rastreo de contactos de Marfa un “programa piloto” que sería el primero en una pequeña ciudad de Texas.

“Este no es un programa que reemplace el rastreo de contactos”, dijo. “No es un uno o el otro con el estado”. En cambio, dijo que sería un programa “colaborativo” que es “básicamente triaje”.

Rod Ponton, abogado del condado de Presidio, dijo que le preocupaba que el acuerdo propuesto entre Marfa y el condado no limitara suficientemente la responsabilidad del condado. También dijo que quería más información sobre el acuerdo entre Marfa y los funcionarios de salud estatales.

Algunos en la reunión expresaron su preocupación de que esas discusiones pudieran ralentizar la respuesta al coronavirus de Marfa durante la pandemia en curso. “Yo, por mi parte, no quiero retrasar este programa”, dijo el comisionado Eloy Aranda. Y David Beebe, un juez de paz que también estuvo presente en la llamada, dijo que los funcionarios del condado debían “avanzar” y no “cuestionarnos”.

“Si hay obstáculos”, añadió Beebe, “es necesario eliminarlos”. Sin embargo, al final, los funcionarios del condado decidieron seguir el consejo de su abogado y obtener más información. Votaron para posponer esas discusiones hasta su próxima reunión, que, salvo una reunión especial, tendrá lugar la próxima semana.

En una entrevista esta semana, Ponton dijo que simplemente estaba haciendo su debida diligencia como fiscal del condado. “No estaba tratando de frenar nada”, dijo.

El acuerdo con Marfa “tiene de cuatro a cinco párrafos que aseguran que la ciudad no tenga responsabilidad por el uso de los poderes del condado”, dijo. “Pero no hay nada que proteja al condado. ¿Que esperas que yo haga?”

La jueza Cinderela Guevara dijo en una entrevista que estaría feliz de convocar una reunión especial para ayudar a acelerar el proceso. “Con suerte, seguiremos adelante y tomaremos una decisión final sobre este tema de la agenda”, dijo.

Pero primero, dijo que estaba de acuerdo con Ponton en que el condado necesitaba asegurarse de haber abordado cualquier inquietud relacionada con la responsabilidad. “Solo queremos hacer esto de la manera correcta”, dijo.

Mientras tanto, el plan de rastreo de contactos de Marfa avanza, aunque sin vecinos periféricos como Sal Si Puedes por ahora.

En la próxima semana, los funcionarios de Marfa sacarán anuncios que informarán a los lugareños sobre el programa y los instarán a llamar a los rastreadores de contactos si han tenido un diagnóstico de coronavirus o algún contacto. Y eso, dice el jefe de seguimiento de contactos de la ciudad, Don Culbertson, marcará el verdadero comienzo del programa, porque es entonces cuando los residentes locales sabrán que deben comenzar a comunicarse.

“Hasta que ese número de teléfono esté disponible y se publique y anuncie, no tendremos un programa”, dijo Culbertson. “Soy simplemente un agente de la ciudad; No soy diseñador gráfico ni redactor publicitario. Depende de [los líderes de la ciudad] hacer que todo eso suceda “.

Aún así, como asistente médico en la Clínica Marfa, Culbertson ha dicho que ya ha realizado un seguimiento informal de contactos cuando las personas con diagnósticos de coronavirus y / o contactos llegan a la clínica en busca de asesoramiento médico. El viernes, por ejemplo, alguien con resultados positivos en la prueba de coronavirus se comunicó con la clínica para obtener consejos de salud.

Esa persona aún no había sido contactada por el estado, dijo Culbertson, pero Culbertson rápidamente entró en acción y le preguntó al hombre sobre posibles contactos. La experiencia fue una señal, dijo, de que si bien el programa de rastreo de contactos de Marfa podría no estar “fuertemente financiado” como el estado, podría ser más “rápido y ágil” para reaccionar ante los casos locales.

“Son Goliat, yo soy David”, dijo Culbertson, comparándose con el DSHS estatal. “Tienen la gran espada y armadura. Solo tengo una honda, pero puedo correr rápido “.


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