La salida de un alto funcionario de salud deja a los tres condados luchando con los datos 

ALPINE — Han pasado más de dos semanas desde que el condado de Brewster tenía una autoridad de salud local, después de que la Dra. Ekta Escovar, pediatra de Big Bend Regional Medical Center, dimitió en septiembre. Y encontrar un reemplazo ha sido una lucha, dijo Eleazar Cano, juez del condado de Brewster, en una reunión de la corte de comisionados del condado esta semana.

Antes de que la Dra. Escovar renunciara, ella era un blanco regular de la ira y las críticas de aquellos en los tres condados que se oponían a las órdenes de máscaras y otras precauciones, como The Big Bend Sentinel informó anteriormente. Y esos problemas han hecho que otros médicos desconfíen de inscribirse para el puesto, dijo Cano.

Después de hablar con cinco médicos, Cano dijo que hasta ahora, al menos, “no hay candidatos”. Señaló que los médicos ya están ocupados, que el puesto no es remunerado y que muchos no querían lidiar con el drama de convertirse en funcionario de salud pública en una región donde las precauciones por coronavirus son fuente de discusiones y controversia.

“Sentían que la comunidad no apoyaba [a Escovar] y que era muy difícil estar en esa posición”, explicó Cano. Hubo “críticas sin mucho apoyo”.

Mientras tanto, el tri-condado ha tenido que conformarse con menos datos buenos. Cuando el condado de Brewster todavía tenía una autoridad de salud, el condado brindaba actualizaciones diarias sobre todo, desde hospitalizaciones y muertes hasta números de pruebas pendientes.

El Dr. Escovar también ofreció presentaciones periódicas a funcionarios de la ciudad y el condado, transmitiendo en términos simples cómo le estaba yendo a la región. Y debido a que el condado de Brewster tiene la población más grande en los tres condados, así como la única universidad y hospital, los funcionarios gubernamentales y los periodistas de toda la región también se beneficiaron de esas actualizaciones.

Ahora, la región está obteniendo números menos precisos. En la reunión de la corte de comisionados, Stephanie Elmore, coordinadora de manejo de emergencias del condado de Brewster, dijo que solo podía obtener ciertas actualizaciones del estado, incluidas muertes, recuentos de casos activos y recuentos totales de casos. Gran parte de los demás datos estatales contienen información médica privada y, por lo tanto, no están disponibles para quienes no son médicos, dijo.

Mike Pallanez, un comisionado, preguntó por qué estaba viendo números locales más altos en CBS 7. En el momento de la publicación, el condado informaba 226 casos confirmados en el condado de Brewster y el estado informaba 233. Pero los números que vio en la televisión para el condado eran más alto, dijo.

“Cuando teníamos una LHA [autoridad sanitaria local], las cifras eran más precisas y estaban más actualizadas”, coincidió Elmore. Pero con el Dr. Escovar como autoridad sanitaria local, “no tenemos ese acceso”.

La jueza Cano estuvo de acuerdo y señaló que la Dra. Escovar “hizo todo lo posible” en sus funciones. Los tipos de problemas de datos que estaba experimentando el condado de Brewster ahora eran “más típicos” para los condados pequeños, dijo.

Los grandes condados como el condado de Harris de Houston tienen trabajadores de la salud que revisan esta información, dijo, pero el condado de Brewster acaba de tener al Dr. Escovar. “Estábamos casi un poco mimados”, dijo Cano. “Ahora, estamos sintiendo el apuro”.

Mientras tanto, la Dra. Rachel Sonne, administradora de DSHS Región 9/10, actúa como la autoridad de salud local suplente del condado de Brewster. Pero cuando The Big Bend Sentinel la llamó para comentar esta semana, un empleado de la Región 9/10 dijo que, debido a que Sonne es una empleada de DSHS, todas las preguntas tenían que dirigirse a través de la oficina de medios estatales en Austin.

Estos problemas están sucediendo al mismo tiempo que los funcionarios de Texas están manipulando datos estatales y el tri-condado está viendo un aumento en los casos. La semana pasada, se identificaron al menos 10 casos en las escuelas públicas de Marfa. Pero para el lunes, esos casos aún no estaban incluidos en los datos estatales.

Para el martes, las cifras estatales estaban al menos en su mayoría actualizadas. Pero mientras tanto, la falta de información aumenta las preocupaciones en la región.

Casi 1,000 personas fueron examinadas en el tri-condado la semana pasada. Sin embargo, en el momento de la publicación, todavía no está claro cuántas de esas pruebas están pendientes. Ni siquiera está claro cuántas personas han obtenido resultados positivos hasta ahora.

Elmore, el coordinador de gestión de emergencias, ayuda a reunir las actualizaciones diarias del coronavirus del condado de Brewster en las redes sociales. Pero como Elmore no se desempeñaba como funcionaria de salud y, por lo tanto, dependía del Dr. Escovar para obtener datos locales confidenciales, ya no recibía tanta información, dijo.

Junto con el aumento del número de casos locales, el problema ya está afectando la toma de decisiones oficial en la región. Erik Zimmer, el administrador municipal de Alpine, dijo que la ciudad tenía que arreglárselas con menos datos

“Desde que Ekta renunció, el condado no ha proporcionado nada”, dijo Zimmer. “Ahora mismo, estoy preocupado”.


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