El nuevo senador estatal se pone en marcha con la reforma del cannabis

TRI-CONDADO — Para la próxima sesión legislativa de Texas, pero un nuevo legislador local ya está apostando por el cannabis.

Roland Gutiérrez, el senador estatal entrante del Distrito 19, presentó el lunes un proyecto de ley que podría legalizar la planta en todo el estado. Gutiérrez, un actual representante estatal demócrata de San Antonio, venció la semana pasada al republicano en funciones Pete Flores por el control del distrito, marcando una de las pocas carreras de Texas en pasar de rojo a azul.

El proyecto de ley propuesto por Gutiérrez cambiaría fundamentalmente las reglas sobre posesión y venta de cannabis en Texas, alineando el estado de la estrella solitaria con los estados que ya han legalizado la droga.

Quince estados han legalizado completamente la marihuana, y algunos de ellos (incluidos California y Oregon) han tenido marihuana medicinal legal desde la década de 1990. En Texas, por el contrario, más de 45.000 personas fueron arrestadas por posesión de marihuana el año pasado, según un informe del Departamento de Seguridad Pública de Texas.

Texas aparentemente tiene marijuna medicinal, pero el programa de “Uso Compasivo” del estado es uno de los más estrictos del país y solo permite lo que son básicamente productos de cáñamo. Impone límites bajos al THC, el principal componente activo del cannabis, y limita estrictamente quién puede producir, vender o utilizar los productos.

El proyecto de ley de Gutiérrez acercaría las reglas del cannabis en el estado de la estrella solitaria a las que se encuentran en todo el país. Como en otros estados que ya lo han legalizado, el programa legalizaría el uso de marihuana para personas mayores de 21 años y establecería un sistema de licencias para aquellos que quieran producirla o venderla.

El proyecto de ley también permitiría a las personas con “dolor agudo y crónico” usar productos de cannabis medicinal, ampliando la lista de afecciones médicas que actualmente califican. Pero al menos por ahora, el proyecto de ley también mantiene límites a la cantidad de THC que podrían contener esos productos médicos.

La campaña de Gutiérrez no respondió a una solicitud de comentarios sobre el proyecto de ley en el momento de la publicación, pero en comunicados de prensa y declaraciones sobre la ley propuesta, Gutiérrez promocionó la medida como una forma de sentido común para ayudar a la economía de Texas a recuperarse de los déficits financieros del gobierno. pandemia de coronavirus.

Las cifras publicadas este mes por la oficina del contralor de Texas mostraron que los ingresos estatales disminuyeron en todos los ámbitos este octubre, en comparación con octubre del año pasado. Los impuestos a las bebidas alcohólicas han bajado un 24 por ciento, los impuestos sobre la ocupación hotelera han bajado un 33 por ciento y los impuestos a la producción de petróleo han bajado un enorme 42 por ciento. La recaudación de impuestos sobre las ventas también ha “disminuido significativamente”, dijo el Contralor Glenn Hegar.

Este nuevo proyecto de ley, dijo Gutiérrez en las redes sociales, podría crear 30,000 nuevos empleos y generar $ 3.2 mil millones en nuevos ingresos estatales sin “aumentar los impuestos a los tejanos cotidianos”. En un nuevo llamamiento a legisladores más conservadores, Gutiérrez también quiere destinar al menos el 10 por ciento de esos ingresos a la policía local y la seguridad fronteriza. Gran parte del resto del dinero se destinaría a las escuelas.

Gutiérrez representa un distrito desde San Antonio hasta el condado de Brewster, pero las disposiciones del proyecto de ley enviarían fondos de la policía local y de seguridad fronteriza a las fuerzas del orden del condado a lo largo de la frontera entre Texas y México. También hay lenguaje para compartir ese dinero con los departamentos de policía municipales dentro de 50 millas de la frontera, con la intención de prevenir la trata de personas, el tráfico de narcóticos y el establecimiento de puestos de control fronterizos administrados por las fuerzas del orden locales.

El proyecto de ley de Gutiérrez coincide con el estado de ánimo popular en Texas, donde muchos residentes se han cansado de la postura dura del estado contra las drogas sobre el cannabis. Solo el 14 por ciento de los tejanos quiere que el cannabis siga siendo completamente ilegal, según una encuesta realizada el año pasado por Emerson College, y parte del 86 por ciento restante solo quiere marihuana medicinal legal y no una legalización recreativa completa.

Gutiérrez también tiene aliados en el Capitolio estatal, donde Terry Canales, un representante estatal demócrata del condado de Hidalgo, ya presentó una resolución conjunta en la Cámara de Representantes de Texas en apoyo de los esfuerzos de Gutiérrez. Al igual que el proyecto de ley de Gutiérrez, ese proyecto de ley conjunto de la Cámara también legalizaría la posesión, venta y cultivo de cannabis de grado marihuana.

Aún así, aquellos que están ansiosos por la reforma del cannabis en Texas no deberían hacerse ilusiones todavía. Hasta ahora, los legisladores de Texas se han mostrado cautelosos con la legalización del cannabis, y los esfuerzos de reforma han sido eliminados o debilitados regularmente durante las sesiones legislativas.

Durante la última sesión legislativa en 2019, Texas también vio varios proyectos de ley de reforma del cannabis. Pero la sesión estuvo marcada por la desinformación del cannabis, incluida la afirmación falsa de que el 70 por ciento de los veteranos que se suicidan tienen THC en sus sistemas. Al final, los legisladores de Texas se opusieron a la mayoría de esos esfuerzos de reforma, y ​​en su lugar eligieron expandir ligeramente la cantidad de condiciones que pueden calificar a un residente del estado para los productos de cannabis medicinal.

Los reformadores del cannabis notarán que otros estados de color rojo oscuro, incluido Dakota del Sur la semana pasada, votaron a favor de legalizar la marihuana recreativa o medicinal. Pero la mayoría o todos esos esfuerzos a menudo se han realizado a través de iniciativas de votación en todo el estado, que permiten a los ciudadanos del estado votar directamente sobre un tema.

En Texas, las reglas son que las iniciativas de votación a nivel estatal son más limitadas y es poco probable que conduzcan a una reforma del cannabis. Los votantes de Texas solo pueden votar sobre enmiendas constitucionales a nivel estatal, no sobre medidas electorales que tengan como objetivo cambiar o crear leyes específicas, e incluso entonces, dos tercios de la legislatura estatal tienen que aprobar la enmienda primero.