La situación empeora en Presidio mientras los líderes estatales se cometen a la reapertura

PRESIDIO — A fines de octubre, un hombre de Ojinaga comenzó a tener un ataque de asma. Su esposa lo llevó a un hospital en la ciudad fronteriza mexicana, donde finalmente fue dado de alta.

Pero alrededor de las 6 am, la pareja buscó tratamiento adicional y se dirigió al Centro Médico Regional Big Bend en Alpine, según la policía de Presidio. Llegaron hasta la gasolinera Exxon en el medio de Presidio, donde el hombre sufrió un infarto y murió.

José “Cabby” Cabezuela, el jefe de policía de Presidio, respondió a la escena y ayudó a cargar al hombre en una bolsa para cadáveres. Unos días después, recibió la noticia que temía: el hombre dio positivo por coronavirus.

Cabezuela decidió hacerse la prueba también y se sintió aliviado al obtener un resultado negativo. Pero no todos en la policía de Presidio han tenido tanta suerte, dijo.

De los cuatro oficiales de la fuerza, uno dio positivo por coronavirus a medida que aumentaron los casos en la ciudad fronteriza el mes pasado. El jefe Cabezuela ha adoptado nuevas precauciones para sus oficiales, incluida la limitación del contacto con personas que podrían tener coronavirus y ya no atender las llamadas de emergencia en el puerto.

En el puerto de Presidio-Ojinaga, es demasiado arriesgado, dijo Cabezuela. Las personas que necesitan asistencia en el puerto “tendrán que ponerse en contacto con otra agencia”.

Pero incluso en los límites de la ciudad, Cabezuela insta a la policía de Presidio a limitar sus contactos en el trabajo. Por ejemplo, si alguien llama en una emergencia de salud y el Departamento de Policía de Presidio está allí solo para respaldar, los oficiales no deben acercarse demasiado a la persona que llama. “Cada vez que acudimos a una llamada de ambulancia, nos aseguramos de estar muy bien protegidos”, explicó Cabezuela. “Nunca sabemos si [la persona que llama] tiene coronavirus o no”.

“Creo que se está calentando”, dijo sobre el brote en la ciudad en las últimas semanas. “Está empeorando cada vez más”.

En el momento de la publicación, el condado de Presidio tenía 237 casos de coronavirus, según datos estatales. Setenta y tres de esos casos están activos, y muchos están en Presidio, una ciudad fronteriza ya vulnerable con altos porcentajes de pobreza, comorbilidades y hogares multigeneracionales con residentes de edad avanzada.

En un comunicado de prensa el martes, el juez Guevara anunció 23 nuevos casos en el condado. Diecinueve estaban en Presidio y un caso no tenía una ubicación determinada. Con la información de casos que llega desactualizada, y con algunos datos estatales que faltan información como direcciones y fechas de infección, es difícil decir definitivamente cuántos casos hay en la ciudad.

Para agravar el problema está la lucha por hacerse la prueba en Presidio. Si bien la semana pasada se hicieron pruebas a 555 personas en un sitio de pruebas administrado por el estado en Presidio, no todos los que quisieron hacerse la prueba pudieron hacerlo.

En teoría, los residentes de Presidio también pueden hacerse la prueba, a veces por un costo, en la clínica de salud local, pero ahora, esa clínica dice que no tienen suficiente personal para proporcionar todas las pruebas necesarias. Tampoco está claro si los equipos de prueba estatales regresarán al área pronto, como The Big Bend Sentinel también informa esta semana.

Las infecciones activas han fluctuado en toda la región durante meses, y los funcionarios de salud locales dicen que ningún culpable obvio, como un gran evento público, está impulsando el aumento de casos en Presidio. Pero el brote de Presidio llega en un mal momento, ya que los hospitales se llenan en las áreas metropolitanas que rodean la región de Big Bend.

A tres horas de distancia, la crisis en El Paso lleva semanas en las noticias. La ciudad registra regularmente miles de casos nuevos por día y ha tenido pocos recursos médicos desde al menos octubre.

El gobernador Greg Abbott ordenó personal médico adicional a El Paso. El juez del condado de El Paso, Richard Samaniego, emitió órdenes de cierre de emergencia en lo que dijo era un esfuerzo por salvar vidas. Pero esa noticia no fue bien recibida por los funcionarios estatales, quienes han dicho que los líderes locales no pueden adoptar reglas que sean más estrictas que los funcionarios estatales.

Abbott, que no ha celebrado una conferencia de prensa sobre las restricciones del coronavirus desde septiembre, dijo que Samaniego “no hizo su trabajo” y que estaba “cerrando negocios enteros ilegalmente”. El abogado de Texas Ken Paxton llevó al juez Samaniego a la corte por las restricciones, y finalmente ganó en la corte de apelaciones la semana pasada.

Cuando llegó la noticia de que los negocios no esenciales en el condado de El Paso podrían permanecer abiertos durante un pico de coronavirus, Paxton emitió un comunicado en el que calificó la decisión de “sobresaliente” y describió a Samaniego como un “tirano que cree que puede ignorar la ley estatal”.

“No permitiré que subdivisiones políticas deshonestas traten de matar a las pequeñas empresas y las reuniones festivas mediante órdenes ejecutivas ilegales”, dijo Paxton en el comunicado.

A medida que ha aumentado el número de casos del condado de Presidio, esas peleas legales en El Paso han dejado en claro a los funcionarios locales aquí que no pueden imponer nuevas restricciones. La jueza del condado de Presidio, Cinderela Guevara, desea que ese no fuera el caso.

Cuando se le preguntó en una entrevista telefónica el lunes si deseaba que se le permitiera legalmente imponer nuevas restricciones, Guevara dijo: “Sí, definitivamente”.

“Quizás no para cerrar negocios”, dijo, “sino para que la gente simplemente busque cosas esenciales”.

Los números de casos en toda la región han empeorado tanto que han comenzado a enfermar a los funcionarios de salud estatales, incluso en la Región 9/10, que cubre la región de Big Bend. En un notable comunicado de prensa la semana pasada, la jueza Guevara destacó el “impacto terrible” que dijo que el aumento estaba teniendo en los trabajadores regionales del Departamento de Servicios de Salud del Estado de Texas, incluida una “interrupción en su capacidad para denunciar casos”.

Un “alto número” de trabajadores de salud regionales estaban en cuarentena, dijo, y la agencia estatal no podrá proporcionar a las jurisdicciones la información necesaria para proporcionar comunicados de prensa ”sobre nuevos casos. Un edificio de DSHS también había cerrado debido a la cuarentena, explicó, y los trabajadores estatales no podían acceder a los discos duros con información.

En una declaración a The Big Bend Sentinel, DSHS dijo que proporcionaron a los funcionarios locales “toda la información que los funcionarios locales necesitan para tomar decisiones”. Pero sí reconocieron las infecciones en un centro de salud regional, indicando que “hubo algunos casos en la oficina regional en El Paso que requirieron personal adicional para poner en cuarentena y trabajar desde casa la semana pasada”.

La agencia dijo que se había puesto en contacto con el Dr. John Paul “JP” Schwartz, la autoridad de salud local, para asegurarse de que estuviera obteniendo todos los datos necesarios. Pero en una entrevista el lunes, el Dr. Schwartz dijo que gran parte del departamento de salud regional estaba “fuera con COVID” y que la agencia, con poco personal, le estaba enviando informes de casos “galimatizados”.

En algunos casos, dijo el Dr. Schwartz, el departamento ni siquiera proporcionó información sobre la ciudad en la que vive una persona. El juez del condado de Presidio Guevara luego confirmó esto, y señaló que los comunicados a veces hacen referencia a direcciones que existen tanto en Marfa como en Presidio.

“Las personas clave en [DSHS Región 9/10] están enfermas”, dijo el Dr. Schwartz. “Estamos un poco jodidos”.

Malynda Richardson, directora de EMS en Presidio, insta a las personas a evitar incluso las pequeñas reuniones familiares para evitar la propagación del coronavirus. John Ferguson, el alcalde de Presidio, también está alentando a los residentes a agacharse, criticando la semana pasada la decisión de reabrir las escuelas locales.

En el terreno, sin embargo, no está claro si esas advertencias están generando vientos en contra. Presidio nunca ha tenido los sentimientos anti-bloqueo de otros lugares en los tres condados, con muchos residentes cumpliendo con restricciones como reglas de máscaras, incluso a regañadientes. Pero con la temporada navideña a la vuelta de la esquina, y mientras muchos estadounidenses se enfrentan a lo que los expertos llaman “fatiga pandémica”, algunos residentes de Presidio se preguntan si las precauciones valen la pena todos los sacrificios.

En Presidio ISD, los funcionarios escolares votaron el mes pasado para enviar de regreso a la escuela a los estudiantes que estaban reprobando o saltando clases. El distrito tenía alrededor de 18 casos al cierre de esta edición, según su rastreador escolar.

Cuando se le preguntó sobre la situación, el superintendente Ray Vásquez señaló que “los casos están aumentando en todas partes” y dijo que las infecciones “no son solo un problema escolar”.

La escuela continuaba tomando precauciones, dijo, dando crédito a los conserjes de la escuela por un “trabajo fenomenal” limpiando edificios. Pero para PISD, dijo, el aprendizaje remoto no estaba funcionando. Alrededor del 75 por ciento de los estudiantes remotos estaban reprobando, dijo.

En los puertos de entrada de Estados Unidos y México a través de la frontera sur, incluso en Presidio, el tráfico ha aumentado levemente desde principios de este año. Pero todavía está muy por detrás de sus tasas anteriores a COVID, según estadísticas del Departamento de Transporte de EE. UU.

Oficialmente, la frontera entre Estados Unidos y México todavía está cerrada a todos los viajes excepto los esenciales. Pero muchos residentes viven y trabajan en ambos países, o tienen familiares en Chihuahua, actualmente el estado más afectado por el virus en México.

“No parece que sea un viaje esencial”, dijo el juez Guevara sobre el puerto de entrada. Ella citó el registro de arrestos en el puerto, que mostró la residencia de los que cruzan, así como las largas colas durante las vacaciones.

Guevara, al igual que otros funcionarios de la región, cree que los viajes transfronterizos podrían explicar por qué las comunidades fronterizas como Presidio y Redford se están viendo muy afectadas. Pero independientemente del tráfico y la frontera, la comunidad binacional en el área hace que sea difícil rastrear casos o descubrir posibles puntos de exposición.


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