Demandado por un trabajador, Village Farms acepta las medidas de seguridad de COVID-19 en el invernadero de Monahans

MONAHANS — En un acuerdo judicial que envía un fuerte mensaje a los productores agrícolas sobre la seguridad en el lugar de trabajo, el productor de invernadero Village Farms LP acordó implementar nuevas políticas de COVID-19 para proteger más de 100 trabajadores agrícolas migrantes en sus instalaciones de Monahans.

El juez federal de distrito David C. Guaderrama de El Paso promulgó el 15 de enero un decreto de consentimiento que requiere que Village Farms promulgue medidas de notificación, pruebas y vivienda relacionadas con COVID-19 para proteger a sus trabajadores de Monahans. Village Farms es una subsidiaria de Village Farms International, con sede en Canadá, uno de los mayores productores, comercializadores y distribuidores de frutas y verduras cultivadas en invernadero en América del Norte.

El decreto de consentimiento resultó de una demanda federal Texas RioGrande Legal Aid (TRLA) presentada el 20 de noviembre de 2020, en nombre de un empleado del invernadero Monahans, María de los Ángeles Calzada Navarrete de El Paso. TRLA brinda servicios legales gratuitos a personas que no pueden pagar un abogado, incluidos los residentes de la frontera entre Texas y México.

El abogado de TRLA, Maxwell Dismukes, quien representa a Calzada Navarrete, dijo que Village Farms merece crédito por “venir a la mesa de negociaciones rápidamente y aceptar implementar las medidas que solicitamos”.

Según la demanda, Village Farms se había negado a implementar medidas “simples, obvias y baratas” para proteger la salud y seguridad de sus empleados durante la pandemia.

La demanda solicitaba al Tribunal de Distrito de los Estados Unidos en El Paso que exigiera a Village Farms que pusiera en cuarentena a los trabajadores enfermos , notificar a los trabajadores que han estado expuestos a trabajadores enfermos, brindar acceso a pruebas gratuitas y reportar casos positivos a las autoridades de salud pública.

“Estas medidas no son extraordinarias”, dijo el abogado de TRLA, Christopher Benoit, quien también representa a Calzada Navarrete. por regulaciones federales de larga data que establecen estándares para las condiciones en los campos de trabajo para migrantes. Lo que es extraordinario es que una granja ahora está obligada por un decreto de consentimiento federal para proteger a sus trabajadores en su vivienda “.

El decreto de consentimiento requiere que Village Farms proporcione viviendas de aislamiento en Monahans para los trabajadores que den positivo por COVID-19. Village Farms no puede ya requiere que los trabajadores regresen con sus familias en El Paso o en cualquier otro lugar mientras estén enfermos.

También requiere que proporcionen viviendas de cuarentena separadas en Monahans para casos de COVID-19 sintomáticos pero no confirmados, y la empresa ya no puede enviar trabajadores que presenten síntomas de COVID -19 regreso a la vivienda compartida con trabajadores sanos.

La corporación multinacional también debe notificar a todos los empleados que han estado expuestos al COVID-19 dentro de las 24 horas posteriores a la exposición, programar citas médicas y proporcionar a los empleados expuestos tiempo libre del trabajo y transporte para obtener un COVID gratuito -19.

Por último, la orden ordena que Village Farms debe informar de inmediato los casos positivos de COVID-19 entre su fuerza laboral al director regional de Texas De parte de los Servicios de Salud del Estado.

“Esta orden transmite un mensaje claro a los productores agrícolas de todo el país de que pueden y deben implementar ciertas medidas básicas para mantener seguros a los trabajadores agrícolas migrantes durante la pandemia”, dijo Dismukes.

Monahans es una pequeña ciudad rural ubicada a 40 millas al suroeste de Odessa. Es uno de los pocos invernaderos de Village Farms en el oeste de Texas, junto con ubicaciones en las afueras de Fort Davis y Marfa.

Muchos de los empleados de Monahans están basados ​​en el área de El Paso y viajan a Monahans y regresan cada dos semanas. Mientras están en Monahans, los trabajadores se quedan en casas móviles proporcionadas por Village Farms.

En septiembre, hubo un brote de COVID-19 en las instalaciones de Monahans. Los gerentes les dijeron a los trabajadores que informaron síntomas que se hicieran la prueba, pero la empresa no les brindó ninguna ayuda para obtener la prueba.

Los gerentes también les dijeron a los trabajadores enfermos que regresaran a viviendas compartidas con baño y cocina compartidos mientras esperaban los resultados. Cuando los resultados arrojaron resultados positivos, Village Farms les dijo a sus empleados de El Paso que hicieran el viaje de tres horas y media de regreso a casa a la “cuarentena”.

Calzada Navarrete dijo que se sorprendió cuando descubrió que uno de sus compañeros de tráiler había vivido con ella cuando tenía síntomas de COVID-19 y luego dio positivo por COVID-19.

“Soy una mujer de 61 años con presión arterial alta”, dijo Calzada Navarrete. “Quiero trabajar, pero también quiero vivir”.

“María y miles de otros trabajadores agrícolas han ido a trabajar todos los días durante esta pandemia para mantener nuestras tiendas de comestibles y gabinetes de cocina abastecidos con alimentos”, dijo Dismukes. “Todo lo que quería era que Village Farms tomara los simples pasos necesarios para disminuir su riesgo de contraer el virus y propagarlo a otras personas”.


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