Nuevo informe describe cómo preservar la belleza de la región mientras se les abren las puertas a las empresas de energía

ZONA DEL TRI-CONDADO – La coalición Respect Big Bend publicó un nuevo informe la semana pasada que los tres condados deberían abordar los futuros desarrollos energéticos de la zona. El proyecto describe las formas en que la región de Big Bend podría abrirse a las inversiones en petróleo, gas y energía solar, manteniendo al mismo tiempo su belleza y carácter naturales.

Que las empresas de energía se van a expandir en la región es un hecho, se lee en el informe. A medida que la población mundial crezca, habrá más demanda de energía y el oeste de Texas, que es uno de los lugares más “intensivos en energía” de la nación, se volverá cada vez más atractivo para los desarrolladores de energía. 

En el informe, Respect Big Bend sostiene que no existe un grupo colectivo que dirija la política energética en la región y que las decisiones fundamentales sobre el desarrollo del petróleo, el gas y la energía solar se dejan en manos de las empresas de energía y los propietarios privados. 

Sin embargo, no todas las tierras son iguales, según el informe. En el estudio, Respect Big Bend identificó “áreas de menor valor de conservación”, que se pueden ceder a los desarrolladores de energía para preservar las tierras más deseables de la región. El informe escribe: “La hipótesis que subyace a este enfoque es que, al identificar los lugares de bajo impacto a los que podría dirigirse el desarrollo energético, uno también gana influencia para asegurar un alto valor de conservación y áreas ‘prohibidas'”.

Para determinar qué tierra es la más adecuada para el desarrollo energético, Respect Big Bend convocó a un consejo de 14 miembros de la comunidad, desde jueces del condado hasta propietarios de tierras, que decidieron cuáles deberían ser las prioridades de conservación de la región. Este “grupo asesor de accionistas” también trabajó junto con científicos y empleados de empresas energéticas para desarrollar estas prioridades. 

“El objetivo del grupo asesor de partes interesadas era desarrollar un conjunto de valores que se centraran en la forma de vida y los recursos naturales de la región, al tiempo que maximizaban los beneficios del desarrollo energético responsable”, dijo Billy Tarrant, director asociado de servicios de administración de Borderlands Research. Institute, socio de Respect Big Bend Coalition. En la parte superior de la lista se encontraban el patrimonio y los derechos de propiedad ganaderos, seguidos de la conservación ecológica y biológica, el turismo y la caza, las cuencas visuales y los cielos oscuros, la calidad de vida y, por último, la cultura.

Luego, el grupo trazó un mapa de esos valores en la tierra, estableciendo qué áreas podrían albergar instalaciones de energía, mientras que al mismo tiempo tendría poco impacto en el estilo de vida de la región. Se señaló que el condado de Presidio, donde grandes extensiones de tierra obtuvieron una puntuación muy alta en el índice de valor de conservación, estaba particularmente en riesgo para el desarrollo de energía eólica y solar. 

Respect Big Bend dijo que debe haber una acción coordinada entre los propietarios de tierras y otros miembros de la comunidad para evitar los peores impactos del desarrollo energético en el área. En este momento, existen pocas regulaciones legales en el estado que restringen dónde pueden operar las instalaciones de energía. “Realmente no hay nada que pueda hacer como ciudadano privado para tratar de influir en la ubicación de los pozos de petróleo y gas, de las tuberías, de las líneas de transmisión, de las instalaciones solares, de las instalaciones eólicas. Realmente no tienes una herramienta para hacer retroceder y protestar ”, dijo Melinda Taylor, profesora de derecho de la Universidad de Texas que dirigió la iniciativa. 

En lugar de cualquier mecanismo legal o político para detener la expansión energética en el área, Respect Big Bend dijo que debe haber una acción coordinada entre los propietarios de tierras y otros miembros de la comunidad para evitar los peores impactos del desarrollo energético en el área. 

Y Taylor dice que los terratenientes privados tienen un incentivo para cooperar entre sí y con la coalición. “Tienen un interés personal en los recursos que se encuentran en su tierra. Les importa el hábito de la vida silvestre, los manantiales de su propiedad. Se preocupan por la calidad del agua de los manantiales. Sin duda, se preocupan por sus vistas panorámicas, porque para ellos ese es uno de sus activos “. 

Sin embargo, con menos formas de ganarse la vida con la tierra, estos propietarios a menudo tienen que recurrir a las empresas de energía en busca de apoyo económico, dice Taylor. “No es realmente realista decir que no firme un contrato de arrendamiento con un desarrollador eólico, no firme un contrato de arrendamiento con una compañía de petróleo y gas”, dijo. “En cambio, les estamos dando una hoja de ruta para que puedan minimizar los impactos negativos de ese desarrollo”.

Taylor dijo que también quiere que las compañías de energía utilicen este informe como una hoja de ruta al negociar con los propietarios de tierras, pero reconoce que no existe un mecanismo legal que garantice que sigan estas pautas. “Al final del día, no hay forma de obligar a las empresas energéticas a adoptar esta metodología. Pero la esperanza es que con solo tener más información y más datos, las compañías de energía puedan tomar decisiones, con algo de presión, con suerte de los miembros de la comunidad y los propietarios de tierras, para ubicar sus instalaciones en lugares que tengan menos probabilidades de dañar negativamente el medio ambiente y dañar negativamente. esas comunidades “.


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