Historiador aficionado continúa conciencia sobre la masacre de Porvenir

CONDADO DE PRESIDIO – En 2019, Jerry Patterson ayudó a crear un documental sobre la poco conocida masacre de 1918 en Porvenir, Texas, en la que 15 mexicanos y mexicoamericanos desarmados , niños y hombres, fueron asesinados a tiros por los Texas Rangers y los rancheros locales. Dos años después, Patterson está de regreso en el oeste de Texas para obtener los certificados oficiales de defunción de quienes fueron ejecutados extrajudicialmente a manos de agentes de la ley, lo que arroja más luz sobre esta oscura mancha en la historia de Texas.

En las primeras horas del 28 de enero de 1918, un grupo de Rangers de Texas, Caballería del Ejército de EE. UU. y ganaderos locales ingresaron y registraron casas en Porvenir después de sospechar, con poca o ninguna evidencia, que algunos de los residentes de la ciudad participaron en una redada en el Brite Ranch un mes antes, en el que bandidos robaron bienes por valor de miles de dólares y mataron a tres personas, dos de las cuales eran mexicanas.

Después de reunir a los 15 residentes, los vigilantes condujeron a los capturados a las afueras de la ciudad donde les dispararon y los mataron a todos.

Poco después de la masacre, todos los residentes abandonaron la ciudad, sin dejar a nadie que presentará al condado un certificado de defunción en nombre de las víctimas. En casos más habituales, el director de una funeraria o un médico cuyo paciente falleció bajo su cuidado presenta una solicitud de certificado de defunción al juzgado del condado. Sin embargo, los familiares de los asesinados habían huido y los cuerpos fueron transportados sobre el Río Grande donde fueron enterrados en una fosa común. “Nadie fue al juzgado de Marfa para presentar un certificado de defunción”, dijo Patterson. “No quedaba nadie para hacerlo”.

Ciento tres años después, Patterson, un ex comisionado de tierras y senador estatal, finalmente está tratando de hacer constar estas muertes. “Quiero cerrar esto”, dijo. “Es una especie de cierre, un capítulo final”.

Cuando y si Patterson puede obtener estos certificados de defunción, planea compartirlos con las familias de aquellos que fueron asesinados. “Esto es para aquellos descendientes que se han puesto en contacto conmigo y con otros para decir: ‘¿Podemos obtener un certificado de defunción?’”.

Sin embargo, solicitar un certificado de defunción en Texas más de un año después de la muerte de alguien puede resultar un poco complicado. De acuerdo con la ley de Texas, se debe presentar una declaración jurada del director de la funeraria o del último médico tratante junto con la solicitud al tribunal de sucesión del condado. Si ninguno de los dos es posible, como es el caso de la masacre de Porvenir, entonces es necesario que haya dos declaraciones juradas separadas de alguien familiarizado con los hechos que rodearon la muerte en el momento en que ocurrió la muerte y de otra persona que tenga “conocimiento personal de la muerte”. hechos de muerte, pero que no está relacionado con el fallecido por sangre o matrimonio ”, dice el formulario de solicitud.

“La legislatura consideró necesario tener un proceso un poco más riguroso para alguien que murió hace algún tiempo. Y no hay cuerpo. No había director de funeraria ni médico tratante ”, dijo Patterson.

Si bien Patterson no ha podido proporcionar declaraciones juradas de alguien que vive actualmente, sí tiene evidencia que prueba que estas ejecuciones efectivamente ocurrieron.

Un año después de la masacre, la Cámara de Representantes y el Senado de Texas llevaron a cabo una investigación conjunta sobre mala conducta criminal dentro de los Texas Rangers, una parte de la cual analizó los eventos que ocurrieron en Porvenir. Si bien la investigación no resultó en cargos criminales, la transcripción de las audiencias nombró a los dos niños y 13 hombres que fueron asesinados esa mañana. “Tengo copias de esa [transcripción] como evidencia porque un juez no puede emitir certificados de defunción sin alguna evidencia”, dijo Patterson.

El fiscal del condado Rod Ponton dijo el lunes que aún no ha tenido la oportunidad de revisar la solicitud. “Todo lo que puedo decir es que los documentos serán revisados ​​cuidadosamente y el condado cumplirá con la ley”, dijo. “Al final de la semana, los habré revisado y tal vez los haya aprobado o no”.

Dicho esto, una familia de una víctima de la masacre ya logró obtener un certificado de defunción, según la jueza del condado Cinderela Guevara, quien está a cargo de firmar el certificado. Los descendientes de Longino Flores solicitaron con éxito el certificado de defunción de Flores en 2018 cuando la Comisión Histórica de Texas instaló un marcador histórico para honrar a las víctimas de la masacre.

Guevara dijo que en el momento de la ceremonia no entendió la ley para certificar certificados de defunción y que el condado no siguió los estatutos estatales al pie de la letra. “Fue una confusión, así que ellos [los descendientes de Flores] tuvieron suerte de conseguirlos”, dijo.

A pesar de esto, Patterson no se desanima y dice que un documento oficial del gobierno de la época de la masacre, como las transcripciones de la investigación de la legislatura, debería cumplir con los requisitos establecidos por la ley.

“Lo que despierta mi interés más que cualquier otra cosa, y soy una especie de historiador aficionado, es la poco conocida y oscura historia de Texas. Y esta es una de esas cosas ”, dijo Patterson, y agregó que si todo va bien, finalmente, después de 103 años, al menos habrá un certificado de defunción para los 15 residentes de Porvenir que fueron masacrados.