La región de Big Bend observa el 109 aniversario de la Batalla de Ojinaga

OJINAGA — La Batalla de Ojinaga comenzó este martes hace 109 años, marcando otro aniversario de la victoria decisiva de las fuerzas revolucionarias de Pancho Villa contra el Ejército Federal Mexicano, o Federales, en 1914. La batalla acabó con el bastión de los Federales en el norte de México y empujó a muchos civiles en Chihuahua a huir a los Estados Unidos, algunos de los cuales se establecieron en la región de Big Bend.

Los ecos de la Revolución Mexicana se pueden sentir en todo Ojinaga, representados en murales en el Ayuntamiento, en una estatua que conmemora a Villa en el camino que sale de la ciudad. Muchas de las calles de la ciudad llevan el nombre de líderes revolucionarios, y una exposición detallada en el Museo Regional de Ojinaga ofrece una visión definitiva y cautivadora del conflicto para los visitantes.

A fines de 1913, Pancho Villa, el jefe del movimiento revolucionario en Chihuahua, capturó Juárez, luego se dirigió a la ciudad de Chihuahua, empujando a los federales fuera de la capital y hacia Ojinaga. Villa envió tropas por delante hacia la frontera, que experimentaron pérdidas desalentadoras frente a los 4500 soldados que esperaban su llegada.

El 10 de enero de 1914, el Marfa Nueva Era informaba sobre la primera ola de conflicto en las afueras de Ojinaga. Aproximadamente 700 heridos y moribundos fueron llevados a Presidio para recibir tratamiento por parte de la Cruz Roja. “Los informes de los despachos asociados… no fueron exagerados, según muchos testigos presenciales que fueron desde Marfa a verlo”, informó New Era.

En el Festival Multicultural de septiembre pasado, la Oficina de Visitantes y Convenciones de Presidio decidió hacer un importante traspaso al Museo Regional de Ojinaga. La Ciudad de Presidio donó al museo una serie de paneles que educan a los visitantes sobre la Batalla de Ojinaga como un gesto de cuán profundamente están entrelazadas las historias de las dos ciudades.

Los paneles también detallaron un aspecto inusual de la Batalla de Ojinaga: había un equipo de filmación de Hollywood en el lugar para registrar la victoria de Villa. El 5 de enero de 1914, Villa, con problemas de liquidez, firmó un contrato con Mutual Film Company que incluía un anticipo de $ 25,000. El equipo empacó su equipo en burros y se dirigió a la frontera para hacer una película única en su tipo, uniendo imágenes de acción en vivo de la guerra junto con recreaciones escénicas de la vida de Villa.

Cuando comenzó el segundo intento de los rebeldes de capturar la ciudad, Tom Turner, residente de Marfa, fue uno de los muchos lugareños que corrieron hacia el sur para tomar parte de la acción. El Cuero Daily Record reimprimió una carta de Turner a casa el 13 de enero de 1914. “El fuego de la artillería y los francotiradores nunca cesaron”, recordó. “No podría decir cuántos fueron asesinados”.

Turner no se quedó mucho tiempo en su posición elevada sobre el río. “Había demasiadas balas para mí”, escribió.

El final de la batalla, y el caos preexistente en el norte de Chihuahua, provocó que una gran caravana de refugiados cruzara el río y se dirigiera al norte. El Paso Herald informó el 14 de enero que los federales sobrevivientes, así como las mujeres, los niños y el ganado, serían llevados a Marfa antes de dirigirse a Fort Bliss por tren.

El Herald estimó que había alrededor de 3.700 refugiados, lo que le costaría al gobierno de los EE. UU. alrededor de $ 1.500 por día para atenderlos. Se rumoreaba que la columna de migrantes que se dirigía a Marfa tenía 12 millas de largo. “La línea andrajosa de ex soldados federales mexicanos, mujeres y niños, seguidos por caballos, burros y perros, mientras se arrastraban por los caminos de montaña envueltos en nubes de polvo, era una imagen suficiente de un ejército en retirada”, escribieron.

En A History of Marfa and Presidio County, la historiadora Cecilia Thompson relató la respuesta de los lugareños de Marfa ante la llegada de los refugiados, quienes fueron mantenidos en un corral mientras esperaban el tren que los llevaría a El Paso. La Home Missionary Society, asistida por la Cámara de Comercio, recaudó $118 en fondos de ayuda para los recién llegados.

No todos estaban dispuestos a echar una mano amiga a los migrantes. El presidente del Marfa State Bank y el comisionado del condado de Presidio, T.M. Wilson sintió que las donaciones podrían generar una oleada de extranjeros y ayudó a formar un comité para nombrar vigilantes nocturnos adicionales. Otros hombres poderosos de la comunidad telegrafiaron al gobernador “instando a que se tomen medidas para proteger a los ciudadanos de Marfa de los refugiados indigentes”.

El bullicio en Marfa disminuyó cuando la mayoría de los refugiados se dirigieron al oeste, pero la guerra continuaría durante cinco años más. Los villistas regresarían al Big Bend a través de redadas en Brite Ranch, Glenn Springs y Boquillas.

Los misterios que rodearon ese fatídico fin de semana de 1914 aún permanecen: los rollos de película originales de La vida del general Villa se han perdido. El escritor y periodista estadounidense Ambrose Bierce desapareció durante la batalla; lo más probable es que lo mataran por fuego cruzado, pero nadie lo sabe con certeza.

Es posible que esos misterios nunca se resuelvan, pero Ojinaga marca el aniversario de la batalla cada año, un recordatorio de un fin de semana que dejó una marca indeleble en la historia de la ciudad y la historia de México.