Big Bend Conservation Alliance vuelve a profundizar en el proyecto de jardín en BJ Bishop Wetlands

Los voluntarios celebraron el primer aniversario del jardín de polinizadores en BJ Bishop Wetlands cuidando plantas nativas. Foto cortesía de Big Bend Conservation Alliance.

PRESIDIO — La semana pasada, el jardín de polinizadores de BJ Bishop Wetlands celebró su primer cumpleaños. Para celebrarlo, la Big Bend Conservation Alliance (BBCA), con la ayuda del programa Texas Master Naturalists y los defensores de las aves de Rio Grande Joint Venture, trabajó arduamente para preparar el jardín para el éxito de la primavera.

El proyecto del jardín de polinizadores es un experimento dentro de un experimento. Los humedales de BJ Bishop,propiedad del granjero de Presidio Terry Bishop,Alguna vez fue un campo de golf. Los greens fueron devastados por la enorme inundación del Río Grande en 2008, por lo que Bishop decidió probar algo nuevo: reutilizar aguas residuales limpias y tratadas de la ciudad para crear un oasis en el desierto.

Hoy en día, los humedales son un paraíso para los observadores de aves y los presidiarios que necesitan un poco de aire fresco. Un área pantanosa cerrada alimentada por el agua de la ciudad es hogar de especies nativas de aves e insectos, así como de visitantes que necesitan una parada de descanso exuberante en sus viajes migratorios.

El año pasado, un grupo de estudiantes de la organización local de eco activismo Project Homeleaf trabajó con la experta local en plantas Patty Manning, la representante de American Bird Conservancy, Karen Chapman, y un equipo de experto voluntarios adultos para excavar una pequeña parte de los humedales que atienden específicamente a insectos, colibríes y otras pequeñas criaturas que dependen de las plantas con flores para sobrevivir.

Durante el primer año experimental, no todas las plantas Vivió para celebrar el aniversario. A pesar del tierno y amoroso cuidado de los voluntarios, los invasores pastos de búfalo y bermuda aparecieron como invitados no deseados. La tripulación decidió intervenir plantando grande arbustos para proporcionar más sombra y elaboraron estrategias sobre la mejor manera de minimizar futuras incursiones de césped.

Jeff Bennett, de Rio Grande Joint Venture, una colaboración público-privada destinada a defender las aves, ofreció un resumen de lo que esperaba que lograra el proyecto.“Al plantar [a] jardín polinizador somos[ir a]traerá insectos, que las aves seguirán, y aumentará la biodiversidad y el valor estético del lugar”, dijo. “Este es un ejercicio no sólo para hacer que el lugar sea atractivo para los insectos y las aves, sino también para las personas”.

Patty Manning de Twin Sisters Natives proporcionó muchas de las nuevas plantas junto con donaciones de Marfa’s Cactus Liquors. Manning y su socia Cyndi Wimberly se especializan en plantas de Trans-Pecos cultivadas a partir de semillas y esquejes.

Manning explicó que el término “polinizador” englobaba una amplia variedad de plantas. “La mayoría de las plantas atraen a los polinizadores, porque la mayoría de las plantas con flores (no todas, pero sí la mayoría) son polinizadas por insectos”, dijo. “Es una descripción muy, muy amplia”.

En un mundo donde las especies polinizadoras como los abejorros están en declive, crear hábitats especiales para que estas criaturas acudan en masa es un objetivo importante. “Cuando el término ‘jardín de polinizadores’ realmente comenzó a usarse a gran escala, estaba orientado principalmente a plantar cosas que atrajeran a las mariposas”, explicó Manning. “Pero realmente se puede ampliar eso y plantar plantas que sean polinizadas para atraer muchos, muchos tipos diferentes de insectos”.

Además del mantenimiento del jardín, el equipo también se ocupó de una persiana para pájaros recién construida y de un pequeño vivero de árboles diseñado para el corredor del río.

Para algunos de los voluntarios, el día de servicio no consistió sólo en ensuciarse las manos. Sherry Cardino, coordinadora de extensión del Capítulo Tierra Grande de los Maestros Naturalistas de Texas––Es un nuevo trasplante al Big Bend.

Los participantes de Master Naturalist deben completar horas de voluntariado para obtener su título y mantener su estatus en el programa continuando atender el mundo natural local. “La educación ha sido la parte más agradable”, dijo. “Además, me encanta el trabajo duro”.

Cardino nunca había visitado Presidio antes del evento de voluntariado. “Nunca antes había estado en una ciudad fronteriza”, dijo. “Todo es nuevo para mí, pero estoy muy entusiasmado”.