Los representantes estatales de Big Bend, Morales y Blanco, votan a favor de mayores penas contra el tráfico de personas

AUSTIN – El miércoles pasado, la Cámara de Representantes de Texas aprobó la SB 4, un proyecto de ley que aumentaría las penas por el tráfico de personas y la operación de “escondites”. A la espera de la firma del gobernador, la ley aumentará el mínimo obligatorio para los condenados por tráfico de personas de dos a diez años.

El éxito del proyecto de ley representa un punto de inflexión en la tercera sesión legislativa especial convocada por el gobernador Abbott, que comenzó el 9 de octubre. Hasta ahora, la inmigración ha dominado la discusión en el pleno; las otras prioridades del gobernador para esta sesión, incluidos los polémicos proyectos de ley de vales escolares y restricciones de COVID. , es posible que tenga que esperar hasta que finalice esta sesión el 9 de noviembre.

Este año, los representantes republicanos estatales se han concentrado en aprobar una legislación de inmigración restrictiva en respuesta a una percibida “crisis fronteriza”, con la esperanza de llenar los vacíos dejados por las “leyes federales de inmigración que el presidente Joe Biden se niega a hacer cumplir”, según un comunicado emitido por la oficina de Abbott.

El tráfico de personas también fue un tema candente durante la sesión legislativa de 2021, cuando se relajaron los requisitos para acusar a un individuo de tráfico de personas y el delito se convirtió en un delito grave estatal. Antes de que la ley entrará en vigor, los fiscales estatales debían demostrar que el dinero había cambiado de manos para acusar a alguien de ser un contrabandista; después de su implementación, esa evidencia ya no era necesaria y todos los delitos relacionados con la inmigración presentados por las autoridades estatales se convirtieron en delitos graves.

Esos cargos mejorados no fueron universalmente populares entre las autoridades locales: en Big Bend, el sheriff del condado de Brewster, Ronny Dodson, culpó a las penas mejoradas por llenar la cárcel del condado de Brewster un problema que requeriría un costoso proyecto de expansión para abordarlo.

Dodson dijo el Centinela que el condado había procesado más delitos graves en los seis meses posteriores a la entrada en vigor de la ley que el número total de delitos graves durante todo el año anterior. El Condado de Brewster marca dinero para albergar a prisioneros federales; con tantos delitos estatales, el condado ya no podía depender de ese flujo de ingresos. “Estamos siendo golpeados”, dijo.

Para las autoridades del condado de Presidio, el espacio en la cárcel no era el problema, simplemente porque no estaban arrestando a tantas personas sospechosas de contrabando. En el mismo período citado por Dodson, sólo seis personas fueron detenidas por tráfico de personas de alrededor de 200 personas detenidas por delitos relacionados con la inmigración.

Las penas mejoradas para el tráfico de personas también han sido un importante tema de conversación en la Cámara de Representantes este año: la SB 4 toma prestado el lenguaje de la HB 800, un proyecto de ley que murió en el Senado en mayo. La HB 800 también habría elevado el mínimo obligatorio para el contrabando a 10 años; si los contrabandistas también estuvieran implicados en lesiones corporales o la muerte de un migrante, ese mínimo se habría fijado en 15 años.

Tanto el HB 800 como su sucesor, el SB 4, fueron populares en el lado republicano del pasillo, pero también obtuvieron algunos patrocinadores demócratas fronterizos: tanto el senador César Blanco como el representante Eddie Morales, cuyos electores incluyen residentes de los tres condados, votaron a favor.

Blanco citó un aumento en las detenciones de contrabandistas y propietarios de casas de seguridad en su ciudad natal de El Paso: un aumento del 80% en el transcurso de un solo año, según las estadísticas proporcionadas por CBP. “Este proyecto de ley tomará medidas enérgicas contra el contrabando de los cárteles y las operaciones de escondites con penas más severas para proteger mejor a nuestros vecindarios locales y a los inmigrantes atacados por los cárteles”, escribió en un comunicado de prensa.

El equipo de Morales se hizo eco de la retórica contra el crimen organizado de Blanco. “Todos en [mi distrito] conocen la gravedad del tráfico de personas y las ganancias del cartel detrás de él”, escribió.

No todos los que estaban familiarizados con la legislación pensaron que tendría el efecto deseado. Algunos sintieron que en lugar de atacar a los fantasmas de los cárteles, la ley probablemente atraparía en la mira a personas vulnerables y no afiliadas. Kristen Etter de Texas RioGrande Legal Aid (TRLA), una organización sin fines de lucro que ofrece servicios legales gratuitos a personas desfavorecidas en todo Texas, dijo que su organización había visto aumentar los casos relacionados con el tráfico de personas en los últimos años.

Antes de que la HB 4 fuera aprobada por el Senado, Etter testificó ante el Comité Senatorial de Asuntos Estatales que TRLA había prestado servicios a más de 3,000 personas acusadas de delitos de inmigración a nivel estatal desde que las penas mejoradas entraron en vigor en 2021, un gran porcentaje de los cuales habían sido acusados ​​de delitos humanos. contrabando.

También había observado una tendencia particularmente preocupante en las zonas más pobladas a lo largo de la frontera: en lugar de transportar a los migrantes ellos mismos, las personas involucradas en operaciones de contrabando de alto nivel publicaban anuncios en las redes sociales buscando conductores. Quienes respondieron (normalmente personas más jóvenes y vulnerables que buscaban dinero extra) se inscribieron sin ser conscientes de las graves consecuencias.

Según las nuevas leyes, transportar inmigrantes en un vehículo (a sabiendas o sin saberlo, oculto o no) ahora conlleva una sentencia mínima de 10 años. “No tenemos eso para violación, no tenemos eso para asesinato”, dijo.

Con la SB 4 casi en los libros, los legisladores y defensores de ambos lados del pasillo tienen sus ojos puestos en la HB 4, un proyecto de ley que crearía un nuevo delito estatal por cruzar la frontera entre Estados Unidos y México en cualquier lugar excepto por un puerto de entrada. La HB 4 toma prestado el lenguaje de la SB 11, otro proyecto de ley de sesión especial que murió en el comité.

HB 4, SB 4 y otras leyes de inmigración recientes de Texas han resultado controvertidas, y algunos argumentan que los estados no tienen el poder de reemplazar la aplicación de la ley federal de inmigración. Los opositores citan Arizona contra Estados Unidos, una decisión de la Corte Suprema de 2012 que anuló esfuerzos similares para ampliar el poder de las fuerzas del orden locales para reducir los delitos relacionados con la inmigración.

El senador Blanco se pronunció en contra de la medida. “El gobierno federal ya tiene un delito por entrada ilegal, y eso no ha rechazado a inmigrantes desesperados que buscan una vida mejor”, dijo.

Al cierre de esta edición, la HB 4 se dirigía a una serie de audiencias públicas.El centinela de Big Bend Continuará informando sobre la legislación de esta sesión especial a medida que los detalles estén disponibles.

Las oficinas de Eddie Morales, César Blanco y Greg Abbott no respondieron solicitudes de más comentarios.