Mujer acusada de contrabando de fentanilo en el puerto de entrada de Presidio sentenciada a 14 años de prisión

ALPINE — El lunes pasado, una mujer sorprendida en el puerto de entrada de Presidio con grandes cantidades de fentanilo y metanfetamina fue sentenciada a 14 años de prisión. La acusada, Cherakee Lee Perez, fue acusada formalmente por el juez de distrito David Counts de un solo cargo de posesión con la intención de distribuir ambos narcóticos.

El 12 de enero, Pérez fue señalada para una inspección secundaria en el Puente Internacional de Presidio después de decirle a un funcionario de aduanas que viajaba a Oklahoma desde Camargo, Chihuahua, porque su esposo había sido deportado recientemente. En secundaria, un perro detector de narcóticos marcó el vehículo y descubrió 4,5 kilogramos de metanfetamina y 7 kilogramos de fentanilo.

Según una declaración jurada del oficial del Grupo de Trabajo de Investigaciones de Seguridad Nacional, Michael McCall, Pérez dijo a las autoridades que esperaba recibir $7,000 por contrabandear narcóticos a los Estados Unidos y que lo había hecho exitosamente antes.

El arresto de Pérez marcó uno de los primeros incidentes relacionados con el fentanilo en el puente. En noviembre de 2022, el jefe de policía de Presidio ISD, Joel Núñez, dijo a una multitud de padres que el fentanilo aún no había llegado al área, pero que aún debían conocer los peligros de la droga.

Núñez explicó que el fentanilo es un opioide sintético que puede formularse hasta 50 veces más fuerte que la heroína y 100 veces más fuerte que la morfina. La droga se ha producido en laboratorios formales durante décadas, pero se convirtió en una “crisis” en el tráfico ilegal de narcóticos alrededor de 2014.por la DEA.

Aunque circulan muchas leyendas urbanas sobre los peligros de la droga, ya sea en los dulces de Halloween con fentanilo o en las sobredosis policiales por solo contacto, la droga es tan letal porque los distribuidores a menudo la combinan con otros narcóticos, dejando a muchos consumidores inconscientes.Que ellos son incluso consumir fentanilo.

Apenas unas semanas después de la presentación de Núñez, un ciudadano mexicano en el puerto de entrada fue señalado para una inspección secundaria que arrojó 2 libras de la droga. El arresto de Pérez poco después marcó un gran aumento en la cantidad de fentanilo contrabandeado: un poco más de 15 libras.

La acusación de Pérez coincidió con el anuncio de la Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza de una importante operación contra el fentanilo a lo largo de la frontera entre Estados Unidos y México y una revisión del intento de la agencia de detener el flujo de la droga hacia Estados Unidos.“El Departamento de Seguridad Nacional está combatiendo el flagelo del fentanilo y otros narcóticos sintéticos ilícitos con todas las herramientas a nuestra disposición”, escribió el secretario de Seguridad Nacional, Alejandro Mayorkas, en un comunicado de prensa.

En los últimos años, los programas federales contra el fentanilo han recibido nombres cinematográficos: Operación Loto Azul, Operación Cuatro Jinetes y la más reciente, Operación Artemisa. Estadísticas según la agencia, Operación Artemisa arrojó más de 13,000 libras de “precursores químicos” utilizados para producir fentanilo en el transcurso de cuatro meses.

Hasta ahora, se ha producido un número desproporcionado de incautaciones de fentanilo en los puertos de entrada de San Diego y Tucson, con más de 10,000 libras de la droga descubiertas en cada cruce en 2022. Por el contrario, las redadas en Texas y Nuevo México representan una pequeña fracción de estas cifras, y Incautaciones en el Presidio Los puertos de entrada suman menos de 20 libras en lo que va del año. (Al momento de esta publicación, el arresto de Pérez fue la única incautación de fentanilo reportada por las autoridades locales en lo que va del año).

A pesar de la escala de estas campañas federales, el fentanilo continúa impactando a familias e individuos a un nivel mucho más personal. Pérez cumplirá hasta 14 años en una instalación federal “lo más cerca posible de [su estado natal de] Oklahoma”, según documentos judiciales, y participará en un programa intensivo de educación y asesoramiento sobre abuso de drogas.

La abuela de Pérez habló con cariño de su nieta en una declaración testimonial proporcionada al tribunal. “[Pérez] es una joven maravillosa y una madre aún más maravillosa para sus cinco hijos, a quienes ama muchísimo”, escribió. “Espero verlos reunidos pronto”.

El abogado de Pérez no respondió a una solicitud de comentarios.