Un solo votante decidirá sobre la finalización del Distrito de Servicios Públicos de Lajitas luego de una confusión electoral

CONDADO DE BREWSTER — Una elección para finalizar lacreación de un Distrito de Servicios Públicos de Lajitas Dentro de 2,700 acres no desarrollados del Lajitas Golf Resort and Spa, que anteriormente se pensaba que estaba abierto a todos los votantes registrados en el Precinto 7, los funcionarios descubrieron en medio de la votación anticipada que solo estaba abierto a una persona.

Lora Nussbaum, administradora electoral del condado de Brewster, dijo que el error se debió a una falta de comunicación entre ella y el fiscal del distrito de servicios públicos, Ronald Freeman, cuya oficina era responsable de incluir la iniciativa en la boleta.

Freeman dijo El centinela de Big Bend que no le explicó a Nussbaum que sólo los votantes que viven específicamente dentro de los límites del distrito, a diferencia de todos los votantes en el distrito, son elegibles para votar en la elección de confirmación. “Este fue mi error”, dijo Freeman. “Asumo la responsabilidad. Debería haberme comunicado más claramente con el administrador electoral”.

La ley estatal exige que la confirmación del distrito de servicios públicos, que fue creado por primera vez mediante una ley de la Legislatura en 2011, se someta a votación pública. Freeman dijo que el distrito, aunque no lleva a cabo ningún proyecto específico en este momento, está buscando volverse activo.

“Aún no lo hemos usado, nacerá después de esta elección de confirmación”, dijo Freeman.

Si lo aprueba el único votante elegible, el distrito tendrá el poder de recaudar impuestos, emitir bonos y más. Los distritos de servicios públicos suelen ser creados por desarrolladores para proyectos de infraestructura y tienen amplios poderes para “implementar servicios de agua, alcantarillado y otros servicios públicos [y] construir mejoras de carreteras y drenajes”, según Freeman.

Los distritos municipales de servicios públicos, o MUD, son comunes en todo el estado, con casi 2,000 distritos activos, según la Comisión de Calidad Ambiental de Texas, pero menos comunes en el área de los tres condados debido a la falta de desarrollos a gran escala. Nussbaum dijo que era la primera vez que se enfrentaba a una elección de distrito de servicios públicos.

La elección del distrito de servicios públicos también implica que el votante singular seleccione cualquier número de cinco directores de distrito “permanentes”. Los nombres en la boleta incluyen a George Kutch, Renee Lorenz, Brent Ratliff y H.C. Ross Jr. y Morgan Jones, la mayoría de los cuales han trabajado de manera informal desde la creación del distrito en 2011. Muchos están afiliados a Energy Transfer, una empresa cofundada por el multimillonario propietario de Lajitas Golf Resort, Kelcy Warren.

Freeman dijo que el distrito se ha puesto en contacto con la única persona que es elegible para votar sobre la iniciativa. “De hecho, tenemos un tipo que reside en el distrito y espero que vote; le hemos pedido que lo haga, le hemos explicado el voto y lo que está haciendo, pero otras personas no pueden votar”, dijo Freeman.

Nussbaum no pudo compartir el nombre del único votante elegible del Distrito de Servicios Públicos de Lajitas porque aún no ha emitido su voto.

Nussbaum dijo que anteriormente le proporcionó a Freeman una copia de las listas de votantes del Precinto 7, que muestran un total de 180 votantes que viven en el precinto, tanto en Lajitas como en Terlingua, y no estaba segura de por qué el tema no se había planteado antes de la votación anticipada. comenzó. Ahora, dijo, los funcionarios electorales estaban luchando por rectificar la situación.

“Estamos teniendo que reprogramar las máquinas para que un elector elegible pueda votar, tanto la enmienda constitucional como la [elección] del distrito de Lajitas, y luego los otros 179 sean elegibles para votar sólo las enmiendas constitucionales”, dijo Nussbaum.

Según Nussbaum, ya se han encargado las papeletas impresas para las elecciones y ya no se pueden utilizar. Freeman dijo que el distrito compensaría al condado por las boletas incorrectas.

Nussbaum dijo que sólo un votante del Precinto 7 participó en la votación anticipada antes de que se descubriera el error electoral del Distrito de Servicios Públicos de Lajitas. No pudo confirmar si esa persona, que no es la única persona a la que se le permite votar sobre el distrito de servicios públicos y los directores, votó o no sobre esas medidas.

Freeman dijo que el proceso de escrutinio después de las elecciones debería permitir a los líderes de distrito eliminar los votos inválidos y que trabajan con la Oficina del Fiscal General según sea necesario para corregir la situación.

“La junta tiene el poder, cuando examina esos resultados, de decir que el voto no se contará porque sabemos que el voto fue en el Precinto 7 y no en los límites del distrito”, dijo Freeman.

Si el único votante elegible decide no participar en la elección o vota en contra de la medida, el distrito tendrá que decidir si realiza o no otra elección, si es posible, o se disolverá, dijo Freeman.

Para obtener más información, consulte el artículo titulado“Lajitas Golf Resort presenta una iniciativa electoral para finalizar el establecimiento del distrito de servicios públicos” publicado la semana pasada en forma impresa y en línea en bigbendsentinel.com