La lluvia de estrellas Gemínidas alcanza su punto máximo esta semana

RESERVA INTERNACIONAL DE CIELO OSCURO BIG BEND – Los astrónomos de todos los niveles tienen una excelente oportunidad de ver la lluvia de meteoritos Gemínidas esta semana, que coincide con la luna nueva. Los observadores de estrellas de Big Bend podrán duplicar los beneficios de observar el cielo oscuro durante el pico, que ocurrirá temprano en la mañana del jueves, y el espectáculo celestial continuará durante otras dos semanas.

Las Gemínidas son la lluvia de meteoritos más espectacular del año, con hasta 120 meteoros por hora visibles durante las condiciones óptimas. “Los meteoros Gemínidas se mueven lentamente, son brillantes y abundantes, lo que hace que la lluvia sea una de las favoritas de los fanáticos”, escribió Emily Howard, directora de comunicaciones del Observatorio McDonald, en un comunicado de prensa.

Las Gemínidas son únicas porque son el resultado de un asteroide, más que de un cometa; los asteroides son en su mayoría roca, a diferencia de los cometas, que son en su mayoría hielo. Cuando la cola de un asteroide cae, los escombros que quedan a su paso se queman, adquiriendo el efecto visual de una lluvia.

Aunque se proyecta que el pico oficial de la lluvia será alrededor de las 2 a.m. del jueves 14 de diciembre, la Sociedad Astronómica Estadounidense (AAS) aún alienta a los aficionados a mirar hacia el cielo durante el resto de la semana. “El máximo de lluvia es amplio, con recuentos más bajos en las noches anteriores y posteriores al pico”, escribieron representantes de la AAS en un comunicado de prensa. “Los meteoros más débiles son más abundantes antes del pico y los más brillantes después del pico”.

Además de vestirse con capas cálidas para que ver el exterior sea más cómodo, la AAS recomienda dejar algo de tiempo adicional (alrededor de 20 minutos) para que sus ojos se adapten a la luz.

El radiante de la lluvia, de donde parecen provenir los meteoros, está cerca de la estrella Castor en la constelación de Géminis, pero no es necesario saber cómo encontrar a Géminis para ver el espectáculo. En cambio, la AAS recomienda buscar derecho arriba o donde el cielo local esté más oscuro.