‘Las damas de rosa’: los técnicos de emergencias médicas de Presidio cambian vidas con un nuevo servicio de atención médica a domicilio

TEMs de Presidio Ana Medina y Jesseca Murillo lideran una revolucionario de atención médica móvil que atiende a la gente en casa. Foto por Sam Karas.

PRESIDIO — El lunes, representantes de Big Bend Health se unieron a los paramédicos de la comunidad de Presidio Ana Medina y Jesseca Murillo en una jornada de puertas abiertas celebrada en la estación de bomberos para alentar a los locales a inscribirse en un nuevo servicio de atención médica móvil. El programa financiado por subvenciones permite al personal de Presidio EMS realizar visitas a domicilio para aquellos que desean ayuda con el manejo de medicamentos, están monitoreando afecciones crónicas o simplemente desean un chequeo de rutina en la comodidad de sus propios hogares.

El programa recibió financiación en febrero pasado como parte de una subvención de $5,5 millones del USDA para mejorar el acceso a la atención médica en los condados del sur de Presidio y Brewster. La subvención ya financió una nueva clínica en Presidio y lanzó el nuevo servicio de atención médica domiciliaria, un programa comunitario experimental de paramedicina que permite a EMS realizar visitas de atención médica preventiva, en lugar de responder únicamente a emergencias.

El programa se lanzó oficialmente en octubre de 2023. En menos de tres meses, los técnicos de emergencias médicas de Presidio han realizado más de 100 contactos con pacientes. “Está creciendo más rápido de lo que esperábamos”, dijo Ivette Luján, quien se desempeña como coordinadora de programación.

Luján trabaja en el Ayuntamiento de lunes a miércoles. Ella dice que una de las partes más gratificantes de su trabajo es explicar que el programa tiene pocas condiciones: es gratuito para cualquiera que viva en Presidio, Shafter o Redford. “No es sólo para los mayores, es para todos”, explicó.

Lynette Brehm, administradora de subvenciones del distrito del hospital regional de Big Bend, quien ayudó a preparar la exitosa solicitud de subvención de Presidio, dijo que el objetivo era reducir la presión sobre los proveedores de servicios médicos de emergencia alentando a las personas a comunicarse antes de que sus afecciones pongan en peligro sus vidas. “A veces no sabes: ‘¿Es esto normal? ¿No es esto normal? ¿Llamo al médico o no llamo?’”, dijo.

En una actualización enviada al Concejo Municipal de Presidio en diciembre, Brehm se refirió cariñosamente a los paramédicos comunitarios Medina y Murillo como las “damas de rosa”, por sus brillantes batas. Ella atribuye gran parte del éxito del programa a sus habilidades y dedicación. “Son muy apasionados con este programa; está cerca de sus corazones”.

Murillo explicó que ella y Medina eligieron sus coloridos outfits como una forma de celebrar sus nuevos roles. Cuando trabajaban “en la caja”, en la parte trasera de la ambulancia, se les pedía que combinaran con otros miembros del personal de EMS con polos azules, pantalones tácticos y botas resistentes.

Le gustaba tener la oportunidad de mostrar su estilo personal. Sus compañeros paramédicos tampoco usan batas médicas, que, según ella, son más cómodas y fáciles de lavar. “Cuando tuvimos la oportunidad de destacar, pensamos: ‘Oye, consigamos esa bata médica’, dijo.

La paramedicina comunitaria es un modelo relativamente nuevo, en su mayoría probado y adoptado por comunidades rurales. Presidio EMS ha estado experimentando cambiando a los miembros del personal: Medina y Murillo tienen certificaciones avanzadas de EMT y años de experiencia. Sus colegas con certificaciones de paramédico (el siguiente peldaño en la escala de servicios de emergencias médicas) trabajan estrictamente en llamadas de ambulancia.

Medina y Murillo trabajan en atención médica móvil de lunes a viernes, atendiendo hasta cinco pacientes por día. Las llamadas suelen durar una hora, pero pueden prolongarse más si el paciente es la primera vez. Con los pacientes nuevos, tienen que tomar una serie de decisiones sobre qué tipo de atención necesita cada individuo y con qué frecuencia deben ser atendidos. Tienen que estar preparados para satisfacer una variedad de necesidades de atención médica, desde personas que se recuperan de una cirugía intensiva hasta pacientes pediátricos que necesitan un chequeo ocasional.

Aunque su nuevo puesto no requiere la misma adrenalina extrema que responder a una llamada de emergencia, han descubierto que sus nuevos roles tienen un costo emocional. Tanto Medina como Murillo son de Presidio; muy pocos de sus pacientes son extraños. Realizar visitas domiciliarias a personas que pueden tener dificultades para cuidar de sí mismas requiere un complicado equilibrio entre vulnerabilidad y confianza.

Los dos se encariñaron mucho con uno de sus primeros pacientes, un anciano que los ayudó a establecer el protocolo y los ayudó durante los primeros días del programa. Un día, vinieron a verlo y notaron que algo andaba mal: tomaron los signos vitales e inmediatamente llamaron a sus colegas del EMS para que lo llevaran al hospital.

Habían lanzado el programa pensando en este paciente en particular: sentían que encajaba perfectamente y que prosperaría bajo su cuidado. Para que se sintiera más cómodo, empacaron algunas de sus pertenencias para ir con él al hospital de Alpine.

Al día siguiente recibieron la noticia de que había fallecido. La derrota afectó a Medina más fuerte de lo que esperaba. “Creo que nos atrapó a ambos”, dijo.

Murillo explicó que los paramédicos tienen que ser psicológicamente fuertes para poder hacer el trabajo, pero que no esperaba tener que superar emociones complicadas tan pronto en su nuevo puesto. “Con EMS, siempre tenemos esa llamada que te destroza, pero normalmente tarda un par de años”, dijo. “La paramedicina comunitaria es una experiencia completamente diferente a estar en la parte trasera de la caja: podemos estar con el paciente un poco más de tiempo, vamos a sus casas. Estamos haciendo una conexión más fuerte”.

La ventaja de esa fuerte conexión es que Murillo y Medina pueden ofrecer atención extremadamente personalizada a personas para quienes ir a la clínica no es una opción, ya sea que no tengan transporte o cuidado de niños o simplemente no puedan pagarlo.

Un componente importante de su trabajo es educar a los pacientes sobre cómo cuidarse a sí mismos, pero al construir un vínculo fuerte, pueden seguir el progreso y adaptarse en consecuencia. Parte de su capacitación implica controlar el estado psicológico del paciente; si parece deprimido o ansioso, los paramédicos comunitarios pueden ofrecer seguimiento y tratamiento de salud mental además de sus tareas habituales.

El éxito inicial del programa se debe, en gran parte, al trato compasivo y a la experiencia médica de Murillo y Medina. Sienten que su participación en el programa es más que un simple trabajo. “Es nuevo y prácticamente tuvimos que hacerlo todo desde cero”, dijo Medina. “Creo que es genial ayudar a nuestra comunidad y a los pacientes que realmente lo necesitan”.

Si usted o un ser querido desea recibir atención médica móvil a través del programa de paramedicina comunitaria, llame al 432 229 2023.