Un análisis muestra grandes diferencias en la esperanza de vida en el Oeste de Texas

TEXAS — Si viaja solo unas cuantas millas por el Estado de la Estrella Solitaria verá que la esperanza de vida puede variar drásticamente, incluso por décadas, según demuestra un nuevo análisis.

Y eso es más que cierto en la región del Big Bend. La esperanza de vida media es de 87.8 en el Condado de Brewster, comparada con solo 77.2 años en el sur del Condado de Presidio: una diferencia de más de 10 años. El norte del Condado de Presidio se encuentra en medio, con una esperanza de vida de 80.5 años para sus residentes.

El estudio llevado a cabo en todo el estado fue hecho por la Fundación Episcopal de Salud en Houston que sacó los datos del Proyecto de los EE.UU. de Estimaciones de la Esperanza de Vida en Áreas Pequeñas (USALEEP, por sus siglas en inglés) mediante el Centro para el Control y Prevención de Enfermedades. Luego, la Fundación Episcopal convirtió los datos en un mapa interactivo con el objetivo de resaltar las diferencias geográficas.

Otro objetivo del proyecto: mostrar que muchos factores –desde la raza y los ingresos hasta la disponibilidad de comida fresca– pueden afectar la salud de la gente.

“El acceso a los cuidados médicos es un gran factor, pero no es el único factor,” dijo Brian Sasser, portavoz de Episcopal, descartando la idea de que “si puedes tener acceso a un médico entonces todo estará bien.”

Lo que muestra este mapa es que el lugar donde vives –y todo lo que eso conlleva– tiene un profundo impacto en tu salud,” dijo Sasster a The Big Bend Sentinel. “La pobreza, algún lugar seguro donde hacer ejercicio, la comida fresca: todas estas cosas juntas componen el puzle de tu salud.”

Episcopal compartió una infografía que hacía una estimación aproximada de los impactos de estos impulsores de la salud.” Los factores sociales y económicos representan alrededor del 40 por ciento de la salud de la persona media, según Episcopal, mientras que comportamientos relacionados con la salud como el consumo de tabaco y la actividad sexual representan alrededor del 30 por ciento. El diez por ciento lo conforma el entorno físico, incluyendo la calidad del aire y el agua. La atención médica en sí misma solo representa alrededor del 20 por ciento.

Existen todas estas piezas distintas del puzle, y cada barrio tiene una composición diferente de lo que son esas piezas,” dijo Sasser. Más que cualquiera de estas grandes diferencias entre las regiones, fueron los impulsores de la salud quienes determinan cuánto tiempo viven las personas.

Examinadas en esa circunstancia, las diferencias de salud entre el Condado de Brewster y el sur del Condado de Presidio empiezan a cobrar más sentido. El Condado de Brewster tiene unos ingresos medios por hogar de alrededor de 39,000$ comparados con los aproximadamente 23,000$ del sur del Condado de Presidio. Alrededor del 30 por ciento de los residentes del sur del Condado de Presidio viven por debajo del umbral de la pobreza mientras que solo el 11 por ciento lo hace en el Condado de Brewster. El ochenta y cinco por ciento de los residentes del Condado de Brewster se graduaron de la escuela secundaria, comparado con solo el 42 por ciento en el sur del Condado de Presidio.

No es en absoluto una ciencia exacta,” dijo Sasser sobre el análisis. “Pero sí que te hace pensar en la salud de una manera distinta.”

Traducción de MIRIAM HALPERN CARDONA


 
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