Los pilotos, las escuelas y los buenos se unen para luchar contra el coronavirus

TEXAS DEL OESTE LEJOS — Médicos, científicos, escuelas y pilotos han formado una nueva colaboración, el Consorcio de Ayuda Covid-19 3D West Texas, para combatir el coronavirus , y en Presidio, el distrito escolar está colaborando.

El grupo está utilizando impresoras 3D para fabricar equipo de protección personal, y luego los pilotos lo llevan a pequeños hospitales rurales y otras instalaciones como hogares de ancianos en la vasta región del oeste de Texas. El grupo hasta ahora ha realizado al menos un vuelo de suministro local en el tri-condado, al Centro Médico Regional Big Bend en Alpine.

Aunque el consorcio comenzó originalmente en Lubbock, los esfuerzos se han extendido. Ha recogido voluntarios en lugares tan lejanos como Presidio, donde Cruz Tovar, consejero de orientación de la escuela secundaria Lucy Rede Franco, está utilizando las impresoras 3D de la escuela para hacer suministros.

La idea comenzó en Texas Tech, donde, incluso antes de la pandemia, la universidad ya estaba estableciendo relaciones con su escuela hermana, el Centro de Ciencias de la Salud de la Universidad de Texas Tech.

“Siempre estamos buscando formas de coordinar actividades”, dijo Simon Williams, decano asociado de asuntos académicos de la Facultad de Medicina de TTUHSC. “El futuro de la medicina está en la tecnología”.

“Entonces todo el coronavirus comenzó a golpear”, agregó Williams, “y nos dimos cuenta de que había algunos problemas con las cadenas de suministro”. Las escuelas analizaron las relaciones preexistentes entre los estudiantes de medicina e ingeniería y comenzaron a “pensar si podríamos hacer algo por nuestros trabajadores de la salud”, dijo Williams.

La respuesta resultó ser que sí. El grupo en ciernes se dio cuenta de que podían usar impresoras 3D para fabricar equipos de protección personal. Comenzaron a construir relaciones en la región con cualquiera que tuviera los dispositivos.

Esa categoría incluye los distritos escolares, dijo Williams, que a menudo tienen impresión en 3D para actividades como clases de robótica, pero no estaban usando los dispositivos en este momento. Gran parte del trabajo del grupo se ha dirigido a la fabricación de protectores faciales de plástico, pero también están haciendo otros suministros, desde “capuchas de intubación” diseñadas para proteger a los trabajadores de la salud mientras intuban a los pacientes hasta “adaptadores para los oídos que puede usar para que los protectores faciales se ajusten mejor . ”

Luego vinieron los pilotos. Un grupo en Lubbock señaló que “si necesita llevar algo a una pequeña comunidad a 100 millas de distancia de una ciudad importante, es mucho más rápido volar allí”, dijo Williams. Desde entonces, dos grupos voladores, Angel Flight y West Texas Aviators, se han unido.

El grupo se ha disparado para incluir la oficina del fiscal de distrito local en Lubbock (que está usando sus camionetas para hacer entregas locales de suministros) y casi cualquier persona “sentada en casa con una impresora 3D”, dijo Williams.

“Es sorprendente cómo la gente ha dado un paso adelante”, agregó.

Los esfuerzos han estado uniendo comunidades que normalmente están separadas por vastas extensiones de tierra, dijo Chris Stanley, profesor asociado de arte en la Universidad de Texas en la Cuenca Pérmica, quien también se ha unido a los esfuerzos. UTPB ha ayudado a distribuir el plástico utilizado en las impresoras 3D, así como tutoriales sobre cómo usar los dispositivos para hacer cubiertas faciales y otros suministros médicos.

Stanley describe los esfuerzos en Trans-Pecos y más allá como el “flanco sur” del consorcio. Si razona que lugares como Presidio y el condado de Brewster pueden convertirse en productores autosuficientes de suministros médicos, razona, ayudará a toda la región, no solo en caso de brotes más grandes aquí, sino que mantendrá materiales muy necesarios en ciudades cercanas que están Actualmente tiene brotes, como El Paso.

“No creo que nadie haya conectado estas comunidades entre todos nosotros”, dijo Stanley. “Lamentablemente, se necesitó [coronavirus] para construir esas relaciones. Ahora, esperemos que esas relaciones se mantengan intactas “.

Con el objetivo de crear un flanco sur, Stanley comenzó a acercarse a Presidio ISD. Uno de sus antiguos alumnos, Ramon Deanda, había trabajado en la escuela.

Deanda ayudó a conectar a Stanley con Tovar, el consejero de orientación de la escuela intermedia, que comenzó a trabajar con el director de tecnología del distrito escolar, Larry Quintana, para hacer máscaras.

Tovar esperaba involucrar a los estudiantes en los esfuerzos, pero se dio cuenta de que no era factible. Aún así, Tovar estima que él y otros empleados de Presidio ISD han logrado producir alrededor de 150 a 200 máscaras plásticas y otras piezas de equipo de protección personal, que han distribuido a entidades locales como el puerto de entrada y Presidio EMS. Pronto enviarán otras 100 máscaras a Marfa, dijo.

“Estamos agradecidos de que nuestra comunidad haya sido considerada por el equipo del Dr. Stanley”, dijo Tovar. “Muchas personas olvidan que a veces somos parte del oeste de Texas”.

Su objetivo, dijo, era “proporcionar a nuestras agencias locales, lo que creo, una vez más, está algo descuidado”.

El West Texas 3D Covid-19 Relief Consortium es parte de los esfuerzos en todo el país y el estado para involucrar a trabajadores no médicos en la lucha contra el coronavirus.

Eso incluye todo, desde costureras que hacen máscaras hasta una fábrica de chocolate cerca de Houston, que ahora está utilizando el plástico que generalmente se usa en los envases para hacer máscaras, Texas Tribune informó. La tienda comparó los esfuerzos con los de la Segunda Guerra Mundial, cuando aquellos que no participaron directamente en el combate ayudaron a hacer suministros.

El consorcio tampoco es el único grupo en el oeste de Texas que está ayudando a fabricar suministros. La Universidad Estatal de Sul Ross también está utilizando impresoras 3D para hacer EPP, anunció la escuela en un comunicado de prensa esta semana, trabajando con grupos como la Biblioteca Pública Alpine.

En una entrevista el miércoles, Williams, el decano asociado de TTUHSC, dijo que el consorcio no estaba directamente involucrado con los esfuerzos de Sul Ross, pero que se comunicarían.

“El oeste de Texas es tan vasto que probablemente hay muchos otros grupos que trabajan en la misma vecindad que nosotros”, dijo. “Sería bueno comunicarse con ellos”.


 
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