Obtener un censo exacto en Far West Texas siempre es difícil. La pandemia lo hizo aún más difícil.

TEXAS DEL OESTE LEJOS — Las preocupaciones de los tejanos occidentales pueden ser descontados durante el Censo 2020, ya que la pandemia de coronavirus complica el trabajo de los topógrafos.

La Oficina del Censo y los defensores locales ya consideraban el hogar de Big Bend como una de las poblaciones más difíciles de contar en el país: personas que viven en comunidades rurales, residentes de bajos ingresos, comunidades de color e inmigrantes indocumentados. Con el conteo ahora en curso, los encuestadores del censo tienen que navegar un nuevo conjunto de desafíos mientras intentan llegar a todas las personas que viven en el área.

En un esfuerzo por avanzar, el alcance de las botas en el suelo comenzó a aumentar en el área de Big Bend a principios de marzo.

Durante meses, Peggy O’Brien estuvo en el terreno hablando con los residentes y recordándoles el próximo censo. Ella había tomo nota de eventos como carreras de perros, papas fritas, fiestas en la calle, graduaciones escolares, servicios religiosos— en cualquier lugar donde pudiera encontrarse cara a cara con los residentes de Big Bend para alentarlos a completar el censo.

“Fue algo así un poco como tomar la temperatura” y medir la disposición de los residentes a participar en el conteo, dijo O’Brien, quien encabeza los esfuerzos del censo local con el Consejo de Gobiernos del Río Grande, una asociación de municipios en siete estados del oeste de Texas condados

Fue un buen comienzo, dijo. Pero entonces ocurrió la pandemia.

Para el 18 de marzo, la Oficina del Censo había pospuesto oficialmente sus operaciones de campo. Durante el conteo nacional, los trabajadores del censo de Big Bend planeaban entregar cuestionarios en persona ya que la oficina no envía directamente a apartados postales. En los rincones rurales del estado, donde la mayoría del correo se entrega a un apartado postal, este fue un gran golpe.

Ahora, O’Brien tuvo que cambiar a otras tácticas, como dejar folletos informativos en las despensas de alimentos y recoger los almuerzos en las escuelas para recordar a los residentes que el censo aún está en curso. Otros esfuerzos de divulgación ahora se limitan en gran medida a las redes sociales y a los anuncios en los periódicos.

“Realmente estábamos empezando a tener algo de tracción. Y luego, justo cuando íbamos a golpear, nos dijeron que tocáramos”, dijo O’Brien.

Pero incluso antes de la pandemia, asegurarse de un conteo preciso en la región de Big Bend siempre a sido un desafío.

“Donde estamos hoy y donde está la fecha límite, esto fracasará”, dijo el administrador de la ciudad de Presidio, José Portillo.

Portillo, quien también está en el comité de conteo completo de la ciudad, está preocupado por los impactos duraderos que podría causar un conteo insuficiente. malo para su comunidad. “Es preocupante”, dijo.

A partir de esta semana, poco más de la mitad de los hogares en Texas han respondido al censo, principalmente en las áreas más urbanas y suburbanas del estado. La tasa de respuesta en Marfa es del 11.6% de todos los hogares, mientras que en Presidio esa tasa es mucho más baja, con un 3,6%.

El Censo de 2020 determinará la cantidad de dólares federales que ingresan a Big Bend y desempeñará un papel importante en la configuración del futuro económico, social y político de la región. El conteo determina el financiamiento para el programa de asistencia Ams, representación política e influencias donde se construyen o arreglan las carreteras.

“Es muy importante contar con un recuento preciso para que nuestras comunidades tengan el dinero que necesitan para prosperar durante la próxima década”, dijo Katie Martin Lightfoot, del Centro de Prioridades de Política Pública. “Si tenemos un recuento insuficiente en Texas de solo el 1%, perderemos $ 300 millones por año durante los próximos 10 años”.

Durante los últimos recuentos nacionales, los funcionarios de todo el área de los tres condados han dicho que los residentes fueron extrañados y no fueron contados. Los funcionarios ofrecieron evidencia anecdótica y analizaron las conexiones de servicios públicos, que sugirieron poblaciones más grandes de lo que la Oficina del Censo terminó registrando.

Este año, Lightfoot dijo que lo que hizo las cosas aún más desafiantes es que el liderazgo estatal no puso dinero en el conteo, colocando la carga sobre los gobiernos locales y las comunidades. Mientras tanto, estados como California desembolsaron casi $ 200 millones por sus esfuerzos censales.

Si bien los trabajadores del censo en el área de los tres condados no han podido enviar encuestas a los residentes, O’Brien dijo que es “cautelosamente optimista de que las personas respondan por su cuenta” tan pronto como los trabajadores puedan comenzar a entregar cuestionarios a las puertas de entrada, lo que Podría suceder pronto.

Este mes, la Oficina del Censo está planeando un “reinicio gradual” de sus operaciones de campo en 13 estados. Si bien Texas no está en esa lista inicial, los funcionarios de la Oficina del Censo dicen que están monitoreando la pandemia de coronavirus en el estado y esperan que las operaciones de campo puedan comenzar nuevamente en unas pocas semanas.

“En algunas partes de Texas, lo sé, está muy cerca de ser lo suficientemente seguro para que nuestro personal pueda salir y continuar con el proceso de entrega del cuestionario”, dijo Dennis Johnson, subdirector regional de la Oficina del Censo, cuyo distrito incluye Texas

Si bien la pandemia dio un vuelco a los esfuerzos de la oficina, Johnson dijo que las personas en el estado han respondido a la encuesta en línea. Pero para comunidades rurales como la región de Big Bend, dijo que todavía es importante que los trabajadores dejen cuestionarios en sus hogares.

“Necesitamos personas en el terreno para detectar dónde está esa ubicación, para que sepamos exactamente dónde encaja en el panorama general”, dijo Johnson.

Con el fin de garantizar un recuento exacto, los trabajadores del censo en zonas como la región de Big Bend van a visitar las casas para dejar una encuesta ya que la respuesta necesita estar asociada con la ubicación física- y no apartados de correos.

Cuando esas operaciones de campo puerta a puerta comiencen nuevamente, la oficina ha dicho que los trabajadores del censo recibirán capacitación en seguridad, practicarán protocolos de distanciamiento social y recibirán equipo de protección antes de entregar los formularios del censo.

Inicialmente, el recuento decenal debía completarse antes del 31 de julio. Pero debido a la pandemia, la Oficina del Censo movió el plazo para responder al 31 de octubre.

Lo que no queda claro es cuando exactamente Peggy O’Brien volverá al campo – tableta en su mano, alentando a las personas a inscribirse en el censo: está buscando formas de mantenerse al tanto del conteo nacional.

“Todavía queda mucho trabajo por hacer”, dijo O’Brien. “Solo queremos mantener esto en el radar de todos en este momento”.

Los residentes pueden responder al Censo en https://2020census.gov/ hoy.


 
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