Texas AG: Presidio ISD probablemente violó las leyes estatales de transparencia

PRESIDIO — Han sido unos días interesantes para la junta escolar del Distrito Escolar Independiente de Presidio.

La junta se reunió el miércoles pasado por la noche para lo que parecía ser una reunión memorable. La junta estaba considerando renovaciones de empleo y la terminación de al menos un maestro: la directora de la banda de la escuela secundaria, Molly Ferguson.

Ferguson presentó una carta de renuncia “por razones personales” antes de la reunión, y al final, “la junta no tomó ninguna acción ni votó sobre las terminaciones”, dijo Ray Vasquez, superintendente de Presidio ISD, en un correo electrónico. Pero desafortunadamente, la reunión aún fue notable por otras razones, después de que los funcionarios escolares locales aparentemente violaron las reglas sobre las reuniones públicas.

Al igual que muchos eventos en todo el país durante la pandemia de coronavirus, la reunión de Presidio ISD se transmitió en línea para aquellos que deseaban asistir de forma remota. Pero cuando The Big Bend Sentinel intentó sintonizar el miércoles, un error técnico indicó que no había autorización para ver la reunión. Otros que intentaron mirar experimentaron el mismo problema.

Esas cuestiones técnicas parecen haber sido involuntarias. El superintendente Vásquez lo reconoció en un correo electrónico el lunes, diciendo que “ha sido un proceso para proporcionar conexiones tecnológicas confiables” en toda la pandemia de coronavirus.

“Continuaremos mejorando nuestra comunicación remota para todas nuestras reuniones”, agregó, disculpándose por los problemas técnicos.

Sin embargo, eso fue solo una parte de la historia. Cuando The Big Bend Sentinel más tarde contactó a los funcionarios de la escuela de Presidio para obtener una grabación de la reunión, esos funcionarios dijeron que no había ninguna grabación disponible.

En cambio, los funcionarios dijeron que las actas para la reunión estarían disponibles en una fecha posterior. Al cierre de esta edición este miércoles, esos minutos aún no se han publicado.

A la luz de la pandemia de coronavirus, que sin duda ha presentado nuevos desafíos para los funcionarios públicos, la oficina del fiscal general de Texas proporcionó claridad sobre los requisitos de reuniones abiertas más actualizados.

En general, el acceso público a las reuniones gubernamentales ha sido una parte consagrada del periodismo estadounidense durante décadas. Las reuniones gubernamentales han estado abiertas en gran medida al público desde 1967, cuando entró en vigencia la Ley de Libertad de Información, una ley histórica de transparencia. Texas adoptó su propia versión de la ley en 1973, con la Ley de Información Pública de Texas.

Un portavoz de la oficina de Texas AG dijo que algunos aspectos de las leyes de reuniones abiertas se vieron afectados por el coronavirus. En marzo, el gobernador de Texas Greg Abbott suspendió partes de la ley para permitir que los funcionarios públicos se reunieran virtualmente, a fin de cumplir con los requisitos de distanciamiento social.

Aún así, dijo el vocero, partes de las leyes estatales de reuniones abiertas relacionadas con la transparencia aún están vigentes. Las reuniones deben ser de acceso público, dijo, y cualquier reunión que se realice en línea debe permitir la comunicación bidireccional.

En particular, el portavoz también citó la orientación estatal que indica que “una grabación de la reunión celebrada por webinar o teleconferencia todavía debe estar disponible para el público después de la conclusión de la reunión”. Pero en el caso de la reunión de Presidio, aparentemente no existe tal grabación.

Si bien todos los miembros de la junta escolar de Presidio fueron contactados para comentar sobre el tema, solo el superintendente respondió.

Vásquez defendió a la junta, señalando que los visitantes podrían haber asistido a la reunión no solo por Internet, sino también por teléfono, aunque no se incluyó dicho número de llamada en el aviso de la reunión. Y citó la parte de las leyes de reuniones estatales que hacen referencia a las actas de las reuniones.

“Como distrito, preparamos y guardamos actas que exponen el tema de cada deliberación e indican cada voto, orden, decisión u otra acción tomada”, dijo. “Una vez que se aprueben esos minutos en nuestra próxima reunión de la junta, se publicarán y estarán disponibles para su visualización en el sitio web de nuestro distrito”.

Cuando se le presionó sobre el requisito de grabación para reuniones virtuales, Vásquez enfatizó que la reunión técnicamente no era “una reunión virtual”.

“Teníamos a los siete miembros de la junta físicamente presentes en la sala de juntas de PISD”, dijo.

Aún así, un portavoz de la oficina de la AG subrayó que el requisito de grabación se aplicaba a todas las reuniones públicas y no había sido suspendido por la orden de emergencia de Abbott.

Para obtener más información, la oficina de la AG recomendó contactar al fiscal de distrito local. La oficina del fiscal de distrito del condado de Presidio no respondió a una solicitud de comentarios antes del cierre de esta edición.


 
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