El Parque Nacional Big Bend podría comenzar su reapertura gradual en junio

CONDADO DE BREWSTER — El Parque Nacional Big Bend permanecerá cerrado durante al menos el próximo mes y podría comenzar una “reapertura gradual” tan pronto como el 1 de junio si se cumplen ciertos criterios de salud pública.

Impulsado por las preocupaciones sobre el coronavirus, el parque abierto de 800,000 acres cerró por primera vez hace más de un mes. El cierre comenzó por etapas, y los funcionarios del parque limitaron primero los servicios de guardaparques y redujeron el campamento al uso diario. Desde el cierre completo del parque, los funcionarios han estado redactando un documento preliminar que describe cuándo y cómo el público podrá visitar las instalaciones y los senderos del parque. Como está escrito, el plan requiere que el Parque Nacional Big Bend se abra gradualmente y en diferentes etapas.

El superintendente del parque Bob Krumenaker dice que el acceso limitado de la región a la atención médica es un factor importante al determinar cómo volver a abrir. Krumenaker, quien ha estado en el parque durante casi dos años, dice que está en contacto continuo con funcionarios de salud pública cuya contribución a la reapertura “es crítica”.

“Esta es una de las decisiones más difíciles que he tenido que tomar”, dijo Krumenaker a Marfa Public Radio. “No hay una respuesta correcta, pero hay un montón de respuestas incorrectas”.

El Parque Nacional Big Bend está a aproximadamente 100 millas del hospital más cercano, y Krumenaker dice que esa es una de las principales consideraciones que se tomaron en cuenta para redactar el plan de reapertura del parque. El parque estima que se necesitan al menos dos guardaparques para ayudar a transportar a un visitante herido o enfermo al Centro Médico Regional Big Bend en Alpine. Según Krumenaker, la única ambulancia que tiene el parque estaría fuera de servicio durante casi medio día.

“Si tenemos que transportar a una sola persona que tiene síntomas de COVID a Alpine, perdemos nuestros EMT, perdemos nuestra ambulancia básicamente por 14 horas. Y luego, si tenemos un segundo caso, ¿qué hacemos?

El Parque Nacional Big Bend ha sido más cauteloso que otros parques nacionales, algunos de los cuales han limitado sus servicios pero nunca han cerrado formalmente al público. El gobierno federal nunca emitió un cierre nacional de los parques nacionales del país, sino que dejó la decisión a superintendentes individuales.

“El enfoque cauteloso es el más sensato aquí”, dijo Krumenaker.

A medida que los ojos del parque se reabran en las próximas semanas, el personal realiza un seguimiento del número de casos de coronavirus en la región y en todo Texas. Según Krumenaker, aproximadamente el 70 por ciento de los visitantes del parque son de otros rincones del estado, por lo que quiere estar al tanto de lo que sucede en los centros urbanos como San Antonio, Houston y Dallas.

“Mientras no haya COVID aquí, somos geniales”, dijo Krumenaker. “El problema es que somos tan vulnerables si viene aquí; no podemos perder de vista eso mientras todos los demás están ansiosos por abrir tan rápido”.

Después del fin de semana del Día de los Caídos, los funcionarios del parque volverán a visitar el plan de reapertura escalonada con las autoridades de salud que los han estado asesorando.

Cómo podría reabrir el parque

A medida que está redactado, el plan tentativo de reapertura, que podría cambiar dependiendo de un aumento en los casos de coronavirus, se compone de cinco etapas distintas. Los funcionarios esperarían 14 días entre cada fase para determinar si avanzar con el siguiente paso en la reapertura o reducir, según un documento compartido con Marfa Public Radio.

Cada fase de apertura requiere que no haya ningún repunte en los casos de coronavirus, que el Parque Nacional Big Bend tenga suficiente personal disponible, incluidos los funcionarios encargados de hacer cumplir la ley, técnicos médicos, despacho y mantenimiento, y que el parque tenga el equipo de protección personal adecuado para mantener Las instalaciones del parque.

Fase 1A / 1B

El parque avanzaría con sus etapas preliminares para reabrir si se cumplen ciertos criterios, como una trayectoria descendente de los casos de coronavirus. En estas etapas, los visitantes tendrían acceso a caminos pavimentados limitados para conducir escénicamente y andar en bicicleta. Si hay suficiente equipo de protección personal, se proporcionarán baños a lo largo de varias rutas.

En estas etapas, el personal del parque practicará el distanciamiento social y se lo alienta a usar un paño que cubra la cara como lo recomiendan los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. Los visitantes deben practicar el distanciamiento social y “se les recomienda encarecidamente que también se cubran la cara con un paño”.

Los centros de visitantes del parque permanecerían cerrados durante estas fases, y no se permitirán caminatas por senderos. El parque permanecería abierto solo para uso diurno.

Fase 2

La fase 2 es probable donde el Parque Nacional Big Bend comenzará sus planes de reapertura. En esta etapa, sobre la cual el parque dio a conocer detalles anteriormente en un comunicado de prensa, el parque abrirá áreas frontales del país. Los senderos accesibles desde caminos pavimentados se abrirían para hacer caminatas de un día, incluyendo Lost Mine, Window, Emory Peak y Santa Elena Canyon.

En esta etapa, el personal del parque continuará practicando el distanciamiento social y se lo alienta a usar una cubierta de tela para la cara. Los visitantes deben practicar el distanciamiento social y se les recomienda que también se cubran la cara.

Los centros de visitantes del parque permanecerán cerrados durante esta fase, se instalarán cabinas de información en ciertas áreas y los guardaparques estarán presentes en todo el parque para responder preguntas.

No hay camping en este nivel, y el parque permanecería abierto solo durante el día. El río se abriría para uso público y comercial durante el día. El puerto de entrada de Boquillas permanecería cerrado.

Fase 3

En este nivel, el parque es accesible para uso diurno en el campo, el campo y el uso limitado del río. Solo los senderos Marufo Vega, Hot Springs Canyon y Mesa de Anguila estarán cerrados.

El Chisos Basin Lodge abrirá para alojamiento limitado durante la noche, pero los centros de visitantes del parque permanecerán cerrados. Todavía se recomienda el uso de cubiertas de tela para empleados y visitantes y se deben practicar medidas de distanciamiento social.

No hay camping en este nivel, y el parque permanece abierto solo durante el día. El río se abre para uso público y comercial durante el día. El puerto de entrada de Boquillas permanecería cerrado.

Fase 4

En este nivel, el parque mantiene las etapas anteriores de acceso y permite mochileros y campamentos durante la noche, pero solo para sitios que se pueden reservar en línea.

Los centros de visitantes del parque podrían abrir por primera vez, y los quioscos informativos al aire libre pueden tener personal durante las horas pico. El parque puede comenzar programas interpretativos, pero solo si lo permiten el distanciamiento social y las pautas federales. Los huéspedes del hotel y los campistas pueden quedarse hasta cinco noches consecutivas en el parque.

Si bien la mayoría de las carreteras accesibles al público se abrirán en este nivel, Hot Springs Road permanecerá cerrada. Además, el campamento de campo abierto estará disponible con reserva, al igual que el campamento en el campamento de la Cuenca de Chisos (dependiendo de la disponibilidad de personal voluntario para el anfitrión del campamento).

Todas las reservas se realizarán en línea y no se emitirán permisos de campamento en persona. El puerto de Boquillas podría abrirse dependiendo de la aprobación de Aduanas y Protección Fronteriza.

Fase 5

En este nivel, los funcionarios de salud pública federales, estatales y locales aconsejan que la mayoría de las restricciones se pueden levantar en la actividad pública.

Todas las instalaciones del parque normalmente abiertas para la temporada serán accesibles, pero algunos cambios operativos a largo plazo pueden estar en su lugar por razones de seguridad. Todos los senderos se abrirán y se permite mochilar / acampar durante la noche y el campo o el campamento zonal con un permiso.

Se abrirán los Centros de Visitantes de Chisos Basin y Panther Junction. Todos los campamentos pueden estar abiertos en esta etapa, y los programas de interpretación pueden continuar siempre que estén dentro de las pautas federales. El puerto de Boquillas podría abrirse dependiendo de la aprobación de Aduanas y Protección Fronteriza.

Si bien el parque se mueve para proporcionar más servicios a este nivel, los funcionarios pueden hacer cambios operativos a largo plazo por preocupación por la seguridad de los visitantes y empleados.


 
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