Porter ve la mitad de las quejas sobre los aumentos de precios en los tres condados

TRI-COUNTY — Asi como las consecuencias económicas de la crisis del coronavirus se amontonan, también lo ha hecho la cantidad de quejas por aumento de precios presentadas en el área de los tres condados.

Desde finales de marzo, ha habido al menos seis quejas por aumento de precios en el tri-condado. Tres de ellos atacaron las tiendas de Porter en Alpine, Fort Davis y Presidio.

Una tienda de Stripes en Alpine también vio una queja, con un consumidor alegando que estaban cobrando “mucho más que el promedio” por el gas. Pero las empresas más pequeñas también vieron quejas, incluida una estación de servicio en Alpine y una tienda general en Terlingua.

El Big Bend Sentinel comenzó a informar sobre las quejas de aumento de precios locales en marzo, después de que el Ayuntamiento de Marfa discutiera el aumento de precios en el Porter local. La concejal Irma Salgado señaló que los precios de los huevos se habían duplicado de $4 a $8, mientras que el concejal Raúl Lara también expresó su preocupación por los precios de las tiendas.

Porter reconoció que habían aumentado los precios de algunos artículos, citando precios más altos de los proveedores. Pero dijeron que no estaban haciendo gubias.

“Eso no es lo que somos”, dijo Ky Ellison, portavoz de Porter, a The Big Bend Sentinel en marzo. “Nunca hay una situación en la que pensemos que podemos aprovechar a los clientes”.

En ese momento, la única queja local de aumento de precios se refería a Quarters, una tienda de comestibles inexistente en Alpine que supuestamente cobraba demasiado por la carne. La oficina del fiscal general de Texas hasta ahora no ha podido proporcionar más información sobre la queja, que la agencia recibió por teléfono.

Este último lote de registros, que The Big Bend Sentinel recibió la semana pasada, proporciona una imagen más completa de las quejas en el área. Aún así, un portavoz de AG enfatizó que los registros son simplemente “quejas recibidas y procesadas por nuestra oficina” y no reflejan “determinaciones legales de una estafa [o] aumento de precios”.

Los registros locales se presentan como quejas de aumento de precios en Texas y en todo el país. Al cierre de esta edición, hubo más de 8,600 quejas por aumento de precios en Texas, en comparación con alrededor de 3,000 a fines de marzo.

El fiscal general de Texas, Ken Paxton, ha acusado a los principales productores de huevos de posibles aumentos de precios, y el comisionado de agricultura de Texas, Sid Miller (junto con varios AG estatales) ha acusado a cuatro empacadoras de ganado de una posible fijación de precios. El USDA también está investigando las acusaciones de fijación de precios.

Mientras tanto, las demandas por aumento de precios en Texas y California están dirigidas a tiendas de comestibles y / o productores de huevos. La demanda colectiva, que también incluye a Texas AG Paxton, argumenta que hubo un esquema ilegal para aumentar los precios del huevo.

La ley de Texas dice que las empresas no pueden elevar los precios a niveles “exorbitantes o excesivos” durante una pandemia. Pero a diferencia de otros estados, incluido California, Texas no tiene límites de precios específicos.

Esa falta de claridad ha sido criticada por algunos analistas legales. En una publicación de blog del año pasado, la firma de abogados de Dallas Gray Reed & McGraw se quejó de que la ley de Texas dejó a los comerciantes vulnerables al ofrecer “ninguna orientación” sobre lo que hace que un precio sea excesivo.

“En última instancia”, escribió un abogado, “la pregunta de si un precio era” exorbitante “o” excesivo “probablemente será respondida por el jurado caso por caso”.

En los tres condados, las quejas por aumento de precios afectaron a empresas en Fort Davis, Terlingua y Presidio, junto con tres en Alpine.

Tres de esas quejas se dirigieron a Porter. En marzo, un hombre le dijo a la oficina de la AG que estaba “preocupado” por el aumento de la cadena de precios de los huevos en su tienda de Fort Davis. Pero enfatizó que escuchó sobre los aumentos de su madre y que “no puede hacer una denuncia de primera mano”.

Más tarde, en abril, una mujer contactó a la oficina de la AG para quejarse de los precios más altos en Porter’s Alpine. Ella citó los aumentos de precios en varios artículos, incluidos los huevos y la avena, pero no proporcionó más detalles.

Con mucho, el informe más detallado contra Porter se refería a una tienda en Presidio. En ese caso, un hombre cerca de Lajitas dijo que fue a la tienda a recoger cuatro cajas de agua, pero descubrió que “no había ningún precio publicado”.

Algunos cajeros fueron “lo suficientemente amables como para señalarme que el agua costaba $ 13.99 por caja”, dijo ese hombre, James Warren, a la oficina de la AG. Llamó a la situación “escandalosa” pero dijo que “tenía que tener agua” y que “no tenía otra opción” que pagar los precios.

Más tarde, Warren dijo que se dio cuenta de que el agua solo figuraba como “abarrotes” en su recibo en lugar de detallarse específicamente “como hacen todo lo demás”. En su queja, incluyó fotos de sus recibos, que mostraban que pagó alrededor de $ 56.00 por comprar cuatro de un artículo llamado “supermercado”, cada uno de los cuales tenía un precio de $ 13.99.

En una respuesta por correo electrónico a The Big Bend Sentinel, Ky Ellison dijo que entendió “los desafíos que todos enfrentamos debido a la pandemia de Coronavirus”, pero quería “reiterar nuestro compromiso con nuestros clientes”.

Ellison declinó hacer comentarios sobre las sondas de huevo y las demandas dirigidas a otras tiendas de comestibles, así como al menos a uno de los proveedores de Porter: Cal-Maine, que produce huevos Sunups. “Confiamos en que nuestro sistema de justicia haga lo correcto”, dijo.

Pero se dirigió específicamente a la queja sobre el agua. Citando conversaciones con el director de una tienda regional, dijo que Porter en Presidio “nunca” vendió agua a $ 13.99 por caja. Los precios más cercanos para el agua fueron un paquete de 12 de Ozarka por $ 12.99 y un paquete de 18 de Ozarka por $ 17.99. Ambos eran paquetes de 1,5 litros, que Porter vendió “básicamente al costo”, dijo.

En una entrevista con The Big Bend Sentinel, Warren defendió su historia. “Estaban tratando de ocultarlo”, dijo sobre el cargo de “supermercado” en su recibo. “Eso es lo que me llamó la atención”.

Señaló una imagen incluida en su queja, que muestra una caja de agua con un precio de $ 13.99 escrito con bolígrafo.

En una consulta de seguimiento sobre la imagen, Ellison dijo que el agua representada “estaba destinada a ser vendida” por $ 1.99 cada uno y que la compañía pagó $ 33.84 por los paquetes. Incluyó una factura por el agua de Dasani.

“No estoy seguro de por qué incluso los vendimos a $ 13.99”, dijo. Extrapolando el precio de $ 1.99, dijo que el caso debería haberse vendido por alrededor de $ 47.75.

Sin embargo, no era solo el de Porter. Un consumidor también se quejó de que un Stripes en Alpine estaba cobrando “mucho más que el promedio” por la gasolina.

La tienda vendía gasolina a $ 2.35 por galón, se quejó el consumidor, mientras que los datos de la Asociación Americana del Automóvil muestran que el promedio estatal está más cerca de $ 1.57. La empresa matriz de Stripes, Cal’s Convenience Inc., no respondió a una solicitud de comentarios.

Dos negocios más pequeños también recibieron quejas. Un consumidor alegó que The Triangle estaba cobrando demasiado por el combustible y dijo que creía que “todas las estaciones de servicio locales trabajan juntas para mantener los precios altos”.

Eric Faust, propietario de The Triangle, reconoció que sus precios de la gasolina podrían ser más altos que en otras partes del estado, citando los costos asociados con el transporte de gasolina a la remota región de tres condados. Pero enfatizó que “somos los más baratos en la ciudad” y dijo que “nunca” discutió los precios del gas con la gerencia en otras estaciones de servicio locales.

“No hay aumento de precios”, dijo. “Te lo prometo”.

Mientras tanto, en Terlingua, Cottonwood General Store también vio una queja después de que un consumidor dijo que la tienda estaba desempacando papel higiénico y vendía rollos individuales por alrededor de $ 1.80.

Rick Page, el dueño de esa tienda, reconoció que la tienda estaba vendiendo rollos individuales. Cottonwood ha tenido problemas para obtener un suministro confiable de papel higiénico y también intentó vender rollos comerciales grandes, dijo. La tienda vendía rollos individuales para asegurarse de que todos pudieran obtener papel higiénico en lugar de solo “las primeras tres o cuatro personas”.

Aun así, Page enfatizó que Cottonwood era “justo” y que la gente “no está muy descontenta con los precios”. Y al igual que Fausto en el Triángulo, citó el aumento de los costos de transporte de llevar mercancías a su tienda remota.

“No somos una tienda de descuento”, dijo. “Pagamos bien por nuestro producto aquí”.


 
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