El Parque Estatal Balmorhea se expandirá siete veces su tamaño

BALMORHEA — El Parque Estatal Balmorhea pronto se extenderá mucho más allá de las paredes que recubren su piscina histórica alimentada por manantiales, agregando unas 640 acres a la atracción del Lejano Oeste de Texas.

La expansión podría incluir senderos naturales y vistas panorámicas, pero no estará inmediatamente disponible para que el público acceda. La adquisición de 643 acres lleva siete años en desarrollo y ampliará enormemente el tamaño del parque de 108 acres a un total de 751 acres.

“Esta es una adquisición emocionante no solo desde el punto de vista de la conservación, sino también la oportunidad de aumentar la actividad recreativa para nuestros visitantes”, dijo el director de parques estatales de Texas, Rodney Franklin, en un comunicado de prensa.

“La observación de la vida silvestre y el senderismo son actividades básicas en nuestros parques, y proporcionar más espacio para esto es de vital importancia, particularmente en el Parque Estatal Balmorhea”.

La adquisición de terrenos de 600 acres incluye Carpenters Hill, un tramo de tierra originalmente parte del parque cuando fue construido por el Civilian Conservation Corps en la década de 1930.

La adquisición fue comprada a través de un fondo federal de conservación establecido por el Congreso en la década de 1960 para “invertir en parques, preservar nuestra historia y proteger nuestra colección local de tierras y aguas”, según un comunicado de prensa de los Parques de Texas y Departamento de Vida Silvestre. El fondo utiliza las ganancias del arrendamiento de petróleo y gas en alta mar para realizar inversiones en tierras y preservación.

Si bien los parques de Texas han comenzado a reabrir a medida que el estado levanta las restricciones de coronavirus, el Parque Estatal Balmorhea permanece cerrado.

El parque cerró el verano pasado para solucionar problemas de mantenimiento extensos en todo el parque.

Varios contratistas están trabajando en una variedad de proyectos que abarcan desde una revisión completa del sistema de alcantarillado del parque hasta la finalización de reparaciones de larga data en los campamentos y los Tribunales de San Salomón.

Desde mayo de 2018, el parque West Texas se ha cerrado en tres ocasiones diferentes, incluido el cierre más reciente, durante un período que ha abarcado, hasta ahora, 19 meses. Los dos primeros cierres fueron parciales y afectaron solo el área de la piscina. Pero el cierre más reciente, que comenzó en septiembre de 2019, ha sido en todo el parque.

El cierre de más alto perfil de la piscina duró casi nueve meses, mientras que los contratistas hicieron reparaciones por un valor de $ 2 millones en una grieta en el revestimiento de concreto debajo de la inmersión alta. El daño estructural se descubrió por primera vez durante una limpieza de piscinas de 2018. En ese momento, el parque reabrió cuando comenzó la temporada de natación.

En los últimos 10 años, las visitas al pozo de natación del lejano oeste de Texas han aumentado enormemente, haciendo que el parque limite el número diario de visitantes que permite.


 
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