Desde nuevas organizaciones hasta la construcción planificada, Presidio espera un incremento turistico

PRESIDIO — Las estrellas de “Giant”, un clásico de los años 50 occidentales filmado en Marfa, a menudo se asocian con el histórico hotel Paisano en Marfa, donde muchos de ellos se quedaron durante la filmación.

Pero menos conocido es el hecho de que esas estrellas también pasaron tiempo en el Hotel Phillips en el centro de Presidio, dijo Brad Newton, director ejecutivo del Distrito de Desarrollo Municipal de Presidio. Según la leyenda local, Rock Hudson y Elizabeth Taylor hicieron una visita a la ciudad.

El hotel desapareció hace mucho tiempo, pero el sueño de hacer de Presidio un destino turístico por derecho propio todavía está muy vivo en la mente de los funcionarios de la ciudad. En una región caracterizada por el turismo, desde los parques estatales y nacionales hasta las galerías de arte en Marfa y Alpine, los líderes de la ciudad de Presidio han pasado años trabajando para aumentar su propio turismo, incluidos festivales y anuncios de radio y revistas.

A medida que el coronavirus lleva el turismo de los Estados Unidos a un punto muerto relativo, los funcionarios de Presidio una vez más están poniendo sus ojos en este objetivo.

Desde un nuevo distrito cultural hasta una nueva junta de turismo, los funcionarios de la ciudad y los residentes han pasado gran parte de 2020 deliberando e invirtiendo en nuevas iniciativas turísticas, un proceso que solo se ralentizó parcialmente por la pandemia de coronavirus.

“Es el momento perfecto para construir nuevas atracciones para cuando termine COVID”, dijo Newton en una entrevista telefónica el martes. Cuando termine la pandemia, “comenzaremos a correr”. Luego agregó: “Al salir de COVID, estamos buscando la creación y retención de empleos”.

El mes pasado, Presidio vio la llegada de un nuevo distrito cultural. Ese grupo es una organización cívica sin vínculos oficiales con Presidio, aunque los líderes de la ciudad lo han reconocido formalmente.

Sin embargo, ese distrito cultural es solo una parte del renovado impulso de Presidio por el turismo y la revitalización del centro. La ciudad también está desempolvando planes para construir un sendero para caminar y andar en bicicleta cerca del centro de atletismo y la escuela secundaria Lucy Rede Franco. Trabajando con el Departamento de Transporte de Texas como organizador principal, la ciudad ya contrató a un gerente de proyecto y planea comenzar a trabajar a mediados de julio, dijo Newton.

En marzo, la ciudad también revivió la Oficina de Turismo y Convenciones de Presidio con el objetivo de promover aún más el turismo en la ciudad fronteriza.

Arian Velazquez-Ornelas, asistente administrativo del sitio histórico estatal Fort Leaton, es presidente de la oficina. También son miembros una variedad de interesados ​​locales, incluidos Rafael Carrera, propietario del bar y asador Trading Post en Presidio, y Elvis Medina, funcionario de parques de la ciudad.

El objetivo del grupo, dijo Velázquez-Ornelas en una entrevista telefónica el martes, es ayudar a crear condiciones en las que más turistas quieran detenerse y pasar tiempo en Presidio. Señaló ciudades regionales como Alpine, donde los diseños de calles transitables y las tiendas turísticas han ayudado a crear la meca de los visitantes en el centro de la ciudad.

La situación de Presidio es diferente. Algunos visitantes se dirigen a Ojinaga, y “la mayoría de las personas están conduciendo porque están tratando de llegar a esos grandes parques estatales o al parque nacional”, dijo. Ahora, la oficina de turismo espera cambiar eso.

La oficina, señaló, se formó técnicamente en 2009. Pero “nada salió de eso”, dijo Velázquez-Ornelas con una sonrisa. Con problemas presupuestarios y de otro tipo en la ciudad, “el turismo no era la máxima prioridad”.

Al igual que Newton, Velázquez-Ornelas vio la pandemia como el momento perfecto para comenzar a planificar más turismo. Al principio, “nos sentimos tan desesperanzados”, dijo. Los presidianos desconfiaban de alentar a los visitantes a la ciudad fronteriza, donde alrededor del 25 por ciento de los residentes tienen más de 65 años y, por lo tanto, son más vulnerables a los síntomas graves de coronavirus.

Luego, el mes pasado, Presidio organizó una carrera de resistencia socialmente distante. “Vimos cómo la gente estaba emocionada de estar aquí”, dijo, y la ciudad comenzó a calentarse ante la idea de más turismo.

La oficina de turismo se reunió por primera vez en marzo y fue aprobada oficialmente por la ciudad en abril. El grupo tenía grandes planes, “pero luego golpeó COVID”, agregó Velázquez-Ornelas. “No tuvimos ninguna reunión hasta la semana pasada”.

Y cuando la junta de turismo se reunió la semana pasada, el desarrollo que surgió fue posiblemente la mayor iniciativa turística de Presidio hasta la fecha.

La ciudad está solicitando una subvención de la Administración de Desarrollo Económico de EE. UU., que espera utilizar para construir un centro de convenciones de 10,000 pies cuadrados. Parte de la propiedad de la ciudad, que linda con la calle O’Reilly en el centro de la ciudad, también se utilizará como un incentivo para atraer un hotel, dijo Newton. El proyecto se conoce como el “Proyecto Epicentro”, dijo Newton, porque está justo en el centro de la ciudad.

Hasta ahora, una compañía interesada se ha acercado a la ciudad, dijo Newton. Se negó a dar más detalles, citando la situación en desarrollo.

“Está abierto a cualquier persona interesada” en la solicitud, subrayó los incentivos. “No es un trato hecho”.

La ciudad espera un hotel con al menos 80 habitaciones, un número que casi duplicaría la capacidad hotelera de Presidio. La ciudad quiere que sea un hotel emblemático con amplio reconocimiento de nombre, como un Holiday Inn o La Quinta.

Podrían pasar años antes de que se unan los detalles de ese proyecto de subvención, hotel y convención, y eso es “si las estrellas se alinean”, dijo Newton. Pero para Newton y otros en Presidio, un nuevo hotel podría ser justo lo que la ciudad necesita.

Señaló a Fort Stockton, donde dijo que el primer hotel a lo largo de la Interestatal 10 entró hace unos 20 años. Desde entonces, el número de hoteles en la ciudad se ha disparado.

“Hay que impulsar los hoteles”, dijo Newton. “Y cuando a uno le va bien, atrae a otro, y otro, y otro”. También señaló las tiendas de dólares en la ciudad, donde la competencia ha generado más tiendas, “y a todos les está yendo bien”.

Al menos, dijo Newton, el proyecto brindaría a los visitantes de Presidio un lugar para pasar la noche. Tal como está, dijo, muchos en cambio encuentran alojamiento en Alpine, a casi dos horas en auto.

En el mejor de los casos, los líderes de la ciudad esperan que el proyecto pueda estimular el desarrollo en una ciudad ya rica en historia, cultura y edificios de adobe. “Queremos sacar provecho de la historia de Presidio”, dijo Newton. “Éramos como la ciudad anterior: estuvimos aquí antes de que Estados Unidos se convirtiera en un país, antes de que existiera un Texas, incluso de vuelta al hombre prehistórico”, cuando la gente de Mongollon estableció una aldea agrícola en o cerca de Presidio.

“Que la gente que venga a esta área no es nada nuevo”, agregó Newton. “Nos gustaría compartir eso, una vez que todo esto de COVID haya terminado”. Dijo que el proyecto del centro de convenciones emplearía a unas 100 personas, y “en este momento, las personas necesitan trabajo”. Y tal vez incluso podría devolver a Presidio a los días en que las estrellas de “Gigante” vinieron a explorar la ciudad fronteriza. Pero “en Presidio”, enfatizó Newton, “todos son una estrella que viene a visitarnos”.


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