El apoyo bipartidista envía la Great American Outdoors Act al escritorio del presidente.

BIG BEND — Si bien el Parque Nacional Big Bend ha visto visitas récord en los últimos años, los fondos se han mantenido ajustados y el mantenimiento necesario se ha retrasado. El parque no está solo al sentir la tensión, pero este mes, las señales de alivio estaban en camino. El Congreso aprobó la Ley Great American Outdoors, que establecería el Fondo de Restauración del Legado de Parques Nacionales y Tierras Públicas, que se utilizará para apoyar proyectos de mantenimiento diferido en tierras federales.

Aunque el presidente Donald Trump no ha promulgado el proyecto, los miembros clave de su administración, incluida su hija Ivanka Trump, han hablado favorablemente de la legislación y esperan su firma.

Según el Departamento del Interior, “en marzo, el presidente Trump solicitó al Congreso que le enviara un proyecto de ley que financiara total y permanentemente el Fondo para la Conservación de la Tierra y el Agua y restaurara nuestros parques nacionales, y lo firmaría como ley”. La ley establece un nuevo fondo, que proporciona $ 6.65 mil millones para mantenimiento diferido en los parques nacionales durante cinco años.

Según Cary Dupuy, director regional de Texas para la Asociación de Conservación de Parques Nacionales, el retraso en el mantenimiento del Sistema de Parques Nacionales “ha alcanzado un máximo histórico: más de $ 12 mil millones en reparaciones necesarias en carreteras en mal estado, senderos, baños, centros de visitantes y otra infraestructura ,” ella dijo. “Los proyectos de reparación críticos se han retrasado durante décadas, y ahora nuestros parques están llegando a un punto de ruptura”.

“NPCA, los defensores de los parques y las comunidades de todo el país se han pronunciado durante muchos años instando al Congreso a reparar nuestras tierras públicas y preservar el legado de Estados Unidos, y ahora, todos podemos ver los resultados de esta promoción en una financiación significativa para nuestros parques nacionales y tierras públicas “, dijo Dupuy.

Se espera una lista inicial de proyectos financiados para el año fiscal 2021 dentro de unos meses. En Texas, las necesidades son evidentes: el Parque Nacional Big Bend tiene la mayor cantidad de mantenimiento diferido de todas las tierras federales en Texas, con $ 101 millones en necesidades de mantenimiento total, de los cuales $ 90 millones corresponden a mantenimiento diferido, según una hoja informativa compilada por El Servicio de Parques Nacionales. En comparación, Guadalupe necesita $ 11 millones en total, y el sitio histórico nacional de Fort Davis necesita $7 millones.

Big Bend, junto con el Parque Nacional de las Montañas de Guadalupe, necesita reparaciones de carreteras y mantenimiento de estructuras. El año pasado, el incendio de Castolon en BBNP destruyó y dañó estructuras en el distrito histórico del parque, que ahora necesitan restauración. Los edificios en el cercano Sitio Histórico Nacional de Fort Davis también necesitan trabajo.

La inversión federal en parques también podría ser una bendición para una economía en dificultades de los Estados Unidos que enfrenta desafíos de desempleo. Un estudio realizado por PEW Charitable Trusts concluyó que “abordar el retraso de mantenimiento de $ 11.6 mil millones del Servicio de Parques Nacionales crearía o respaldaría cerca de 110,000 empleos relacionados con la infraestructura”. Eso incluyó un estimado de 1,582 empleos en Texas.

Si bien NPCA se complace en ver cómo se aborda el mantenimiento diferido, también se alegraron de que el lenguaje de la ley impida el desarrollo futuro en parques y tierras públicas, “protegiendo permanentemente los recursos naturales y culturales irremplazables”, dijo Dupuy. Junto con esas disposiciones, el proyecto de ley aumenta los fondos para construir características recreativas en tierras federales, proporcionando un nuevo disfrute al aire libre para las comunidades de todo el país.


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