Presidio ha tenido cuatro muertes desde junio, pero no hay nuevos sitios de prueba

PRESIDIO – Presidio y Marfa hasta ahora han tenido aproximadamente el mismo número de casos totales confirmados de coronavirus, pero Presidio ha contabilizado las cuatro muertes del condado. Es un dato preocupante que indica problemas mayores en la respuesta al COVID-19 de Texas.

La ciudad fronteriza vio su primera muerte a fines de julio, cuando un hombre de 91 años con coronavirus murió en el Hospital del Centro Médico de Odessa el 31 de julio. En unos días, vería dos más: dos varones residentes de Presidio de 72 años y de 41 año.

El lunes de esta semana, la jueza del condado de Presidio Cinderela Guevara anunció una cuarta muerte en el condado: un residente de Presidio de 71 años murió en el Centro Médico de Lubbock el 7 de agosto, según el comunicado de prensa. Mientras tanto, Marfa no ha tenido muertes.

En términos de números, Presidio parece estar mejor que Marfa. En el momento de la publicación, la ciudad fronteriza tenía 27 casos, en comparación con 34 en Marfa, a pesar de que Presidio tiene más del doble de residentes.

Pero al observar otras estadísticas, los datos de Presidio no cuadran. Si Presidio realmente tuviera solo 27 casos, esas cuatro muertes le darían uno de los recuentos de muertes más altos del mundo, alrededor del 15%.

A modo de comparación, la tasa de mortalidad nacional promedio en los Estados Unidos es solo del 3,1%, según datos de la Universidad Johns Hopkins. Incluso Italia, donde el virus golpeó con fuerza entre la población anciana del país, fue menor, con un 13%.

Según la información actual proporcionada por el estado, el condado de Presidio ocupa el décimo lugar entre los condados de Texas con las tasas más altas de muertes por casos reportados. Cuando una tasa de mortalidad está tan lejos del promedio, es probable que la población sea más vulnerable, que no se haya realizado la prueba a un gran número de personas infectadas, o ambas cosas. En todo el estado, las luchas por las pruebas y los informes mantienen el recuento de casos bajo y las tasas de mortalidad altas.

Texas ahora tiene la 15ª tasa de pruebas más baja por cápita del país, una tasa mejor que la de junio, cuando tuvo la séptima prueba más baja en los Estados Unidos, pero no obstante, está por detrás del promedio del país. Y también ha visto una gran cantidad de otros problemas, desde acumulaciones de pruebas y resultados hasta problemas con algunas de las empresas contratadas para realizar pruebas.

Las pruebas pueden no parecer tan malas en Marfa y Alpine, donde los residentes han visitado recientemente los sitios de prueba cada dos semanas. Pero en Presidio, donde se realizó la última prueba pública en junio, los funcionarios locales están dando la voz de alarma sobre la necesidad de recopilar más y mejores datos sobre las infecciones de la ciudad de Presidio.

Actualmente, sin pruebas de manejo programadas en Presidio, los residentes que deseen realizar la prueba deberán viajar para obtener pruebas gratuitas o visitar la clínica de Servicios de salud de atención preventiva de Presidio, que ofrece pruebas a quienes tienen síntomas de coronavirus.

Pero incluso a medida que los sitios de autoservicio han disminuido, PCHS no ha visto un gran aumento en la cantidad de personas que solicitan hacerse la prueba allí. “Ha sido bajo, como tres o cuatro pacientes por semana, por lo que no hay mucha gente que se haya hecho la prueba”, dijo Linda Molinar, directora ejecutiva de PCHS. “Tenemos muchas personas que llaman y se preguntan si hay pruebas aleatorias, pero para nosotros se trata de cuidar a las personas que están realmente enfermas”.

Y en PCHS, muchos tendrán que abrir sus billeteras, un impedimento para algunos que buscan hacerse la prueba. “La mayoría de las compañías de seguros lo están pagando”, dijo Molinar, y “si no tiene seguro, el gobierno federal nos permite facturarles temporalmente directamente y nos lo reembolsaran”. Aún así, la cita que decide si necesita una prueba puede costar entre $ 25 (si el paciente no tiene seguro y tiene bajos ingresos) y $ 200.

Presidio podría intentar financiar y administrar sus propios sitios de prueba con fondos de la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias o la Ley CARES (Ayuda, Alivio y Seguridad Económica por Coronavirus). Gary Mitschke, el coordinador de manejo de emergencias, ha dicho que está considerando usar el dinero de la Ley CARES para comprar pruebas limitadas para los socorristas.

Pero no está claro si Presidio, que tiene problemas de liquidez, podría pagar para realizar pruebas periódicas a sus residentes, sobre todo porque la crisis del coronavirus sigue afectando los presupuestos. En una reunión en abril, el administrador de la ciudad, Joe Portillo, estimó que la ciudad sufriría un déficit de alrededor de $ 800,000 debido a los cierres de coronavirus y coronavirus, o alrededor del 25% del presupuesto normal de la ciudad.

A medida que los casos y las muertes han aumentado en Presidio, los funcionarios de la ciudad se están impacientando por la falta de pruebas, como The Big Bend Sentinel informó anteriormente.

“Presidio tiene una población más grande que Marfa”, dijo Malynda Richardson, directora de EMS de la ciudad. “Presidio tiene personas que se mueven de un lado a otro de la frontera con más frecuencia, y tenemos una población que corre mucho riesgo”.

Hasta ahora, en la crisis del coronavirus, Marfa ha tenido ocho sitios de prueba, mientras que Presidio ha tenido cuatro. En una reunión del Concejo Municipal de Presidio la semana pasada, después de que los funcionarios anunciaran otro sitio de prueba en el condado de Presidio, Portillo lamentó el hecho de que “la ubicación, nuevamente, está en Marfa”. Dijo que había hablado del problema con el Coordinador de Manejo de Emergencias del Condado de Presidio, Gary Mitschke, quien le dijo que la División de Manejo de Emergencias de Texas, que administra los sitios de prueba, estaba “abrumada” y “sin gente” y quería sitios de prueba en el centro ubicaciones.

Por ahora, eso significa que Marfa y Alpine están recibiendo pruebas en lugar de cualquiera de las ciudades más remotas de los condados de Presidio o Brewster. En una llamada telefónica el martes, Stephanie Elmore, coordinadora de manejo de emergencias del condado de Brewster, confirmó que también estaba teniendo problemas para realizar más pruebas para Terlingua y Marathon en lugar de solo Alpine.

En un correo electrónico la semana pasada, Elmore le preguntó a un funcionario de TDEM si había “alguna forma” de que pudiera solicitar pruebas para las comunidades más pequeñas del condado de Brewster, para que los residentes no tuvieran que viajar a Alpine para realizar las pruebas. Pero el funcionario de TDEM explicó que, lamentablemente, la respuesta probablemente fue no.

“Nos gustaría honrar su solicitud de pruebas adicionales en Marathon y Terlingua”, escribió, “pero como tenemos un solo equipo para 35 condados, sin incluir el condado de El Paso, es difícil programar esto”.

“Sé que a TDEM le gustaría programar pruebas en ubicaciones adicionales”, agregó, “pero hasta que algo cambie, estamos limitados en los sitios de prueba para todos nuestros condados en la Región 4”.

En la reunión del consejo de la ciudad, Portillo dijo que entendía por qué los funcionarios querían realizar pruebas en Alpine. Pero “en el condado de Presidio”, enfatizó, “la ciudad más poblada es Presidio”.

Los residentes de Marfa podrían llegar fácilmente a Alpine, dijo Portillo. Pero para los residentes de Presidio, hacerse la prueba en Marfa podría significar un viaje de ida y vuelta de dos horas.

Alcee Tavarez, alcalde interino, dijo que los residentes le han estado preguntando cuándo podrían hacerse la próxima prueba. “Me rompe el corazón que todo se esté haciendo en Marfa y no en Presidio”, dijo.

Mitschke ha dicho que ha intentado programar más pruebas en la ciudad de Presidio. Pero TDEM, dijo, quiere consolidar y centralizar las ubicaciones de prueba.

En una declaración a The Big Bend Sentinel, un portavoz de TDEM confirmó que esto era cierto, aunque enfatizó que, con contratistas privados como Honu y Curative que ahora ayudan en los esfuerzos estatales, había la misma cantidad de recursos de prueba que antes.

“En el oeste de Texas, estamos trabajando con los funcionarios locales de manejo de emergencias para centralizar las pruebas de modo que los sitios de prueba sean accesibles para la mayor cantidad posible de tejanos en la región”, se lee en el comunicado. “Apreciamos la asociación continua con los funcionarios locales de todo el estado mientras trabajamos juntos para acorralar COVID-19”.

En una entrevista el martes, la jueza Guevara dijo que “definitivamente” le gustaría ver más recursos de pruebas estatales en Presidio. La ciudad fronteriza, señaló, tiene “muchos más ciudadanos”.

Cuando el gobernador Greg Abbott visitó El Paso la semana pasada, Guevara dijo que los funcionarios regionales plantearon este tema a los estatales. Pero en esa reunión, dijo el juez Guevara, los funcionarios estatales reiteraron una vez más que estaban centralizando las pruebas.

Guevara no estaba satisfecho. “Definitivamente necesitamos tener una mejor idea de lo que está sucediendo en Presidio”, dijo, “incluso si eso significa que [Marfa y Presidio] se turnan”.

Por ahora, los funcionarios del condado y del estado parecen estar estancados. Las agencias estatales como TDEM dicen que están centralizando las pruebas para llegar a la mayor cantidad posible de residentes, mientras que los funcionarios del condado como Guevara continúan pidiendo más pruebas de Presidio.

Queda por ver si eso cambiará pronto o si el condado de Presidio encontrará una solución. Pero mientras tanto, el juez Guevara continúa instando a los residentes a protegerse. En su comunicado de prensa de esta semana, instó a los residentes a practicar las “tres W”: usar máscaras, lavarse las manos y vigilar su distancia con otras personas.

En última instancia, la falta continua de pruebas de Presidio puede deberse a una suerte geográfica. Marfa está en el cruce de dos carreteras, con fácil acceso a pueblos cercanos como Fort Davis, Valentine y Van Horn. Presidio, por otro lado, es la última parada antes de México, y tiene pocos vecinos cercanos en los Estados Unidos, excepto por pequeños pueblos fantasmas fronterizos como Candelaria y Ruidosa.

Aún así, la falta de pruebas encaja en otro patrón preocupante en Texas, en el que las comunidades fronterizas parecen verse afectadas de manera desproporcionada por el coronavirus. Tomemos el valle del Río Grande al otro lado del estado, donde Peter Hotez, un destacado investigador de enfermedades de Houston, ha dicho que la falta de recursos médicos y apoyo estatal ha creado una “tragedia humanitaria”.

El martes, las cifras del condado de Presidio se dispararon nuevamente, ya que los funcionarios del condado anunciaron 12 nuevos casos, lo que elevó el recuento total a 62. La noticia ya estaba desactualizada, con al menos siete de esos 12 nuevos pacientes ya liberados de la cuarentena. Actualmente, hay seis casos activos en Presidio.

El miércoles, los funcionarios del Distrito Escolar Independiente de Presidio se enteraron de que un estudiante de secundaria había dado positivo por coronavirus, dijo Ray Vasquez, el superintendente del distrito, en un correo electrónico. PISD notificó a las autoridades de salud locales y cerró todos los edificios del campus como medida de precaución.

Mientras tanto, un empleado del Ayuntamiento de Presidio también dio positivo, supieron los funcionarios de la ciudad el miércoles. Actualmente, la ciudad está trabajando en su respuesta a ambos incidentes.


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