A medida que PISD reabre después de la infección, los maestros y los estudiantes navegan un año escolar drásticamente diferente

PRESIDIO — A medida que se acercaba el año escolar el mes pasado, el Distrito Escolar Independiente de Presidio implementó una variedad de nuevos protocolos de seguridad para la escuela, desde limitar la interacción de los estudiantes hasta permitir el aprendizaje virtual para las familias que lo deseaban. Pero al igual que otros distritos escolares en todo el país, rápidamente aprendieron que incluso los planes mejor trazados no son infalibles, sobre todo porque el número de casos en la ciudad de Presidio siguió aumentando.

El 19 de agosto, pocos días después de la reapertura, los funcionarios de PISD se enteraron de que un estudiante de secundaria que dio positivo por coronavirus había estado en el campus el día anterior, como The Big Bend Sentinel informó anteriormente. Los funcionarios escolares cerraron todos los edificios del campus y notificaron a las autoridades de salud locales sobre el incidente.

El lunes pasado, 24 de agosto, el campus reabrió después de que no se encontraron otros casos de coronavirus entre estudiantes y trabajadores escolares, dijo el superintendente Ray Vasquez en un correo electrónico esta semana.

“Nuestro equipo de conserjes siempre hace un trabajo excelente en la limpieza de nuestros edificios”, agregó Vásquez, incluso usando una “niebla desinfectante para mayor seguridad”. Y a medida que el campus reabrió y se reanudaron las prácticas deportivas, enfatizó que los funcionarios escolares continuarían siguiendo las reglas y consejos de los funcionarios de salud locales y federales, incluidas “todas las pautas de los CDC”.

A medida que el personal y algunos estudiantes regresan a las clases presenciales, están tratando de adaptarse a la nueva normalidad en PISD, o al menos, tan normal como puede ser la escuela durante una pandemia.

Areli Perez es profesora de inglés en Presidio High School, donde las clases se ofrecen en persona y en línea. Ella dice que los estudiantes pueden asistir cara a cara dos días a la semana durante cuatro horas, y esos estudiantes se unen a clases en línea durante los otros tres días. Pero para algunos estudiantes, la asistencia en persona puede ser más, incluyendo algunos que hay en la clase de “toda la semana, para una instrucción de día completo.” La opción de tiempo completo en persona es especialmente útil para los estudiantes de Presidio que no tienen acceso a Internet en sus hogares.

La enseñanza en un área remota lleva muchos desafíos, pero en la era del coronavirus, la accesibilidad a Internet es clave. Los problemas de conexión e Internet ocurren “continuamente” durante su tiempo de instrucción, dijo Pérez. “Tenemos que volver atrás y volver a enseñar y explicar, o tenemos que enviar correos electrónicos individuales para obtener aclaraciones”. Requiere más tiempo y enfoque individual para cada estudiante, incluso cuando algunos ya no están sentados en su salón de clases para aprender.

Para Pérez, hacer malabares con las aulas combinadas en persona y en línea puede ser “un poco abrumador a veces”. Tiene que verificar la asistencia en persona y virtualmente, asegurarse de que los estudiantes en línea estén participando y competir por su atención. “Cuando los estudiantes están cara a cara es más fácil, pero cuando los estudiantes están en línea, se vuelve un poco complicado”. Ella dijo que los estudiantes en casa se distraen fácilmente y “hay que llamar su atención y redirigir la instrucción”.

Aún así, está encontrando las ventajas de esta difícil situación. “Me encanta la tecnología, por lo que tener la oportunidad de implementar estrategias de enseñanza virtual, nuevas aplicaciones y nuevos métodos de aprendizaje electrónico es interesante y, a veces, más productivo”.

También ha sido un ajuste difícil para estudiantes como Ramón Rodríguez, estudiante de segundo año en Presidio High School. “La escuela lo está manejando bastante bien”, dijo Rodríguez, aunque enfatizó que las clases presenciales aún presentan “un mayor riesgo de infección”. Y cuando llegó el momento de decidir entre la escuela en persona o la escuela virtual, la familia Rodríguez eligió la última.

Al tomar su decisión, Rodríguez dijo que él y sus padres consideraron a otros miembros de la familia que podrían haber sido los más afectados por el virus, especialmente sus abuelos. “Son los que más estamos tratando de proteger”, dijo. “Son los más vulnerables”.

Ahora, Rodríguez está haciendo todo lo posible para adaptarse a la educación virtual. Eso significa acceder a materiales de clase en línea, aunque enfatiza que la conexión a Internet de su familia es “muy impredecible a veces”.

Últimamente no ha tenido tantos problemas con Internet, pero todavía no puede evitar preguntarse si su educación virtual es tan buena como la que tendría en persona.

“En las clases, tenemos que hacer algunas actividades prácticas”, dijo. “Realmente no se puede hacer eso en línea. Es como que te pierdes esa experiencia de aprendizaje “.

Al igual que otros distritos escolares en todo el país, Presidio ISD ha desarrollado una variedad de planes para ayudar a mantener seguros a los estudiantes y al personal durante la pandemia de coronavirus, incluida la opción de aprendizaje virtual. En el momento de la publicación, no está claro exactamente cuántos estudiantes están aprendiendo en persona, aunque los funcionarios escolares de Presidio dijeron anteriormente que aproximadamente el 50% de los estudiantes estaban programados para regresar.

A diferencia de Marfa, los estudiantes que optan por el aprendizaje virtual no pueden participar en actividades extracurriculares como deportes. También están excluidos de algunas de las clases más prácticas y cooperativas, que incluyen soldadura, cohetería, periodismo/ anuario y artes culinarias.

También hay una variedad de otras protecciones, desde eliminar las fuentes de agua y desinfectar regularmente los patios de recreo hasta mantener a los estudiantes en el aula. (En lugar de cambiar de clase, los maestros de diferentes materias acuden a ellos). Y al igual que en Marfa, Presidio ISD ha delineado un plan de respuesta escalonado sobre cómo responderá a diferentes niveles de exposición e infección.

En Code Green, los estudiantes y el personal tienen, como máximo, una exposición secundaria a alguien con un caso confirmado de COVID-19. Esos estudiantes y el personal pueden venir a la escuela o al trabajo, pero deben vigilar sus síntomas.

El siguiente nivel, Código Amarillo, se activa si esos estudiantes o el personal tuvieron exposición directa con una persona infectada. En ese caso, deben ponerse en cuarentena en casa y notificar a los funcionarios de la escuela.

El siguiente, Code Orange, es para cuando un estudiante o personal tiene un miembro de su hogar con un diagnóstico confirmado de coronavirus. La persona debe ponerse en cuarentena y hacer un informe con la escuela, como en Code Yellow. Pero en este caso, otras personas en la escuela también son notificadas de una posible exposición y las aulas, pasillos y / o edificios se cierran para su limpieza.

El nivel más alto de peligro es el código rojo, es decir, cuando un estudiante o un miembro del personal tiene un diagnóstico positivo, como sucedió el mes pasado. Los protocolos en ese caso son los mismos que Code Yellow.

A pesar de todos sus planes y preparativos, Presidio ISD alcanzó el nivel de crisis más alto después de menos de una semana de regreso a la escuela. Pero con los esfuerzos de desinfección, muchos estudiantes ya están de regreso en el aula. Con Marfa ISD programado para comenzar a reabrir la próxima semana, la situación de Presidio es un recordatorio de que los peligros del coronavirus no han pasado. O como lo dice el “Plan de regreso a la escuela” de Presidio ISD : “No es posible eliminar todo riesgo de  la propagación de COVID-19”.


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