Los representantes Hurd, Vela presentan un proyecto de ley para convertir a Blackwell en un sitio histórico nacional

WASHINGTON, DC – La semana pasada, los representantes estadounidenses Will Hurd y Filemon Vela Jr. presentaron un proyecto de ley para convertir a la antigua Escuela Blackwell en Marfa en una Sitio Histórico Nacional y colócarla bajo la supervisión del Servicio de Parques Nacionales.

La escuela Blackwell, que atendió a los estudiantes latinos desde sus inicios en 1909 hasta la eliminación de la segregación ordenada por la corte en 1964, es uno de los últimos recuerdos que quedan mejor conservados de una era en la que los latinos en Texas fueron segregados en escuelas separadas. Aunque esas escuelas alguna vez salpican las zonas fronterizas de Texas, solo unas pocas, incluida Blackwell , permanecen hoy, y la mayoría o todas las demás han sido reutilizadas. La preservación de Blackwell se debe en gran parte a Blackwell School Alliance, un grupo fundado por ex alumnos en 2006 con el objetivo de mantener el sitio como un lugar de reflexión y educación.

El principal de esos exalumnos fue Joe Cabezuela, quien se graduó del octavo grado en Blackwell en 1964 y luego fundó la alianza. En una entrevista desde El Paso esta semana, calificó la noticia del proyecto de ley de Hurd como “simplemente tremenda” y agradeció a Gretel Enck, la actual presidenta de Blackwell School Alliance, por su trabajo sobre el tema.

“Creo que todo esto se debe a Gretel y su junta”, dijo.

Cabezuela reconoció que algunos Marfans, incluidos los exalumnos de Blackwell, podrían preferir olvidar este doloroso capítulo de la historia local. Pero “estaba allí”, dijo sobre la escuela. “Ocurrió. Hay que contarlo “.

Además, agregó Cabezuela, la historia de la segregación escolar en Blackwell sigue siendo relevante para el momento actual. “Hoy, los niños [latinos] no pasan por lo que nosotros pasamos”, dijo. “Pero todavía hay un poco de prejuicio”.

En un comunicado anunciando el proyecto de ley, el representante Hurd, un republicano que representa a la región, describió a Blackwell como “un recordatorio de la segregación de facto a lo largo de mediados del siglo XX”. Después de todo, señaló, fue la “única institución educativa en Marfa, Texas que sirvió a la comunidad latina durante más de cincuenta años”.

“Tenemos la responsabilidad como nación de cuidar estos lugares y asegurarnos de que se cuente la historia que representan”, dijo Hurd en el comunicado. “Blackwell podría representar una época oscura en el pasado de nuestra nación, pero no debemos rehuir nuestro pasado para que las generaciones futuras puedan aprender de él”.

El copatrocinador de Hurd en el proyecto de ley, el representante Filemon Vela, un demócrata que representa al distrito 34 en el sur de Texas, estuvo de acuerdo y describió el sitio como un “pilar fundamental académico y cultural” de una era en la que “la práctica de” separados pero iguales “dominaba educación y sistemas sociales “.

“Esta designación ayudará a preservar y mantener la propiedad”, agregó Vela, “para que la gente de Texas y del país pueda visitar y conocer la historia y las experiencias de las familias mexicoamericanas”.

Aunque la Blackwell School Alliance ha existido durante más de una década, el grupo en los últimos meses ha visto crecer su estatura en medio de conversaciones nacionales sobre el racismo y la injusticia. En diciembre, como The Big Bend Sentinel informó anteriormente, el sitio se colocó oficialmente en el Registro Nacional de Lugares Históricos por su “contribución significativa a los patrones generales de nuestra historia”, según una solicitud al Servicio de Parques Nacionales.

Entre otros detalles, esa aplicación también relata cómo los exalumnos de Blackwell participaron en un ritual conocido como “enterrar al señor español”. Los estudiantes escribieron “No hablaré español” en tiras de papel, las colocaron en un ataúd y las enterraron en una ceremonia cerca del asta de la bandera de la escuela, un ejercicio simbólico destinado a separar a los escolares de su herencia hispana y latina.

Este año, el apoyo a la conservación de Blackwell no ha dejado de crecer. Después de que la Alianza Escolar de Blackwell en agosto anunciara una campaña de escritura de cartas y postales para apoyar la conversión del monumento en un sitio histórico nacional, llegaron alrededor de 200 postales de partidarios.

Varias instituciones locales destacadas también han apoyado la iniciativa, incluido el Distrito Escolar Independiente de Marfa, el Ayuntamiento de Marfa, la Fundación Judd, Ballroom Marfa y la Friends of Ruidosa Iglesia. Oscar Aguero, el superintendente de Marfa ISD, tenía un abuelo que asistió a la escuela y ha sido un firme defensor de la preservación del sitio.

Enck, el actual presidente de Blackwell School Alliance, reconoce que los recuerdos de Blackwell son dolorosos para algunos residentes. Pero en entrevistas anteriores, enfatizó que una designación nacional podría ayudar a Marfa, no solo al preservar una parte importante de la historia local, sino también al atraer más aficionados a la historia y dólares de los turistas a la región. (Enck, que actualmente trabaja en el sitio histórico de Fort Davis, se negó a comentar sobre el proyecto de ley específico de Hurd, citando leyes que impiden que los empleados federales  como ella comenten sobre la legislación pendiente).

Además, como ex empleada del sitio histórico nacional de Manzanar en California – uno de los sitios más infames del internamiento japonés de la era de la Segunda Guerra Mundial – Enck ha enfatizado que es importante preservar los “aspectos quizás menos agradables de nuestra historia”. Solo un sitio actual de parques nacionales “habla de la cultura latina e hispana”, dijo Enck a The Big Bend Sentinel el mes pasado, citando un estudio del Servicio de Parques Nacionales. Pero ese sitio, el Monumento Nacional César E. Chávez y el Monumento Histórico Nacional Nuestra Señora Reina de la Paz en Keene, California, se adapta estrechamente a las luchas de los trabajadores agrícolas latinos en el siglo XX.

Luego, por supuesto, está el propio representante Hurd. Hurd, un republicano de medio camino que anunció su retiro del Congreso el año pasado, ha utilizado los meses que le quedan en el cargo para impulsar la expansión de parques y puntos de referencia en el oeste de Texas.

El mes pasado, por ejemplo, Hurd presentó HR 8093, un proyecto de ley destinado a facilitar la expansión del Parque Nacional Big Bend mediante la compra de tierras a propietarios dispuestos. El proyecto de ley se presentó el 22 de agosto, pero aún no ha sido sometido a votación, según los registros del Congreso.

Los partidarios de la preservación de la Escuela Blackwell se emocionaron con la noticia del último proyecto de ley, incluida la Asociación de Conservación de Parques Nacionales, un grupo independiente que impulsa la participación de la comunidad en las decisiones de los parques nacionales y ha abogado en nombre de la Alianza Escolar de Blackwell.

En un comunicado, Theresa Pierno, presidenta y directora ejecutiva del grupo, dijo que la escuela “debería servir como un recordatorio del racismo institucionalizado incrustado en la historia de nuestra nación”. Y aunque reconoció que la historia del sitio era de injusticia, enfatizó que “también enseñaría [a los visitantes] sobre la resiliencia”.

“Como tantas historias en Estados Unidos,la de Blackwell es una historia de dolor y orgullo”, agregó Pierno en su declaración. “¿Quién mejor para contar esa historia que el Servicio de Parques Nacionales?”

También celebrando la noticia: la propia Blackwell School Alliance. En un comunicado, Daniel Hernández, un local de Marfa y asesor de la alianza, describió la Escuela Blackwell como un “espacio auténtico para una conversación muy necesaria” sobre la injusticia y un lugar “para participar en el diálogo, la educación, la conexión y la curación – en Marfa y mucho más allá “.

“Hace más de una década, los ex alumnos hicieron un pacto para proteger la Escuela Blackwell que conocían y amaban”, agregó Hernández. “Querían recordar los buenos tiempos y compartir el orgullo de la educación que recibieron. Sin embargo, no hay manera de hablar sobre la Escuela Blackwell sin comprender la discriminación que las personas de ascendencia mexicana han enfrentado durante mucho tiempo en el oeste de Texas: vecindarios divididos, negocios exclusivos para blancos y segregación de facto dentro de nuestro sistema escolar ”.


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