A pesar de los impactos económicos del coronavirus, Workforce ayuda a los estudiantes a desarrollar currículums y confianza

PRESIDIO — Crystal Barriga está de regreso en la escuela ahora, estudiante de último año en Presidio High. Pero en la primavera, mientras se preparaba para sus últimas vacaciones de verano en Presidio ISD, puso su mirada en un objetivo: conseguir un trabajo.

“Muchos de mis amigos siempre quieren trabajo”, dijo Barriga en una entrevista esta semana. Y cuando se trataba de conseguir un trabajo, Barriga sabía con quién debía hablar.

“Cuando preguntamos [sobre trabajos], la escuela nos habla de Workforce”, dijo. Y entonces Barriga se acercó a Workforce Solutions Borderplex, que rápidamente encontró su trabajo de oficina en un almacén local.

Para aquellos que ya han terminado sus estudios, probablemente no sorprenderá que los trabajos puedan ser difíciles de conseguir en este momento. La crisis del coronavirus y los consiguientes bloqueos han matado a unos 22 millones de puestos de trabajo en los Estados Unidos, y menos de la mitad de ellos se han recuperado, informó MarketWatch el mes pasado.

El tri-condado tampoco se libró de estos efectos: en junio, según el análisis de Workforce, el desempleo en el condado de Presidio superó en más del 17%, casi el doble de la tasa de desempleo de Texas de alrededor del 9%.

Workforce Solutions, una organización sin fines de lucro dedicada a ayudar a las personas a encontrar trabajos de calidad, está decidida a reducir esas cifras de desempleo y ayudar a los residentes a encontrar trabajo. Pero en los últimos años, también se ha fijado en otro objetivo: ayudar a los estudiantes a encontrar trabajo, para que terminen la escuela secundaria con un currículum más largo y más confianza.

Los esfuerzos de la fuerza laboral en ese frente comenzaron hace unos años, cuando la organización sin fines de lucro y la ciudad de Presidio se unieron para encontrar trabajos para estudiantes, dijo Lucio Glenn, coordinador del proyecto en la organización sin fines de lucro, en una entrevista.

Pero ganaron velocidad en 2018 y 2019, ya que los legisladores estatales pusieron más dinero en el empleo rural y la Fuerza Laboral se asoció con el Consejo de Gobiernos de Río Grande, lo que les permitió coordinarse con más gobiernos y empresas locales. “Pensamos, ‘Esta es una oportunidad para que realmente avancemos a toda velocidad’”, dijo Glenn.

Encontrar trabajos para estudiantes es más que un cheque de pago, dijo Glenn; también se trata de ayudar a los estudiantes a desarrollar experiencia y confianza. “La clave es una buena experiencia laboral en un campo en el que eventualmente quieran estudiar”, dijo. Workforce llama a esa iniciativa, que generalmente está abierta a personas de entre 16 y 24 años, “aprendizaje basado en el trabajo”. Además de los estudiantes, también ayudan a encontrar trabajo para los jóvenes en riesgo, incluidos los niños de crianza y las personas con antecedentes penales.

Con esos objetivos en mente, Workforce también trata de orientar a los estudiantes a medida que comienzan lo que a veces son sus primeros trabajos. El grupo publica listas regulares de carreras “calientes” y “nubladas”, para que los estudiantes vean qué campos están experimentando un crecimiento y cuáles están estancados.

En este año: trabajos como el desarrollo de software, que tiene salarios iniciales de alrededor de $30 la hora y se espera que experimente un crecimiento de alrededor del 37% en la próxima década. Pero las perspectivas en otros trabajos no son tan optimistas, incluida la reparación de calzado (que se prevé que se contraiga un 4,7%) y las agencias de viajes, un 9,5% menos.

Al cierre de esta edición, The Big Bend Sentinel no ha visto el número total de trabajadores estudiantiles que Workforce pudo emplear en toda la región. Pero Glenn, el coordinador del proyecto, estima que el coronavirus también tuvo un impacto en esas oportunidades.

“Ciertamente hubo un cambio”, dijo. La industria de servicios, que suele ser un gran empleador en la región, cayó. Algunos niños tenían miedo de trabajar. Los empleadores no abrían al 100% y algunos gobiernos locales, que enfrentaban presupuestos más ajustados, se mostraban cautelosos a la hora de contratar trabajadores estudiantes. En el gobierno de la ciudad de Presidio, por ejemplo, el número de estudiantes trabajadores se redujo aproximadamente a la mitad, de alrededor de 14 a alrededor de ocho.

“La gente estaba tratando de cubrir las necesidades inmediatas”, dijo Glenn. “No podían acoger a un joven y brindarles la misma orientación y las mismas oportunidades que de costumbre”. Pero como cualquier buen buscador de empleo, Glenn dice que Workforce trató de diversificarse para llenar los vacíos.

Independientemente, todavía pudo encontrar trabajos para muchos estudiantes. Tomemos como ejemplo a Kelly Baeza, otra estudiante de último año de Presidio, que pasó el verano ayudando al Consejo de Gobiernos de Río Grande a corregir direcciones en Presidio.

Fue el primer trabajo de Baeza, quien espera estudiar ciencia animal en Sul Ross el próximo año. Dijo que la oportunidad la ayudó a generar confianza como trabajadora. Aprendió conjuntos de habilidades específicas, como trabajar con datos y hojas de cálculo, así como habilidades generales para la vida, como tomar la iniciativa en proyectos.

Barriga, la trabajadora del corral que dice que está considerando una carrera en neurociencia de kinesiología, tuvo una experiencia igualmente positiva. Aunque no hubo una superposición directa entre el trabajo en el corral y sus intereses, dijo que, no obstante, el trabajo generó confianza y la preparó para aprovechar nuevas oportunidades en el futuro.

“Fue bueno tener una rutina todos los días que no fuera solo la escuela”, dijo Barriga. Y aún mejor fue la confianza. A veces, dice, los empleados y compañeros de trabajo pueden despreciar a un estudiante trabajador, pero no en los corrales. “Los adultos me trataron como uno de ellos. Me hizo sentir como, ‘Está bien, puedo hacer esto’ “.


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