El presupuesto de Presidio se aprueba con los ojos en el crecimiento financiero

PRESIDIO — El ayuntamiento de Presidio aprobó su presupuesto 2020-2021 la semana pasada, e incluyó aumentos, reestructuraciones y algunas esperanzas de que la posición financiera de la ciudad esté en camino hacia arriba. El alcalde interino Alcee Tavarez, Ernesto Zubia e Irvin Olivas votaron el presupuesto, con los otros dos concejales ausentes.

“Los valores de las propiedades han aumentado, por lo que probablemente será un lavado en términos de cuándo recibirá su factura de impuestos”, dijo el administrador de la ciudad, Joe Portillo, a los residentes presentes. El año pasado la tasa impositiva fue de .79 por $ 100 de valoración, pero este año esa tasa bajará a .75 por $ 100 de valoración. Aún así, con el aumento de los valores de las propiedades, la nueva tasa impositiva está diseñada para mantener los ingresos generales de la ciudad iguales que el año pasado.

Portillo dijo esta semana que los funcionarios esperan que la situación financiera mejore a medida que la ciudad se ponga al día con las auditorías. La ciudad se había retrasado años, pero en los últimos tres años, la ciudad ha compensado las auditorías desde 2012 hasta 2016. Ahora, en 2017-2018, la ciudad tiene la esperanza de pasar a 2018-2019 en aproximadamente un mes.

¿Porque el apuro? Ponerse al día con las auditorías permitirá a la ciudad financiar su deuda a largo plazo, “lo que liberará dinero inmediato para nuestro presupuesto para hacer otros proyectos como una estación de EMS, con algún tipo de capacidad de telemedicina”, dijo Portillo.

Ese es solo un proyecto en la mente del administrador de la ciudad. Con la capacidad de liberar efectivo, la ciudad espera abordar una variedad de proyectos. “Queremos comenzar un proyecto de pavimentación de calles, el proyecto 9-1-1, necesitamos comprar letreros de calles, letreros de alto. Esas son cosas muy importantes y decisiones difíciles que el consejo tendrá que hacer ”, dijo Portillo.

“Uno de los aspectos positivos de la pandemia son las reuniones de Zoom”, que Portillo espera que pueda traducirse en proveedores que ofrezcan más telemedicina y que los lugareños la aprovechen más. Si los residentes de Presidio se sienten enfermos después de las 5 p.m. o los fines de semana, cuando las clínicas están cerradas, tener telemedicina disponible en la estación de servicios médicos de emergencia podría ahorrarles a todos un viaje de ida y vuelta al hospital, una hora y media en automóvil en cada dirección. También evitaría que la flota de ambulancias de la ciudad sufriera tanto desgaste.

Otro proyecto potencial podría ser una instalación de detención en la ciudad que también ayudaría a la Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza a detener a las personas en la frontera que tienen órdenes judiciales, y ayudaría a la policía local a no conducir hasta tan lejos.

Aún así, la ciudad no está a punto de tener dinero para gastar. Los ingresos por impuestos a la propiedad se presupuestaron en $ 708,100 en el año 2019-2020, pero debido al coronavirus, el monto real fue de $ 321,595.

Sin embargo, la ciudad todavía presupuesto $ 907,260 como ingresos estimados para el impuesto a las ventas del próximo año fiscal.

“Un presupuesto es un pronóstico, pero al igual que este año con la pandemia, podría surgir algo que no teníamos en nuestro radar, por lo que puede hacer una enmienda para cambiar las cifras y financiar los departamentos en función de lo que sea podría ser necesario ”, dijo el alcalde John Ferguson a un residente que preguntó sobre la certeza del presupuesto.

Desde que comenzó COVID-19, la ciudad ha despedido personal que no es “esencial”, reduciendo la biblioteca de tres empleados a un trabajador a tiempo parcial y reduciendo la dotación de personal en el Centro de actividades de Presidio.

“Los empleados que quedan son todos empleados esenciales”, dijo Portillo, señalando las funciones de la ciudad como el agua, el alcantarillado, el relleno sanitario y otros departamentos que mantienen en funcionamiento ciertos servicios.

“Para los que se han puesto en mayor riesgo, tenemos que encontrar el dinero”, dijo Portillo sobre aún dando aumentos este año. La ciudad utilizó una matriz basada en las evaluaciones de los empleados para otorgar aumentos entre 0 y 3% para cubrir los aumentos del “costo de vida”.

La ciudad también cambió la aplicación del código bajo el presupuesto de aplicación de la ley, que registró un aumento de $ 100,000 sobre el presupuesto del año pasado. El departamento de recursos humanos también se trasladó a administración, ya que las funciones ya estaban a cargo de la secretaria municipal Brenda Ornelas-Acuña.

“Hoy no tenemos planes de contratar a nadie”, dijo Portillo a The International esta semana. “Podríamos usar dos EMT más, dos PD más, dos empleados de obras públicas más fácilmente. ¿Tenemos el dinero? No.” Pero sí señaló inversiones gubernamentales masivas por parte de EE. UU. Y México que podrían volver a poner en funcionamiento la línea ferroviaria, enviando mercancías desde Kansas, EE. UU. A Topolobampo, México.

“¿Creo que se podrían generar más ingresos, podría aumentar nuestro presupuesto? Absolutamente.” El presupuesto de este año es una suposición conservadora, pero Portillo dijo que hay mucho espacio para el crecimiento en caso de que se presente en el camino de Presidio.


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