Las vacunas hacen avances prometedores, pero tardaran para llegar a la mayoría de los residentes de la área de Big Bend

FAR WEST TEXAS — Desde el comienzo de la pandemia de coronavirus, los fabricantes de vacunas han estado trabajando para encontrar un medicamento que podría permitir al mundo volver a algún sentido de normalidad. Este mes, ha habido varios de avances prometedores que sugieren que las vacunas contra el COVID-19 están progresando rápidamente, pero el cronograma de la entrega de la vacuna a la zona de Big Bend aún es incierto.

Aunque pueden pasar muchos meses antes de que las vacunas estén ampliamente disponibles, las próximas vacunas son una luz al final del túnel para muchos. El fabricante de medicamentos biofarmacéuticos Pfizer ha anunciado una tasa efectiva del 95% en sus ensayos de vacunas. Moderna dijo que su vacuna es efectiva, aunque está funcionando para determinar si detiene la propagación del virus o solo evita que las personas que lo contraen se enfermen. La vacuna de AstraZeneca es emocionante para muchos porque puede resultar poco costosa de producir.

En una reunión de la Corte de Comisionados del Condado de Presidio este mes, la jueza Cinderela Guevara informó a los comisionados y al público que el departamento de salud del estado ha comenzado a compartir detalles con ella sobre cómo se podrían distribuir estas vacunas y un cronograma muy aproximado de cuándo podrían llegar esas vacunas.

Un inconveniente que mencionó Guevara fue que la primera vacuna que está cerca de ingresar al mercado es la de Pfizer, que debe quedarse a casi 100 grados por debajo de 0 Fahrenheit para que sea efectiva. También está previsto enviarlo en lotes de 1.000.

Para el área rural y de escasos recursos de Big Bend, enviar una droga a largas distancias a través del desierto a lugares sin almacenamiento en frío extremo podría arruinar la eficacia de la droga. Y debido a la baja población, es poco probable que el área de Big Bend reciba envíos de la vacuna Pfizer ya que viene en lotes tan grandes.

“Esos irán a grandes hospitales y consultorios médicos que pueden usar esas vacunas en grandes lotes a la vez”, dijo Chris Van Deusen, portavoz del Departamento de Servicios de Salud del Estado (DSHS) de Texas. Si bien el área tiene miles de residentes, es probable que los envíos iniciales solo se usen para el personal de respuesta a emergencias y los trabajadores del hospital, y el área de Big Bend no tiene 1,000 de esos.

Pero Van Deusen dijo que la “buena noticia” para esta región es que el medicamento de Moderna se mantiene estable a temperatura de refrigeración durante 30 días. “Puede ser la vacuna más adecuada para zonas rurales o sin esa densidad de población y gran infraestructura médica”, dijo.

El portavoz de DSHS dijo que lo más importante es que el cronograma para la distribución de medicamentos aún está “un poco en el aire”. En las primeras etapas, el suministro de medicamentos será limitado. “Han comenzado a fabricar vacunas, pero se necesita un tiempo para aumentar la producción para que todos los que quieran una vacuna puedan obtenerla”, dijo Van Deusen. La estimación más temprana que proporcionaron los funcionarios del condado fue que una vacuna podría comenzar a distribuirse en diciembre, pero no está claro si alguno de los primeros envíos llegaría a Big Bend.

Con disponibilidad limitada, el condado y el DSHS han delineado una lista priorizada de quiénes recibirán las vacunas. Primero, los proveedores de atención médica y los primeros en responder, luego, los ancianos, los trabajadores médicamente vulnerables y de primera línea, y finalmente, la población en general.

En preparación, Gary Mitschke, coordinador de manejo de emergencias del condado de Presidio, está trabajando arduamente para que los proveedores médicos del condado se “pre-registren” con el estado para recibir la vacuna. Sin esa pre-registración, “no enviarán la vacuna a nuestra área”, dijo.

Aunque DSHS no es responsable de distribuir las vacunas, la agencia estatal ha formado un grupo de personas dentro y fuera de su organización que asesorarán y harán recomendaciones sobre cómo distribuir las vacunas en Texas.

“Escucharemos todas las semanas de los CDC la cantidad de vacunas que llegan a Texas, las diferentes vacunas que están por llegar”, dijo Van Deusen. “Con el consejo del panel de expertos en vacunas, le diremos a los CDC dónde enviarlo y cuánto”.

Pfizer enviará directamente, mientras que los CDC distribuirán los otros medicamentos. Esos envíos irán a los proveedores de vacunas registrados, como los que Mitschke está trabajando actualmente para inscribir. Según Van Deusen, pueden ser hospitales, consultorios médicos, farmacias, residencias de personas mayores, centros de vida asistida, clínicas de salud rurales o institutos correccionales.

Hasta ahora, DSHS ha inscrito a 3,100 proveedores en 217 condados, “pero ciertamente todavía hay tiempo” para que otros se registren, según Van Deusen. “Queremos asegurarnos de que el estado esté cubierto geográficamente y en todos los diferentes tipos de comunidades”.

Aún así, Van Deusen enfatizó que las vacunas aún no estarán ampliamente disponibles. “Va a estar en el camino para la mayoría de la gente. Con suerte, comenzaremos a ver algunas dosis este año para los trabajadores de salud de primera línea. La fabricación aumentará y nos trasladaremos de allí a la población “.

El juez Guevara dijo que las autoridades han estimado que la droga no llegará al público en general “hasta la primavera o tal vez incluso el verano”.

Incluso después de que la vacuna esté ampliamente disponible, algunos, como la directora de servicios médicos de emergencia de Presidio, Malynda Richardson, dudan en hablar sobre el regreso a la normalidad. “Incluso si nos ponemos la vacuna, no significa que el COVID haya terminado”, dijo. “Para que una vacuna sea eficaz y funcione, debe tener un porcentaje significativo de la población que la tome”.

Aparte de su estimación de que la región de Big Bend está “en la línea de prioridades”, por debajo de las áreas metropolitanas más grandes, Richardson dijo que Big Bend tiene “personas que dudan en tomar una vacuna, especialmente esta”. A pesar de eso, Richardson dijo: “Si un médico me dice que sería bueno tomar esta vacuna, lo haría”. Richardson enumeró sus propias condiciones personales preexistentes, la edad y el riesgo de exposición que proviene de trabajar en EMS como razones para tomar la vacuna.

Algunas de las vacunas que probablemente lleguen al mercado, como las de Pfizer y Moderna, también requieren dos dosis, lo que significa que alguien recibiría la primera inyección, esperaría un período de tiempo, recibiría una segunda inyección y luego esperaría semanas adicionales para que la vacuna sea completamente eficaz. Si no se sigue hasta el final, algunos pueden ingresar a la población general sintiéndose seguros, pero en realidad sin los efectos del medicamento.

Aunque las compañías farmacéuticas avanzan para llevar las vacunas al mercado, Van Deusen de DSHS advirtió que pasarán “algunos meses dentro del próximo año” antes de que las vacunas estén disponibles “en todos los consultorios médicos y farmacias de la esquina”.

“No podemos decir: ‘primero de enero, salen las dosis de la vacuna, boom, terminamos con COVID’. No funciona de esa manera ”, dijo Richardson. “Realmente necesitamos estar preparados para seguir tomando precauciones: usar la máscara, distancia social, proteger a la gente a su alrededor”.