Más recortes planificados al aprendizaje virtual provocan protestas en Presidio

PRESIDIO — Como muchos en Presidio en este momento, Alondra Flores está enojada con el distrito escolar local. Estudiante de la Universidad Estatal de Sul Ross, ha estado asistiendo a clases virtualmente desde su casa en Presidio, donde esperaba superar de manera segura la pandemia de coronavirus con su familia.

Pero ahora los casos de coronavirus en la ciudad están aumentando, y las escuelas de Presidio parecen preparadas para eliminar todas las opciones de aprendizaje virtual para los estudiantes. Para Flores, quien se graduó del Distrito Escolar Independiente de Presidio y tiene tres hermanos allí, eso le parece arriesgado.

Lo único que queremos es “la opción de clases remotas [o] clases en persona”, dijo Flores en un mensaje de texto. “Eso es. Solo queremos tener una opción “.

Otros factores se suman a la tensión entre el distrito escolar y la comunidad. Una reunión de la junta escolar la semana pasada provocó una protesta después de que los funcionarios escolares no ofrecieran la posibilidad de asistir a decenas de residentes, posiblemente violando las leyes de transparencia. Y pocos días antes de esa reunión, un empleado de Presidio ISD murió de coronavirus.

Al igual que los distritos escolares de la región, Presidio ISD ha reducido el aprendizaje virtual en respuesta a la caída de notas y el aumento de las tasas de absentismo escolar. El mes pasado, la junta escolar votó para eliminar el aprendizaje virtual para cualquier persona que falte a clases o las suspenda.

Aunque Presidio ISD al momento de la publicación tenía 18 casos activos y al menos 23 casos en total, según los datos de coronavirus del distrito y del estado, el superintendente Ray Vasquez enfatizó en un correo electrónico al Internacional de Presidio la semana pasada que el coronavirus “no es solo un problema escolar”. . ” Reiteró que el aprendizaje virtual no estaba funcionando y dijo que alrededor del 75 por ciento de los estudiantes remotos estaban reprobando clases.

Pero la ira está creciendo en Presidio a medida que los maestros, estudiantes y familias dicen que el distrito no tiene planes adecuados para mantener a las personas seguras durante la educación presencial. En el momento de publicación, había 93 casos activos en el condado de Presidio, muchos de ellos ubicados en la ciudad fronteriza.

En entrevistas, muchas familias dijeron que la salud, no las notas del semestre, era su prioridad principal en este momento. Nubia Saenz tiene dos hijos en la escuela. Ella se preocupa por el más joven, un niño cariñoso de seis años que extraña jugar con sus amigos.

Aún así, Sáenz se mantiene firme en no enviar a sus hijos a la escuela durante una pandemia. Si es necesario, dijo que ella misma los educaría en casa.

“Nos pone difícil, pero pues es la situación ahorita”, dijo. “Como mamás, estamos nerviosas. Y los niños también.”

El miércoles, la junta escolar de Presidio discutió si cortar por completo el aprendizaje virtual, pero como se impidió que los residentes y los medios locales ingresaran a la reunión, muchos se mantuvieron en la oscuridad. No había opciones virtuales para asistir y la junta escolar no graba las reuniones, sino que publica las actas de la reunión más tarde.

Un reportero de Marfa Public Radio se incluye entre los que se les negó el acceso a la reunión pública. Los principales funcionarios de la junta escolar, incluida la presidenta Ethel Barriga, no han respondido a las solicitudes de comentarios por correo electrónico y teléfono.

El superintendente Ray Vasquez proporcionó un comentario por escrito para esta historia, pero hasta ahora ha ignorado las solicitudes de entrevistas telefónicas para discutir la reducción del aprendizaje virtual y el aumento de casos.

“Colaboraremos con nuestras autoridades de salud locales en la evaluación de los casos positivos en todo nuestro distrito”, escribió Vásquez en un comunicado enviado por correo electrónico. “Tomaremos las mejores decisiones para la seguridad de nuestros estudiantes y personal”.

No está claro si la reunión a puerta cerrada fue legal. Aunque las órdenes de emergencia de coronavirus del gobernador Greg Abbott incluyen una capacidad limitada para eventos públicos, también han ampliado las opciones para que los funcionarios públicos organicen reuniones de forma remota. Pero sin una opción virtual el miércoles, a decenas se les negó el acceso a la reunión pública.

Al momento de publicación, la oficina del fiscal general de Texas no había respondido a las preguntas sobre el evento y si se violaron las leyes de reuniones públicas. Pero la oficina del Fiscal General ha expresado anteriormente su preocupación por las aparentes violaciones de reuniones abiertas en Presidio ISD, como el Internacional de Presidio informó en mayo.

Cuando se le preguntó sobre estos temas, Vásquez dijo que “a los padres preocupados se les dio la oportunidad de expresar su preocupación durante los comentarios públicos”. Específicamente, esos padres “seleccionaron a cuatro personas para hablar en su nombre”. A parte de eso, no pudieron comentar ni ver la discusión pública.

Mientras que avanzaba la reunión de casi tres horas, una multitud de al menos 70 padres frustrados y ansiosos esperaba afuera. Firmaron peticiones, organizaron protestas y hablaron sobre enviar sus inquietudes a los legisladores y funcionarios de educación del estado.

“No es cierto que la escuela esté preparada para reabrir”, dijo Iris Gaytan frustrada, madre de tres estudiantes de primaria de Presidio, afuera de la reunión el miércoles, mientras que la policía del distrito escolar vigilaba las puertas. “Estoy enojado con el superintendente porque no nos responde. Nos ignora “.

Ante los mensajes contradictorios de la escuela, muchas familias para el viernes todavía estaban confundidas sobre si tendrían que enviar a sus hijos de regreso a la escuela después de las vacaciones de Acción de Gracias esta semana. El viernes, la Organización de Padres y Maestros de la Primaria de Presidio publicó un video en vivo en un esfuerzo por aclarar la confusión.

Los funcionarios escolares en el video dijeron que el distrito probablemente volvería a todo el aprendizaje en persona el lunes 30 de noviembre. Esos planes podrían cambiar si los casos continúan aumentando, dijeron.

Sin embargo, hasta ahora, Presidio ISD no ha puesto un número sobre cuántos casos se necesitarían para cambiar los planes del distrito. Y el video, que pasó por alto las preocupaciones y contó con música animada y un recorrido virtual del edificio de la escuela primaria, tuvo un tono disonante para muchas familias frustradas, lo que aumentó aún más las tensiones.

“Estoy tan cabreada”, dijo Flores en un mensaje de texto después de la transmisión en vivo. “Estoy sin palabras.”

El resultado es un creciente movimiento de protesta en Presidio diferente a todo lo visto en los últimos años. Al cierre de esta edición, casi 200 lugareños se han unido a un texto de grupo que critica la escuela. Algunos han escrito cartas de protesta, incluso al senador estatal José Rodríguez y la Junta de Educación del Estado de Texas.

“Nos preocupa la situación actual de nuestra comunidad así como de nuestros vecinos de la Cd. De Ojinaga, los casos de COVID-19 siguen aumentando”, dice una carta de protesta. “Observamos que personal de la escuela se ausenta por cuarentena o están positivos con el virus, y grupos enteros de niños están ausentes.”

“Buscamos la SALUD e integridad de nuestros hijos, y por el de nuestra familia”, continúa la carta. “¿Qué puede ser más importante?”

Algunos padres dicen que la escuela no ha comprendido lo suficiente las necesidades de salud de los presidianos. Una madre, Hilda Huerta, dijo que se reunió con el superintendente Vásquez sobre una hija que tiene asma. Vásquez le aseguró a Huerta que su hija podría obtener una exención médica que le permitiría continuar con el aprendizaje virtual.

Para Huerta, eso no fue suficiente. Su otra hija no tiene asma y aún tendría que asistir a la escuela en persona. La familia también vive con el padre de Huerta, que tiene diabetes.

“Para mi, no hay una lógica de que si una no va y la otra si”, dijo Huerta en una entrevista. “La que va a la escuela, me va a traer el virus a mi casa que cuido a la otra.”

Las familias se han quejado durante mucho tiempo de la falta de transparencia del Presidio ISD. “Muchos de nuestros maestros han dejado nuestras escuelas porque no pueden trabajar con” el superintendente, dijo Jusby Vasquez, padre y vicepresidente de la PTO de primaria. Su familia está considerando mudarse porque están cansadas de las tensiones en la escuela.

En este caso, Jusby pensó que los funcionarios escolares locales deberían escuchar a las familias que estaban preocupadas por el regreso a la escuela en persona. “Solo quiero la opción”, dijo. “Mis hijas tienen miedo. No quieren ir “.

Mientras tanto, el personal educativo menciona el temor a las represalias como una razón por la que no hablan cuando ven problemas en la escuela. Aunque muchos maestros son críticos del liderazgo escolar cuando hablan en privado, casi nunca están dispuestos a criticar a la escuela de manera oficial.

Cerca del comienzo del año escolar, el distrito programó un día de desarrollo profesional para maestros en la cafetería de la escuela. Algunos maestros estaban molestos por la gran reunión en persona y usaron sus días de enfermedad para ausentarse en protesta. Frustrado, el superintendente Vásquez les dijo a los maestros que eran reemplazables, según cuatro personas con conocimiento de la reunión.

“Le expliqué a nuestro personal que todos los empleados, incluyéndome a mí, pueden ser reemplazados si sus planes de carrera los llevan en una dirección diferente”, dijo Vásquez cuando se le preguntó sobre el comentario. Pero para algunos miembros del personal, los comentarios representan lo que dicen es una cultura de intimidación en el distrito.

Aumentando aún más las tensiones, un empleado de Presidio ISD murió pocos días antes de la reunión de la semana pasada. A mediados de noviembre, el mecánico de autobuses escolares Facundo Rodríguez desarrolló una tos. Casi al mismo tiempo, se enteró de que era positivo para el coronavirus.

El domingo 15 de noviembre murió mientras dormía. “Falleció esa noche”, dijo su hijo Heriberto. “Por la mañana, cuando mi mamá se levantó, él había fallecido”.

Cuando se le preguntó sobre la situación, Vásquez reconoció que un empleado murió a principios de este mes. Dijo que la escuela aún no había “recibido notificación sobre la causa de la muerte”. El Internacional de Presidio puede confirmar que Rodríguez murió de coronavirus, basándose en conversaciones con funcionarios locales y un comunicado de prensa que anunció una muerte por coronavirus en Presidio el mismo día de su fallecimiento.

El Dr. John Paul “JP” Schwartz, la autoridad de salud local del condado de Presidio, dijo que no era razonable vincular la muerte a la escuela cuando el coronavirus ya se estaba propagando en Presidio. Dijo que la escuela estaba tomando precauciones y que estaba en contacto con él con regularidad. Argumentó que tener niños en clases era mejor que tenerlos afuera de la escuela con amigos, donde podrían propagar aún más el virus.

El Dr. Schwartz criticó a los líderes estatales por lo que dijo que era una falta de liderazgo. “Realmente lo están intentando”, dijo el Dr. Schwartz sobre Presidio ISD. “Simplemente no están recibiendo orientación del estado. Lo están improvisando”.

Malynda Richardson, directora de los Servicios Médicos de Emergencia de Presidio, estuvo más o menos de acuerdo. Es posible que el caso esté vinculado a la escuela, dijo. Pero con el coronavirus aumentando en toda la ciudad, “no había forma de saberlo”.

Al igual que la Dra. Schwartz, pensaba que Presidio ISD estaba tratando de hacer todo lo posible, que las tasas de reprobación entre los estudiantes virtuales eran un problema importante y que los líderes del estado de Texas no estaban haciendo lo suficiente para apoyar a las escuelas. Pero a pesar de los problemas con las calificaciones y el absentismo escolar en la escuela, todavía tenía dudas sobre eliminar por completo el aprendizaje virtual. “No me entusiasma nada que exponga a más personas”, dijo.

Los familiares del mecánico del autobús fallecido apoyan los esfuerzos por mantener las opciones virtuales. Heriberto, el hijo de Facundo, señaló que al menos dos de los compañeros de trabajo de Facundo también habían dado positivo al mismo tiempo que él.

“Tengo un par de amigos que tienen a sus hijos en Presidio, y han estado apoyando el intento de cerrar la escuela” para el aprendizaje en persona, dijo Heriberto, quien ahora vive en Odessa. “Con muchos casos apareciendo en maestros y niños, eso es comprensible”.

Cuando terminó la reunión del miércoles, solo un puñado de padres permanecía afuera, esperando la oportunidad de hablar con los funcionarios de la escuela. El superintendente Vásquez se detuvo durante varios minutos antes de recibir una aparente escolta policial hasta su troca.

En una entrevista después de la reunión, la presidenta de la junta escolar, Ethel Barriga, dijo que aunque la junta aprobó la opción de poner fin al aprendizaje remoto, es posible que el distrito no lo haga inmediatamente.

“Lo aprobamos y estará allí en caso de que lo necesitemos”, dijo Barriga después de la reunión. “Obviamente, se basará en el sentido común, y dependiendo del pico que tengamos durante las vacaciones de Acción de Gracias”. Pero como madre de la escuela y esposa de un maestro, Barriga dijo que le preocupaba no solo la seguridad de los estudiantes, sino también el rendimiento académico de los estudiantes.

Fuera de la escuela, la ira se estaba gestando. Decenas de padres condujeron por la ciudad, tocando la bocina y clamando en protesta por la decisión del distrito. Las protestas continuaron nuevamente al día siguiente.

El jueves y viernes, algunos padres también mantuvieron a sus hijos fuera de la escuela como protesta. Flores, la hermana de estudiantes de Presidio que se ha convertido en un actor importante en las protestas, estimó que alrededor del 30% de los estudiantes estaban ausentes, incluidos sus tres hermanos. En su correo electrónico, Vásquez dijo que “no estaba al tanto de que ningún estudiante protestara”, pero que “nuestro índice de asistencia era más bajo de lo habitual”.

“Eso no es inusual justo antes de las vacaciones”, agregó.

John Ferguson, el alcalde de Presidio, pudo escuchar el claxon de los autos en protesta durante una reunión del consejo de la ciudad en el Ayuntamiento de Presidio el miércoles. En ese momento, no sabía qué protestaba la gente. No le sorprendió saber que estaban enojados con la escuela, que el también ha criticado por reducir el aprendizaje virtual.

Sin embargo, le sorprendió saber que la escuela estaba impidiendo que las personas asistieran a una reunión pública en persona sin ofrecer opciones virtuales. “La escuela tiene los medios, como mínimo, para tener estas reuniones como lo hace la ciudad, con Zoom o un número telefónico”, dijo. “Y para que no lo pongan a disposición, parece que va en contra de las leyes de reuniones abiertas”.

Ferguson advirtió a la escuela que no desestime las preocupaciones de los padres. A principios de la década de 2000, dijo el alcalde, los padres comenzaron a exigir la renuncia de un miembro de la junta escolar. Aunque Ferguson no recordaba todos los detalles, ese miembro de la junta, Carlos Nieto, fue luego condenado a una prisión federal por aceptar sobornos.

A medida que continuaba la controversia, los padres mantenían a sus hijos fuera de la escuela, dijo Ferguson. Incluso comenzaron un grupo de protesta, llamado Padres Unidos.

“Ha sucedido antes, y no me sorprende que esté sucediendo ahora”, dijo. “Si la escuela no muestra signos de querer resolver algo, seguirán luchando”.

Alondra ciertamente planea seguir luchando. La pandemia puede haber ejercido una nueva presión sobre las familias en el área, dijo, pero también reveló la capacidad de recuperación de la comunidad y su voluntad de impulsar el cambio. Después de todo, dijo, es justo que las familias tengan la opción de no exponerse a sí mismas ni a sus hijos a una enfermedad contagiosa.

El lunes, Flores habló con una estación de radio en Ojinaga sobre la situación. Si la escuela no cede, el grupo está planeando otras acciones de protesta, incluyendo hasta retirar a sus hijos de la escuela.

El próximo paso, dijo Flores, será tratar de hablar con los funcionarios estatales de educación en Austin. “Ray Vásquez no es el último con autoridad”, dijo. “Hay alguien por encima de él”.