Presidio vuelve a encarrilar el sistema de trenes

PRESIDIO — A principios de esta semana, cuando el sol comenzó a asomarse detrás de las montañas del oeste de Texas, los residentes de Presidio escucharon un sonido desconocido, pero no del todo nuevo: este era el sonido de la locomotora de un tren. Después de más de dos décadas de vías sin trenes como resultado de los incendios que destruyeron el puente ferroviario internacional, el año pasado se anunció la restauración del ferrocarril que atraviesa Presidio y entra en México, y a principios de 2021, tiene la intención de estar en pleno funcionamiento en México y será administrado por TexasPacifico.

Propuesto por primera vez por Benny Matchett, un ex miembro del antiguo Distrito de Ferrocarriles del Condado de Presidio, la finalización del proyecto de restauración se debió en parte a Brad Newton, director ejecutivo del Distrito de Desarrollo Municipal de Presidio. Newton cree que los ferrocarriles pueden brindar oportunidades muy necesarias a Presidio.

“Esta es una puerta de entrada a México, y como es uno de los seis únicos cruces de tren de Texas a México, anticipamos que hará cosas positivas para nosotros económicamente”, dijo Newton.

El tren, que pasa por Presidio, también pasa por Ojinaga, Fort Stockton y San Angelo, que sirve como acceso ferroviario a las principales ciudades del área de Dallas-Fort Worth y el centro de Texas. De manera similar, el ferrocarril finalmente se conecta con la ciudad de Chihuahua, lo que le da más rutas a algunas de las principales ciudades de México.

“Si bien algunos están trabajando duro para construir muros, nosotros estamos trabajando duro para construir puentes”, dijo Newton, quien vio el proyecto de infraestructura como una clave para crear comercio internacional en la ciudad fronteriza de Presidio, que atraviesa dificultades económicas. Es importante especialmente para Presidio, ya que este acceso directo a México podría verse como una ruta favorable para el comercio.

Newton dijo que, por ahora, los trenes son lentos, se mueven aproximadamente a 25 millas por hora, con la posibilidad de llegar hasta 40 millas por hora en el futuro. Debido a esto, los trenes que ocupan estas vías moverán carga por ahora, no personas.

John Ferguson, alcalde de Presidio desde 2013, dijo que su trabajo era simplemente asegurarse de que Presidio fuera reconocido como un lugar adecuado para el ferrocarril. Después de hacerlo, el proyecto de restauración fue financiado con fondos de subvenciones estatales y federales.

En cuanto a lo que puede proporcionar el ferrocarril, Ferguson mencionó los empleos como algo positivo significativo. Con un aumento de negocios en el área y un ferrocarril que mantener, espera que esto se traduzca en trabajo para su comunidad.

“Presidio puede tener dificultades para proporcionar empleos porque está muy lejos, por lo que esta podría ser una herramienta importante para aliviar esa preocupación”, dijo Ferguson.

Si bien el tren solo transportará carga por ahora, Ferguson expresó su deseo de que algún día posiblemente haya trenes de pasajeros pasando por Presidio. Al ver la idea como práctica y buena para el turismo, Ferguson dijo que puede que no tenga mucho que decir en el asunto, pero sin duda “lo alentara desde el margen” para ese posible resultado.

Stan Meador, vicepresidente de ventas y marketing de TexasPacifico, dijo que debido a la ubicación de Presidio cerca de México y los recursos que lo rodean, TexasPacifico sintió que había muchas oportunidades para el ferrocarril.

Además, Meador mencionó que debido a que el nuevo ferrocarril es uno de los seis que van a México, las empresas tendrían incentivos para usarlo debido a los bajos costos de envío y el transporte más eficiente.

Meador también explicó que el ferrocarril brindaría beneficios ambientales, ya que cada carro de ferrocarril equivale a lo que serían cuatro camiones de carga. El ferrocarril probablemente eliminará algunas emisiones de los camiones y aliviará la carga en las carreteras congestionadas en la Cuenca Pérmica.

“Con la conversión cuatro a uno de camiones en carros de ferrocarril, los aspectos positivos de los ferrocarriles realmente brillan. Cuando las cargas se vuelven más pesadas y las distancias aumentan, proporciona un amplio espacio para moverlas de una manera rentable ”, dijo Meador.

En cuanto a si los rieles se utilizarán alguna vez para trenes de pasajeros, Meador dijo que “nada es imposible, pero eso es muy poco probable”, y dijo que sería difícil encontrar la demanda en el área que justificaría el servicio de trenes a México.

Meador dijo que la construcción adicional en el ferrocarril de Presidio a México está programada para completarse por completo enel segundo trimestre de 2021.


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