La demanda contra el condado de Presidio tiene fecha de audiencia después de que falla la mediación

CONDADO DE PRESIDIO — En la Corte de Comisionados del Condado de Presidio la semana pasada, la jueza Cinderela Guevara actualizó a los funcionarios electos, al personal del condado y al público sobre el caso civil en curso presentado por Mary Catherine “Katie” Sánchez contra el condado de Presidio, Texas, y la actual tesorera del condado, Frances García.

Guevara dijo que en octubre, Sánchez, los acusados ​​y algunos otros testigos fueron depuestos como parte del descubrimiento regular del caso. Fue otro paso en la demanda federal en curso que comenzó en julio de 2019, cuando Sánchez alegó en los documentos judiciales que la eliminación de la Oficina de Administración y Presupuesto del condado, y por lo tanto, su papel como directora del departamento, se produjo debido a represalias políticas.

Sánchez había buscado el cargo de tesorero del condado en 2018, pero perdió ante García, la titular, quien es nombrada en su propia capacidad como acusada en el caso.

La demanda alega que después de perder ante García, la candidatura de Sánchez protegida constitucionalmente para el cargo se convirtió en “un factor motivador en la eliminación de la Oficina de Administración y Presupuesto, y su puesto como su directora”. Sánchez había trabajado para el condado desde 2011 como empleada contratada y como empleada permanente desde noviembre de 2014.

Dos meses después de su pérdida electoral, la oficina de Sánchez fue eliminada cuando la entonces comisionada Loretto Vásquez la puso en la agenda como un esfuerzo para ahorrar dinero, y los comisionados votaron 4-1 para deshacerse del departamento. Vásquez, junto con los actuales comisionados Eloy Aranda, José Cabezuela y Brenda Bentley, aprobaron el corte de la oficina.

Sólo la ljuez Guevara discrepo. Buddy Knight, el comisionado entrante que estaba a punto de asumir el cargo de Vásquez, dijo que la medida tenía “la apariencia de una retribución política”.

El auditor externo del condado, Doak Painter, cuestionó la explicación de que la medida fue motivada financieramente, y dijo durante su informe de auditoría de 2019: “No entendí por qué dijeron que se estaban deshaciendo de OMB para ahorrar dinero y luego dieron la vuelta y dieron aumentos a todos . ”

En una carta leída a los comisionados en agosto de 2018 antes de la votación para eliminar la oficina, el fiscal del condado Rod Ponton alegó que “García y otros están presionando a los comisionados del condado para que eliminen la Oficina de Administración y Presupuesto”. El derecho a postularse para un cargo está garantizado bajo la Primera Enmienda, y pronto Sánchez alegaría que se habían violado sus derechos constitucionales.

Ponton advirtió que la medida podría tener “la apariencia potencial de represalia política” y podría conducir a un litigio que “sin duda se abriría camino en los tribunales de una manera prolongada y costosa”, incluso si Sánchez finalmente no gana su caso.

Si ganaba su caso, el costo para el condado sería aún mayor. En la demanda, Sánchez busca pagos atrasados ​​y beneficios, así como pago por adelantado, daños compensatorios y otras compensaciones, así como daños punitivos contra García únicamente.

El caso de Sánchez alega que García “sabía o debería haber sabido que tomar represalias contra un oponente político que también era un empleado del condado era ilegal”.

El mes pasado, mientras llegaban las vacaciones, se presentó una actualización del caso. Chris Antcliff de Antcliff Mediation proporcionó una carta al juez de distrito de los Estados Unidos, David Counts, en la que decía que un intento de llegar a un acuerdo a través de la mediación había fracasado.

Jon Hogg, un abogado que representa al condado, dijo que una moción de juicio sumario estaba pendiente. Dependiendo de lo que decida el juez, el caso podría continuar como está, ser desestimado por completo o desestimado en parte, reduciendo las cuestiones para el juicio.

Según Guevara, el caso ha recibido una fecha de audiencia fijada para el 22 de junio, a la espera del resultado del juicio sumario.


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