Apareciendo en la audiencia de Zoom como un gato, el abogado local Rod Ponton se vuelve viral

FAR WEST TEXAS — Roy Ferguson, el juez local del distrito 394 de Texas, ha estado haciendo muchas audiencias de Zoom durante la pandemia de coronavirus . El giro hacia las audiencias en línea no siempre ha sido fácil. Hubo un momento en que alguien se registró en una audiencia judicial mientras conducía. En otra ocasión, alguien trató de asistir al tribunal desde la cama.

Ferguson tiene una cuenta de Twitter, que le gusta usar como “una herramienta de enseñanza para audiencias virtuales”, dijo en una entrevista telefónica el martes. Esa mañana, su corte vio un percance cómico que le pareció un momento perfecto para enseñar.

Durante una audiencia civil alrededor de las 11 am, Rod Ponton, el fiscal del condado de Presidio, el abogado de la ciudad de Presidio y un abogado privado local, apareció como un gatito en una llamada de Zoom. Ponton y su secretaria no sabían cómo apagar el filtro.

“Estoy preparado para seguir adelante”, dice Ponton en un video de 42 segundos de esa audiencia de Zoom. “Estoy aquí en vivo. No soy un gato “.

“Puedo ver eso”, responde el juez Ferguson en el video. Poco después de que terminara el video, Ferguson le dijo a The Big Bend Sentinel, Ponton logró apagar su filtro y la audiencia continuó según lo planeado.

Más tarde, Ferguson subió un clip del video. Publicó sobre eso en Twitter.

“SUGERENCIA IMPORTANTE DE ZOOM: Si un niño usó su computadora, antes de unirse a una audiencia virtual, verifique las Opciones de Zoom de Video para asegurarse de que los filtros estén desactivados”, escribió. “Este gatito acaba de hacer un anuncio formal sobre un caso en el 394”.

En una hora, el clip se volvió viral. Esa tarde, a decenas de miles de personas les había gustado y habían compartido versiones del video en línea.

Para el miércoles, una versión del video en Twitter tenía casi 30 millones de visitas. En el momento de la publicación, era el mejor resultado de Google para la palabra “gato”.

Vice News cubrió la situación y describió a Ponton como “gato-Ponton”. Houston Chronicle puso la historia en la parte superior de su boletín del martes por la tarde con el titular: “‘No soy un gato’: abogado de Texas atrapado en un percance con el filtro Zoom”. The New York Times escribió sobre el percance de Ponton, al igual que Texas Monthly. Los medios de comunicación internacionales pronto también cubrieron la historia, desde la BBC en el Reino Unido hasta el South China Morning Post en Hong Kong.

“Regularmente twitteo cosas que suceden en las audiencias como advertencias y momentos de enseñanza”, dijo el juez Ferguson . “Nunca esperé que ninguno [de ellos] se propagaría como este”.

Los tribunales de Texas han realizado más de un millón de audiencias virtuales, dijo. Él mismo ha hecho más de 1000. Para él, el error fue un resultado natural del “impulso” de los abogados y jueces de Texas para “mantener el sistema de justicia operativo”. Elogió a Ponton por “la gracia con la que manejó una situación muy difícil”.

“Fue un buen momento de ligereza”, reconoció el juez Ferguson sobre la apariencia de Ponton como un gatito. Pero para él, la principal conclusión fue “el nivel de profesionalismo que los abogados de Texas aportan a los tribunales virtuales”.

En su propia entrevista el martes, Ponton se estaba tomando con calma su momento de fama viral.

“He tenido entrevistas con el Today programa, New York Times, CNN, Fox News, Texas Monthly, lo que sea”, dijo riendo. “Nunca se sabe qué va a captar la atención de Twitterverse. Y esto acaba de suceder a las 11 a. M. De esta mañana “.

Ponton tenía sentimientos encontrados sobre la situación. “Por un lado, quieres sentirte avergonzado porque sientes que [tú] arruinaste una audiencia en la corte”, dijo. Era muy consciente de que en todo el país la gente se estaba riendo del video.

“Por otro lado, no fue intencional”, dijo. “Creo que todo el mundo se identifica con él. ¿Quién no ha tenido un error en su computadora? ” Y en lo que respecta a las meteduras de pata de las reuniones de Zoom, esta fue bastante benigna.

“Hemos pasado por momentos tan estresantes, entre COVID y la política”, dijo Ponton. “Si el país se ríe de mis gastos por el video del gato, me alegra aceptarlo”.

Sin embargo, quedaba un misterio: ¿cómo apareció el filtro de gatito en la llamada de Zoom de Ponton en primer lugar? Ponton dijo que no estaba seguro.

Ponton estaba en Presidio el martes por la mañana e inició sesión en la audiencia desde la computadora de su secretaria. Tiene hijos, y tal vez, especuló Ponton, por eso estaba activado el filtro de gatitos. Pero incluso eso fue solo una suposición.

“No sé cómo llegó allí, y ella no sabe cómo llegó allí”, dijo Ponton. “Esas cosas suceden”.


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