Millones sin electricidad en Texas, pero Presidio escapa lo peor

TEXAS — Cuando las temperaturas cayeron en picada en Texas el domingo por la noche, los residentes aumentaron la temperatura. El clima invernal extremo de esta semana creó una demanda récord de electricidad en todo el estado, y pronto, cientos de residentes en los tres condados, junto con casi cinco millones de hogares de Texas, se quedaron sin electricidad.

Si bien la mitad de Marfa permaneció sin electricidad el miércoles, Presidio pudo hacerlo mucho mejor, con electricidad en toda la ciudad y agua corriente proveniente de las tuberías domésticas, aunque en algunos lugares, la presión del agua era baja. Joe Portillo, el administrador de la ciudad saliente, explicó que el proveedor de servicios eléctricos AEP en la ciudad tenía un acuerdo permanente para comprar electricidad a Ojinaga cuando la energía de Presidio bajó.

Otros funcionarios y residentes, incluido Brad Newton, director ejecutivo del Distrito de Desarrollo Municipal de Presidio y administrador municipal interino entrante, especularon que había otras causas para la buena suerte de Presidio, incluida la “Gran Batería” de la ciudad. Al igual que el propio Texas, la red eléctrica de Presidio es en gran medida autónoma, y ​​la ciudad puede utilizar una batería de cuatro megavatios y recursos de energía solar del área en eventos, como esta semana, cuando otras partes de la red regional fallan.

Los 254 condados de Texas estuvieron bajo vigilancia de tormenta invernal el domingo por la noche, lo que generó una cantidad sin precedentes de consumo de energía, y cientos en Marfa lucharon por mantenerse calientes a través de temperaturas récord bajas de un solo dígito esta semana. A medida que aumentaba la demanda de calor, ese mismo clima helado estaba bloqueando los generadores de energía, creando una peligrosa amenaza para la estabilidad de la red eléctrica principal de Texas.

Casi todo Texas opera en una red de transmisión, supervisada por el Consejo de Confiabilidad Eléctrica de Texas (ERCOT). Como la demanda de electricidad amenazaba con aumentar más que su oferta en declive el lunes, fue ERCOT quien hizo pedidos drásticos para que las empresas de servicios eléctricos en todo Texas cortaran la energía de sus clientes, o de lo contrario se arriesgarían a apagones incontrolados que podrían dañar la red, dejando sin energía durante meses. .

En las primeras horas del lunes por la mañana, ERCOT ordenó a las empresas de servicios eléctricos que implementaran “apagones continuos” en los que las empresas rotarían los cortes de energía entre secciones de sus clientes, disminuyendo el número de personas en la red al mismo tiempo.

A las 4 de la mañana del lunes, la sección sur de Marfa se oscureció. El interruptor del lado norte de la ciudad permaneció encendido. AEP emitió un comunicado a primera hora de la mañana de que habían comenzado los cortes de energía de “30 minutos a una hora”. Pero la situación empeoró rápidamente.

Pronto, ERCOT le pidió a AEP que “perdiera más carga”, cortando aún más la electricidad de los usuarios, en lugar de rodar entre sus clientes. Incluso el plan del peor escenario de ERCOT había subestimado la realidad a la que se enfrentaba ahora.

 

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Suministro de generadores Demanda de usuarios Interrupciones
previstas para el lunes 73 gigavatios 58 gigavatios 8,6 gigavatios
Peor escenario para el lunes 68,6 gigavatios 67 gigavatios 14 gigavatios
Real del lunes 53 gigavatios 74,5 gigavatios 26,6 gigavatios

Expectativas de uso y generación a nivel estatal para el lunes, en comparación con la realidad , donde un déficit masivo en el suministro no pudo satisfacer la demanda, lo que provocó cortes generalizados. Datos de ERCOT.

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Blake Burchard, gerente de asuntos externos de AEP en San Angelo, explicó por qué el plan de apagones progresivos se volvió imposible. Todos los clientes están conectados a un circuito con un disyuntor y se consideran una carga. Esas cargas se priorizan en función de quién o qué está conectado a la carga. Algunas cargas se caracterizan como críticas y la empresa trata de abstenerse de apagar los circuitos que tienen “hospitales, hogares de ancianos, cualquier tipo de instalaciones de atención, así como tratamiento de agua y aguas residuales”, dijo Burchard.

La compañía se mostró reacia a agregar cortes de energía en esas ubicaciones críticas o esenciales el lunes, y planeaba distribuir cortes entre cargas menos esenciales. Pero a medida que ERCOT solicitaba más y más “desguace de carga”, AEP tuvo que considerar cierres incluso para esos servicios “esenciales”. “En este momento, estamos tratando de determinar qué alimentos pueden soportarlo que antes se consideraban críticos”, dijo Burchard el martes.

Burchard también dijo que la compañía analiza qué interruptores tienen una mayor participación en el consumo de energía y apaga los que ofrecen el mayor “rendimiento por su inversión”.

En Marfa, donde hay dos interruptores, el del lado sur consume la mayor parte de energía y tiene “la mayor parte de la carga”, según George Salgado, supervisor del sistema de distribución Marfa de AEP. Salgado explicó: “Todos nuestros negocios, los restaurantes, dos Stripes, las tiendas de abarrotes, la Patrulla Fronteriza, todos esos grandes negocios llevan la mayor parte de la carga”. Y todos ellos están en el rompeolas sur. El rompeolas norte es todo residencial, excepto las escuelas de Marfa.

Mientras los residentes perdían energía, los generadores también se desconectaban del sistema. En una conversación del martes con WFAA en Dallas, el gobernador Greg Abbott dijo que los proveedores de gas natural estaban advirtiendo a su oficina que el gas natural está “simplemente congelado en este momento. Está congelado en la tubería. Está congelado en la plataforma. Está congelado en la línea de transmisión.”

La instrumentación de las tuberías de gas natural se estaba congelando. El gas natural no podía fluir con tanta facilidad bajo las temperaturas extremas. Algunas turbinas eólicas se congelaron y la nieve bloqueó la generación de energía de los paneles solares. Juntos, crearon una peligrosa bajo nivel de energía disponible para el consumo.

Dan Woodfin, director senior de operaciones del sistema de ERCOT, explicó en una conferencia de prensa el martes que la climatización de los generadores es voluntaria en este momento, “pero existen importantes sanciones financieras en la capacidad de generar durante las condiciones como esto.” Sin embargo, esas sanciones no son multas ni tarifas, y no las dicta una agencia reguladora o el estado de Texas.

Woodfin, en cambio, sugirió que la sanción es que las empresas se están perdiendo el auge económico que ocurre cuando la escasez se afianza y el mercado eleva el precio de la poca electricidad disponible. Las empresas que logran mantenerse en línea pueden obtener grandes beneficios, mientras que los generadores que se desconectan se perderán el flujo de caja.

“Si tiene un generador que no está en la red durante ese tiempo, no está obteniendo ganancias”, dijo. No hay sanciones ni multas por estar fuera, “solo pérdidas financieras si no estás dentro durante los tiempos altos”, dijo Woodfin. “Los incentivos están alineados con la confiabilidad”. En la conferencia de prensa del martes, Bill Magness, CEO de ERCOT, reafirmó: “Tenemos mejores prácticas, no requisitos de preparación para el invierno y multas en este momento”.

Dado que la red no cruza las fronteras estatales, ha evitado intencionalmente la supervisión de la Comisión Reguladora de Energía Federal. Pero el gobierno federal ha intervenido antes sobre la condición de la red, porque Texas ha luchado anteriormente contra los efectos del clima en la red. El gobierno federal escribió informes después de una interrupción menor en 2011, recomendando al estado que aumente su energía de reserva y agregue climatización en clima frío.

Laura Doll, residente jubilada de Marfa, trabajó en los sectores público y privado de la industria energética durante décadas, y en un momento fue presidenta de la junta de ERCOT. Después de haber superado las interrupciones de 2011 en Texas, Doll dudaba que pudieran haberse previsto los eventos particularmente extremos de esta semana. Pero ella creía que las consecuencias que se avecinaban en la industria eran predecibles. Para el martes, el gobernador Abbott ya había pedido una investigación sobre el evento por parte de la Legislatura de Texas.

“Tuvimos una interrupción similar por un clima invernal severo y hubo audiencias legislativas, y creo que todos se comprometieron a hacerlo mejor”, dijo Doll, refiriéndose a la industria que atravesó las interrupciones más pequeñas de 2011 en Texas. “Hablarán sobre una mejor preparación para el invierno de las plantas de energía, pero en realidad, ¿quién va a pagar por eso? Nadie quiere energía de mayor costo ”, dijo. “Las llamadas correcciones sin duda requerirán financiación y habrá que tomar muchas decisiones difíciles”.

“Texas, como yo lo entiendo, realmente no tiene un requisito estricto específico para una cierta cantidad de capacidad de reserva, porque si lo va a requerir, tiene que pagarlo”, dijo Doll. “Ellos esperaban que el mercado se encargara de eso, y a veces no es así”.

Mientras tanto, mientras los residentes de Marfa se enfrentaban a las consecuencias continuas de las condiciones climáticas extremas que chocaban con una red eléctrica no preparada, el único espacio público que quedaba con electricidad, el campus de la escuela Marfa ISD, se había convertido en un centro de calentamiento para los que quedaron en el frío.

Al principio, pocos se reunieron en la cafetería de la escuela, pero a medida que pasaban las horas y los días, muchos buscaron refugio en las mesas de la escuela distanciadas por el salón. Algunos llegaron para conectarse a wifi y trabajar. Otros necesitaban cargar un teléfono celular. El martes, la tienda The Get Go y Marfa’s Porter’s donaron productos perecederos a la cafetería, donde desde entonces los voluntarios han estado sirviendo comidas calientes gratis.

El martes por la noche, AEP Texas anunció que había rotado algunas de sus interrupciones en el sur y oeste de Texas, “pero los desafíos en la red debido a una generación insuficiente nos impidieron rotar a muchos de los afectados”, se lee en sus cuentas de redes sociales. “Las cuadrillas permanecen listas para restaurar el servicio eléctrico a nuestros clientes tan pronto como haya energía disponible”.

El miércoles por la mañana, más de 48 horas después de los cortes en Marfa, ERCOT una vez más exigió a AEP Texas que apagara la electricidad para más clientes. “Por favor, prepárese para más cortes de energía y espere que continúen los cortes de energía actuales”, anunció la compañía. El martes y miércoles, mientras la tormenta de invierno azotaba el este de Texas, los principales centros de población y muchos generadores de energía se vieron afectados por más clima frío. Los pronósticos para los próximos días prometían que las bajas temperaturas persistirían en todo el estado.

Mientras The Presidio International se preparaba para ir a imprenta, ERCOT permitió que AEP Texas restableciera la energía en el lado sur de Marfa, así como en aquellos que estaban en Alpine y Fort Davis. Casi de inmediato, el alto amperaje llevó a AEP a desconectar a los hogares al oeste del edificio del Departamento de Transporte de Texas en Marfa, al menos temporalmente.

Salgado, el empleado de AEP Marfa, dijo que no había garantía de que la electricidad se mantuviera encendida permanentemente. “No sé si ERCOT nos dejará encendidos por un tiempo. Si esta noche, el voltaje es demasiado alto, tendrán que dejarnos “.


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