Portillo fuera, Newton adentro para el administrador de la ciudad de Presidio

PRESIDIO — Después de alrededor de cinco años en el trabajo, Joe Portillo renuncia como administrador de la ciudad de Presidio. La noticia se anunció formalmente el miércoles pasado en una reunión del Ayuntamiento de Presidio.

Hacia el inicio de la reunión, luego de una breve sesión ejecutiva, el alcalde de Presidio, John Ferguson, dio la noticia. Sintió “arrepentimiento de ver irse al señor Portillo”, dijo Ferguson, pero también quiso agradecerle “muchas gracias por sus esfuerzos en la ciudad”.

A continuación, la ciudad decidió nombrar a un administrador municipal interino. Brad Newton, director ejecutivo del Distrito de Desarrollo Municipal de Presidio, fue elegido para el cargo temporal.

Newton servirá durante seis meses, con una evaluación cada mes, dijeron funcionarios de la ciudad el miércoles. Rogelio Zubia hizo una moción para que Newton asumiera el papel temporal, mientras que Irvin Olivas lo secundó. El cambio fue “efectivo de inmediato”.

En una entrevista la semana pasada, John Ferguson dijo que “apreciaba mucho” todo lo que Portillo había hecho por la ciudad. Su decisión de irse equivalió a una “separación amistosa”, dijo Ferguson.

“Él ha trazado el camino por el que vamos a seguir adelante”, agregó Ferguson. “Aprecio todo lo que ha hecho, y ciertamente le deseo lo mejor en el futuro”.

En su propia entrevista el martes, Portillo, un ex policía estatal, enfatizó que era hora de que se fuera. La vida laboral promedio de un administrador de la ciudad, dijo, era de alrededor de tres años. Llevaba más de cuatro en el papel.

“Estos puestos no están destinados a ser para siempre”, dijo. “Usted entra, hace la diferencia, lleva adelante sus proyectos. Eventualmente, tienes que hacerte a un lado para que haya cambios, y el cambio no es algo malo “.

Antes incluso de asumir el cargo, Portillo señaló que ya se había retirado de una carrera en la aplicación de la ley. Trabajó en el Ejército. Él era un policía estatal. Investigó laboratorios de metanfetamina en Hill Country y trabajó en una unidad de delitos informáticos.

“Luego, volví a mi ciudad natal”, dijo Portillo, y “este es el trabajo más difícil que he tenido”. Describió algunos de los muchos problemas financieros con los que estaba lidiando Presidio cuando llegó por primera vez.

“[Presidio] no había realizado una auditoría fiscal desde 2012”, dijo. “La ciudad no le había pagado al condado por sus servicios en cinco años”. Y esos fueron solo algunos de los problemas. “Esas son todas las cosas que adopté bajo mi supervisión”. Y luego, en otro dolor de cabeza para los líderes de la ciudad el año pasado, COVID había llegado a la ciudad fronteriza.

“Voy a extrañar a Joe Portillo”, dijo Brad Newton, el nuevo administrador de la ciudad, en una entrevista telefónica el martes. “Él hizo un gran trabajo.”

Newton dijo que fue elegido para el puesto porque ya entendía algunos de los mecanismos internos de la ciudad, incluido un proyecto en curso para construir un nuevo centro de convenciones. Pero “ciertamente no quería su trabajo”, agregó Newton con una sonrisa. “Soy un neumático de repuesto en el maletero. Me sacaron y me van a usar por un tiempo “.

“Sé cómo hacer el trabajo y espero que la ciudad siga avanzando”, dijo Newton. Pero fue solo “una prueba de seis meses” y “si no funciona, está bien”.

Entonces, ¿qué sigue para Joe Portillo? “Nos quedaremos en Presidio”, dijo sobre él y su esposa, la Dra. Laura Portillo. “No tenemos la ambición de ir a ningún otro lado”. Portillo relató algunas de las actividades que planeaba para llenar su nueva jubilación con: excursiones, rafting, golf y tiempo con sus padres, que aún viven en la ciudad fronteriza.

“Soy el fan número uno de Presidio”, dijo Portillo. “Esa es la conclusión”. Y considerando todo, vio cosas buenas en el futuro de la ciudad. “Creo que será la ciudad más grande del Far West Texas”, dijo. “Creo que va a ser bueno”.


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