Nuevo jefe de Policía en Presidio dice que una tragedia familiar influye su modo de vigilancia

PRESIDIO — La ciudad de Presidio tiene un nuevo jefe de policía. En una reunión de la ciudad el mes pasado, el consejo votó para nombrar a Margarito Hernández, un oficial con alrededor de 20 años de experiencia en la aplicación de la ley.

El puesto lo ocupaba anteriormente José “Cabby” Cabezuela, pero después de 15 años sirviendo en el departamento de policía de Presidio, Cabezuela renunció a fines de enero para pasar más tiempo con su padre en el rancho familiar cerca de Candelaria, como The Big Bend Sentinel. previamente reportado.

Después de escuchar la noticia de la renuncia de Cabezuela, John Ferguson, el alcalde de Presidio, nombró a Hernández como jefe interino. En una entrevista en ese momento, Ferguson agradeció a Cabezuela por el servicio a Presidio y dijo que los residentes estaban tristes de verlo partir.

“Siento que era una buena cara para el departamento de policía, un abogado experimentado y una buena persona”, agregó Ferguson. “Quiero desearle lo mejor y agradecerle por su servicio a Presidio”.

Ese nombramiento interino se hizo oficial alrededor de dos semanas después, cuando el Concejo Municipal de Presidio votó para que el nuevo cargo de Hernández fuera permanente. En un comunicado propio, Cabezuela felicitó al nuevo jefe policial.

“[Yo] sólo quiero desearle buena suerte y felicitarlo por tener la oportunidad de servir como jefe de policía”, dijo Cabezuela. “Sé que es un gran honor poder servir a su comunidad como un oficial de policía de alto rango. Mucha suerte, Margarito ”.

Antes de la jubilación de Cabezuela, Hernández se había desempeñado como segundo al mando de Cabezuela, como sargento del Departamento de Policía de Presidio. Pero su experiencia en la aplicación de la ley se remonta a mucho antes de eso, a la década de 1990.

Después de varios años haciendo trabajos agrícolas y en campos petroleros, Hernández tomó su primer trabajo policial alrededor de 1997, a la edad de 28 años. Comenzó como carcelero en la Oficina del Sheriff del Condado de Presidio. Aproximadamente un año después, en 1998, fue ascendido a diputado.

En esos días, recordó Hernández, se sentía como si hubiera menos presencia policial en la región. Como diputado, tenía la tarea de responder a las llamadas en el vasto y accidentado terreno del condado de Presidio.

“Rara vez vi [al Departamento de Seguridad Pública], la Patrulla Fronteriza, los guardabosques y todo eso”, dijo. “Y el condado es bastante grande”. Cubrió un área a lo largo de la zona fronteriza del condado de Presidio, desde Lajitas hasta Candelaria.

Ese trabajo continuó hasta alrededor de 2003, cuando se abrió un puesto en el recién formado Departamento de Policía de Presidio. Hernández decidió postularse. Creció en Redford, explicó, y fue a Presidio High School. Le atraía la idea de trabajar como policía en su ciudad natal.

“Siempre me ha gustado ayudar a la gente”, añadió. En cuanto a los residentes de Presidio, “puedes llevarte bien con ellos. No hay grandes problemas “.

Al crecer, Hernández siempre quiso ser oficial de policía. “Cuando era joven, ese era uno de mis sueños”, dijo, “convertirme en policía”.

Pero en 1997, justo cuando Hernández comenzaba en la aplicación de la ley, su familia experimentó una tragedia que podría haber hecho que otros cuestionaran esos sueños.

Su hermano menor Esequiel, que entonces solo tenía 18 años, estaba pastoreando cabras cerca de la frontera cuando se encontró con marines estadounidenses que estaban realizando una operación para prevenir a los narcotraficantes. Uno de los marines disparó y mató a Esequiel, a quien acusaron de supuestamente apuntarles con un arma. Fue el primer tiroteo de un civil estadounidense por parte del ejército estadounidense desde los tiroteos de Kent State en 1970, y generó titulares nacionales.

Un fiscal local abrió una investigación por asesinato y el Congreso también investigó el asunto. Pero Clemente Bañuelos, el infante de marina que disparó contra Esequiel, nunca fue acusado.

El incidente causó décadas de dolor a la familia Hernández, recordó Margarito en una entrevista con el San Antonio Express-News en 2017.

“No hubo justicia”, dijo Hernández al periódico. “Mi mamá nunca salió del shock. … Ella nunca se recuperó “.

Cuando se le preguntó en una entrevista con The Big Bend Sentinel si la tragedia le hizo dudar de sus sueños profesionales, Margarito dijo que no. En cambio, dijo, le hizo querer hacerlo mejor.

Algunos familiares cuestionaron sus decisiones, pero Margarito dice que les dijo: “A veces, se culpa a las personas por otras personas”.

“La gente dice que la policía es mala”, dijo Margarito, recordando esas discusiones. Pero como él lo vio, la única persona mala en los tiroteos policiales injustos es “la persona que toma la decisión de quitarle la vida a alguien”.

Entonces, tal vez no sea una coincidencia que Margarito diga que es un gran fanático de la policía orientada a la comunidad. Una filosofía que ha ganado popularidad en los últimos años, la policía comunitaria se enfoca en construir relaciones con las comunidades y mantener a las personas seguras sobre las representaciones de las fuerzas del orden en películas de acción.

“Siempre me ha gustado ayudar a la gente”, dijo Margarito. “Siempre soy consciente de que la comunidad paga mi salario. Trabajo para Presidio ”. Dice que intenta llevar esa filosofía a su trabajo policial diario. Una buena vigilancia, dijo, debería seguir la Regla de Oro. “Ponte en el lugar de otra persona”, explicó Margarito, “y trata a esa persona como te gustaría que te trataran”.


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