Creciendo durante tiempos de COVID: una pandemia marca a una generación para siempre 

TRI-CONDADO — Para Kelly Baeza, estudiante de último año en Presidio High School, el rodeo es una gran parte de su propia identidad. En 2020, tenía un objetivo: competir en todos los rodeos y ganar todo el circuito.

Luego sucedió la pandemia y, al igual que la gente de la región y el país, Baeza vio que sus planes se volcaban. “Todos los rodeos fueron cancelados”, dijo. “No pude alcanzar una de mis metas en la vida”.

Baeza no está sola en su tristeza al recordar el año pasado y los cambios provocados por la pandemia. El aislamiento, el aburrimiento, las escuelas cerradas, los eventos cancelados, los sueños frustrados y el miedo a enfermarse crearon desafíos nunca antes vistos para los adolescentes que alcanzaron la mayoría de edad en 2020. Fue un año como ningún otro, a menudo una experiencia confusa y, a veces, deprimente.

“Ha sido difícil ser adolescente el año pasado”, dijo Baeza. “Siempre estuve en casa y la mayor parte del tiempo fue aburrido. Ayudé a mi mamá con las tareas del hogar, miré Netflix y usé mi teléfono para las redes sociales. Pero en algún momento todo fue aburrido. Me sentí atrapado “.

En Marfa High School, el estudiante de último año John Aguero dice que el encierro fue difícil. Le dio COVID y estuvo atrapado en una habitación en su casa durante dos semanas.

Aguero estaba en su tercera temporada como mariscal de campo de los Marfa Shorthorns cuando la pandemia golpeó. Al igual que Baeza, sus sueños de alcanzar un rendimiento máximo competitivo fueron devastados. Aproximadamente a la mitad de la temporada, los juegos se cancelaron durante dos semanas.

“Nos rompió el paso”, dice. “Realmente creo que la temporada podría haber sido mejor si no hubiera golpeado COVID. Fue una derrota bastante dura y, a veces, triste, sabiendo que podríamos haber llegado a los playoffs pero no lo hicimos ”, dijo, y agregó con bastante estoicismo: “Es lo que es”.

Aguero también tenía grandes esperanzas en el equipo de golf Marfa. Esperaba que el equipo fuera a State, pero el golf fue cancelado por completo. Afortunadamente, este año el golf está sucediendo.

El caso de Aguero fue leve y desde entonces se ha recuperado. Recurrió a la composición de canciones como una forma de expresar sus sentimientos. “Nunca antes había escrito canciones”, dijo, “pero era algo para probar”.

Odalys Charon, estudiante de tercer año de Marfa High School, enfrentó desafíos en el equipo de voleibol. Se cancelaron muchos juegos. Cuando contrajo COVID y tuvo que estar en cuarentena durante dos semanas, le preocupaba perder su lugar en el equipo. Afortunadamente, no lo hizo.

Ella describe el año pasado como agotador. Las clases se cancelaron, se trasladaron a Internet, se trasladaron de nuevo al aula y, a veces, se trasladaron de nuevo a Internet cuando los profesores y los estudiantes dieron positivo por COVID. La situación era fluida. Los estudiantes lucharon por adaptarse.

Juliet Guerrero, estudiante de primer año de la preparatoria Fort Davis, describe el año como “muy estresante”, no solo para ella sino para toda la familia. Su familia tuvo que comprar una computadora para que ella hiciera la tarea, y las tareas enviadas por correo electrónico cayeron en su bandeja de entrada sin descanso. Fue fácil quedarse atrás. Guerrero confió en su tío para que la ayudara con el álgebra 1.

Alan Cerda, un estudiante de tercer año de la misma escuela, tuvo problemas con el aprendizaje virtual al principio. En el campus, los estudiantes no pueden tener teléfonos celulares. En casa, el teléfono siempre estaba ahí, a su lado, llamándolo.

Luego, comenzó el aburrimiento. “No había nada que hacer en casa”, explica, por lo que estudiar se convirtió en una alternativa a la nada. Cerda y un amigo se reunían para hablar de química y ambos descubrieron que aprender juntos era más fácil. Mi amigo entiende algunas cosas y me ayudó ”, explicó Cerda,“ y yo entiendo cosas que él no ”.

Con el tiempo, Cerda se instaló en clases en línea. “Al principio no me gustó, luego me empezó a gustar y luego quise hacerlo”, dice. Sus notas mejoraron y le gustó la libertad.

En Marfa, Charon dice que le costó concentrarse desde casa, pero “simplemente lo superó”, y al final sus calificaciones no se vieron afectadas. Ella dijo que los compañeros tímidos sufrieron más porque hablar sobre Zoom puede ser intimidante.

Agüero pudo beneficiarse cuando las escuelas pasaron al aprendizaje virtual. Está tomando clases de doble crédito y ya ha ganado 54 horas universitarias, por lo que el ajuste fue más fácil para él que para la mayoría de los estudiantes. De hecho, sus calificaciones mejoraron, en parte porque vio a sus instructores universitarios con mayor frecuencia con el aprendizaje virtual.

Muchos estudiantes dicen que confiaron en las redes sociales para mantenerse en contacto con sus amigos durante los períodos de aislamiento. Pero Agüero tiene un punto de vista interesante al respecto. “No creo que las redes sociales sean el lugar más social”, dijo.

Dice que su generación “no son las mejores criaturas sociales” y que las redes sociales pueden amplificar la introversión. La pandemia intensificó las redes sociales y, con ella, la introversión. Teme que, en el futuro, su generación sea aún más introvertida debido a la pandemia.

El año de la pandemia ha hecho que muchos estudiantes reflexionen sobre la vida, lo que valoran y las lecciones que han aprendido.

Baeza dice que la pandemia le hizo darse cuenta de que las cosas pueden cambiar en un abrir y cerrar de ojos. Ella espera que con el progreso que se está haciendo para poner fin a la pandemia, las cosas vuelvan a la normalidad y los rodeos puedan comenzar de nuevo.

Agüero dice que se dio cuenta de que es más introvertido de lo que pensaba. Le encantan los deportes, pero disfruta del tiempo a solas más que de estar con otras personas.

Ha sido aceptado en el programa de honores de ingeniería mecánica en la Universidad Tecnológica de Texas en Lubbock y comenzará en el otoño. Dice que jugará al golf, pero dejará que los otros deportes caduquen.

Para Guerrero, siempre esperaba con ansias el día en que tendría su quinceañera: el 20 de diciembre de 2020. Había participado en quinceañeraspara muchos familiares y amigos, y pensó: “Algún día, será mi turno. ”

En octubre, ella y su madre compraron en El Paso y encontraron el vestido perfecto, un vestido de princesa rosa con pedrería dorada. Guerrero radiante de felicidad, como lo probó. Pero para noviembre, los casos de COVID aumentaban rápidamente y en diciembre la familia tomó la difícil decisión de cancelar la quinceañera. Afortunadamente, no habían pagado el vestido. Guerrero solo tiene un recuerdo: una foto tomada el día en que parecía una princesa.

“Esperaba con ansias mi quinceañera desde que era niña”, dice Guerrero. Luego finalmente fue su turno, y pudo probarse su vestido especial. Pero “todo el mundo se preguntaba: ‘¿Qué pasa con la pandemia?’ Y pensé: no voy a tener la quince ”.

Ahora Guerrero acepta lo sucedido. Para compensar la quinceañera perdida, los miembros de la familia ahora están hablando de una fiesta de Sweet 16. “Eso estaría bien”, dice Guerrero sobre esa idea. “Lo agradecería.”