Una ambulancia para Marfa y un hospital para el condado de Presidio: la semana pasada en el distrito hospitalario

LOS CONDADOS DE BREWSTER Y PRESIDIO — Fue una agenda abarrotada en la reunión de la semana pasada del Distrito Hospitalario Regional de Big Bend, en la cual los miembros de la junta discutieron la ambulancia averiada de Marfa, la posibilidad de un nuevo hospital en el condado de Presidio y más.

Al final de la reunión, la junta dio la bienvenida a un nuevo miembro y se comprometió a investigar si sería económicamente factible construir un nuevo centro médico en el condado de Presidio. Entre los aspectos más destacados de la reunión estuvieron:

Una ambulancia para Marfa

Hacia el inicio de la reunión, Mandy Roane, la administradora municipal de Marfa, informó al distrito hospitalario sobre los problemas que el servicio de emergencias médicas de la ciudad ha estado teniendo con una de sus ambulancias.

La ambulancia está “gastada” y tiene problemas con su chasis, dijo Roane, y con el vehículo regularmente en el taller, el problema se está volviendo “muy serio”.

“Me preocupa que en un momento lleguemos a una situación en la que tengamos un paciente muy crítico y la ambulancia no funcione”, explicó.

Roane y el director de EMS de la ciudad, Bert Lagarde, esperaban que el distrito pudiera ayudarlos a cubrir el costo de una nueva ambulancia. El plan inicial de la ciudad, dijo Roane, era esperar hasta el verano, cuando habría fondos disponibles para ayudar a pagar un reemplazo.

Pero los problemas con el vehículo se han “vuelto críticos”, explicó Roane. “No podemos hacerlo hasta finales del verano o principios del otoño”.

El distrito inicialmente pareció receptivo a ayudar al EMS de Marfa. Pero Greg Henington, un miembro de la junta, sugirió en cambio que la ciudad intentara obtener subvenciones de fondos de emergencia del Departamento de Servicios de Salud del Estado.

“Para eso es exactamente ese fondo”, dijo Henington. “Proporcionar dinero para las ambulancias que están averiadas y ponen en riesgo a los servicios de emergencias médicas”. Le preocupaba que fuera una “pendiente resbaladiza” para el distrito compensar los gastos de ambulancia sin que Marfa tratara primero de obtener fondos de DSHS.

Al final, el distrito votó a favor de posponer la solicitud de Marfa. Pero Buddy Cavness, otro miembro de la junta, animó a Marfa a informar al distrito si no terminaban recibiendo fondos de DSHS. En ese caso, dijo, el distrito reconsideraría la solicitud de Marfa. Y si el problema se vuelve aún más urgente, dijo que el distrito estaría dispuesto a convocar una reunión especial sobre el tema.

Un hospital para el condado de Presidio

La ambulancia de Marfa no fue la única vez que las necesidades de salud del condado de Presidio aparecieron en la agenda. Los miembros de la junta también revisaron la posibilidad de iniciar un hospital o incluso un centro de atención de urgencia en el condado de Presidio.

Aunque el distrito es responsable de la atención médica en todo el condado, el único hospital en la región es el Centro Médico Regional Big Bend en Alpine, y eso ha sido durante mucho tiempo una fuente de controversia para algunos residentes y funcionarios del condado de Presidio. Aunque los residentes de Marfa están a solo 30 minutos de BBRMC, el viaje en automóvil es de más de una hora para los residentes de la ciudad de Presidio e incluso más lejos para comunidades más remotas como Candelaria.

De acuerdo con la legislación habilitante del distrito, los miembros de la junta deben “revisar periódicamente la viabilidad y conveniencia de operar un hospital en el condado de Presidio”.

En una reunión de la junta en 2020, el distrito votó en contra de comenzar un nuevo hospital después de decidir que simplemente no sería económicamente viable. Pero ahora, un año después, el tema volvía a surgir.

JD Newsom, el director ejecutivo del distrito, tuvo una idea de cómo examinar el tema sin alienar a los residentes del condado de Presidio. El distrito, dijo, debería contratar a un consultor independiente.

“Supongo que un hospital será imposible”, dijo Newsom, pero contratar a un consultor externo “sin piel en el juego” dejaría en claro que el distrito estaba considerando un nuevo hospital del condado de Presidio de una manera “imparcial”.

Newsom dijo que los consultores podrían buscar otras opciones de atención médica para el condado de Presidio que serían menos costosas que un hospital completo. “Tal vez sea una atención de urgencia o de cuidados intensivos, un micro-hospital o algo así”, dijo. Hasta que los independientes estudiaron el tema y analizaron los costos potenciales, “realmente no podemos responder eso”.

Independientemente, la junta estaba abierta a la perspectiva de un nuevo hospital, al menos en teoría. “Tengo un gran deseo de extender los hospitales por todas partes”, dijo el miembro de la junta Greg Henington. Al final, el distrito votó para contratar a Capital Healthcare Planning, con sede en Houston, que estudiará el tema por un costo de alrededor de $ 17,500.

Un nuevo miembro y secretario

En la reunión del miércoles, el distrito también estaba buscando reemplazar un puesto en la junta que dejó vacante Alfredo Armendáriz, quien anteriormente se había desempeñado como secretario del distrito. Y sintonizando virtualmente la reunión estaba una trabajadora de salud de Presidio que dijo que estaba interesada en el puesto.

Andrea Pérez, farmacéutica de Preventative Care Health Services, explicó que había crecido en Presidio y asistió a la escuela de farmacia en San Antonio. Se mudó de regreso a Presidio alrededor de un año y medio antes, explicó. Según su currículum en línea, ha trabajado en PCHS desde octubre de 2019.

“Me gustaría ayudar, de cualquier manera posible, a la comunidad y sus alrededores”, dijo Pérez, y la junta estaba feliz de que se uniera. Los miembros de la junta votaron para aceptar a Pérez como el miembro más nuevo de la junta del distrito. Minutos después, también votaron para nombrarla su nueva secretaria.


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