A medida que se aprueba el proyecto de ley de banda ancha rural en Texas, una encuesta local de Internet necesita respuestas

OESTE LEJANO DE TEXAS –– La Cámara de Representantes de Texas aprobó un proyecto de ley a principios de este mes que sienta las bases para brindar acceso al internet a más hogares rurales de Texas.Como se informó en La Centinela de Big Bend anteriormente, solo el 68 por ciento de los tejanos tienen banda ancha residencial, una tasa que se encuentra por detrás del promedio nacional de alrededor del 71 por ciento. 

El proyecto de ley, en coautoría del representante estatal Eddie Morales, establecerá la Oficina de Desarrollo de Banda Ancha dentro de la Oficina del Contralor. Además de coordinar con programas federales, estatales y privados para asegurar el financiamiento, la Oficina de Desarrollo de Banda Ancha identificará áreas clave donde la banda ancha es más necesaria. El Consejo de Gobiernos de Rio Grande, o Rio Grande COG,está ya realizando una encuesta local para obtener ese mismo tipo de datos granulares sobre quién tiene acceso a Internet confiable. 

Peggy O’Brien, quien encabeza la iniciativa local, dijo: “Estamos tratando de llegar a todos los que no están conectados, o simplemente obtener cuál es su conectividad”. Hasta el momento, no hay datos sobre cuántos hogares en la región de los tres condados carecen de Internet.

Si aún no lo ha hecho, asegúrese de completar el cuestionario aquí: 

Para residentes del condado de Presidio: https://www.myconnectedcommunity.org/presidio-county/

Para residentes del condado de Brewster: https://www.myconnectedcommunity.org/ brewster-county /

Para los residentes del condado de Jeff Davis: https://www.myconnectedcommunity.org/jeff-davis-county/

Para aquellos sin acceso a Internet, llame a Peggy O’Brien al 915-588-1375 para realizar la encuesta por teléfono. Los residentes también pueden responder la encuesta en español al número que aparece arriba.

Se anima a los residentes a completar tantos cuestionarios como sean relevantes para ellos. Por ejemplo, deben completar uno para su hogar y otro para su negocio. Con más de 480 respuestas hasta ahora, el grupo ha alcanzado el 38 por ciento de su objetivo. La fecha límite es el fin de semana del Día de los Caídos. 

Una vez que se complete la encuesta, Rio Grande COG entregará los datos a Connected Nation, una organización sin fines de lucro enfocada en mejorar el acceso a Internet en todo el país, que desarrollará un plan para cerrar la brecha digital. 

Rio Grande COG espera buscar dinero de fondos gubernamentales como los que se proponen en el “Proyecto de Ley de Infraestructura de Banda Ancha” de Morales, que es solo uno de varios proyectos de ley de expansión de banda ancha que se abren paso en la Legislatura de Texas. Otro, el Proyecto de Ley 425 de la Cámara de Representantes, tiene como objetivo subsidiar a los proveedores de Internet que extienden su servicio a áreas rurales desatendidas. 

Desde la pandemia del coronavirus, los legisladores han tomado nota de lo necesario que es que los tejanos tengan acceso a Internet confiable. El gobernador Greg Abbott mencionó la expansión de la banda ancha como una prioridad en esta sesión legislativa. En un comunicado de prensa para su proyecto de ley de banda ancha, Morales enfatizó los desafíos que las familias que carecen de banda ancha adecuada han enfrentado durante el año pasado. 

“Ya sea que conecten a los estudiantes con los maestros o los pacientes con los médicos, los tejanos de todas partes estarán mejor atendidos al expandir el acceso a la banda ancha. Los 12 condados del Distrito 74 de la Cámara de Representantes tienen áreas rurales y este proyecto de ley tiene un impacto especial para esos constituyentes,”dijo Morales. 

 O’Brien condujo a casa ese punto. Sin Internet, los residentes “no están conectados a tantos recursos”, dijo. “Desde compras, educación, medicina, oportunidades de empleo, las personas no pueden conectarse en línea para solicitar un trabajo, obtener cupones de alimentos, la lista es infinita”. 

El proyecto de ley propuesto está ahora frente al Senado para su consideración.


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