American Legion celebra su primer evento de servicio comunitario, planea abrir pront

Photo by Hannah Gentiles for The Presidio International / Joe Portillo, Commander for the American Legion in Presidio & Volunteers from the National Guard add the final touches to the Santa Teresa de Jesus Catholic Church during an American Legion community service event.

PRESIDIO – El sábado, American Legion Post 176 celebró su primer evento de servicio comunitario. Los miembros pasaron varias horas aplicando una nueva capa de pintura al edificio de al lado, la histórica Iglesia Católica Santa Teresa de Jesús, est. 1683. Para su evento inaugural, la Legión Estadounidense se asoció con voluntarios de la Guardia Nacional. 

Joe Portillo, comandante recién elegido de la Legión Estadounidense de Presidio y ex administrador de la ciudad de Presidio, recorrió el evento y dio una actualización sobre el progreso del Puesto 176. 

Se estima que 15 miembros de la 922a EVCC, Engineer Vertical Construction Company, Guardia Nacional se ofrecieron como voluntarios su tiempo y habilidades para este evento. Portillo explicó que los miembros de este batallón de ingenieros, con base en Gonzales, Louisiana, poseen diversas habilidades de ingeniería y construcción. 

Según el primer sargento. Joe Darwin, durante su año de despliegue aquí en el área, se encontraron haciendo mucho trabajo voluntario similar y, específicamente, habían ayudado con la renovación de la Legión Americana antes de este proyecto. “Siempre estamos encantados de ayudar”, dijo. 

Este será el primer evento de servicio comunitario de muchos por venir, dijo Portillo. Continuó explicando que la constitución de la Legión Estadounidense establece que los miembros de la Legión Estadounidense “sirven a nuestro país, sirven a la Constitución estadounidense misma y a los Estados Unidos de América”. Lo más importante para su puesto, agregó Portillo, es servir a la comunidad. Su objetivo final es descubrir formas en las que Post 176 pueda servir mejor a Presidio. 

En los últimos dos años, el edificio de la American Legion ha tenido un impresionante lavado de cara después de un par de décadas de puertas cerradas. La Legión Estadounidense en Presidio se estableció por primera vez a principios del siglo XX, pero estuvo cerrada durante unos 25 años antes de su reciente resurrección.

Con fondos donados por el Distrito de Desarrollo Municipal de Presidio, la ciudad de Presidio, un uso creativo de materiales reciclados y muchas horas de voluntariado, el Puesto 176 está en camino de abrir sus puertas. Portillo dijo que el edificio está listo en un 80 por ciento para abrirse al público. Con planes para convertirse en un bar, restaurante y espacio para eventos en funcionamiento, lo único que queda es obtener las licencias adecuadas, diseñar un menú constante y terminar varios proyectos pequeños.  

Todas las ganancias del lugar se destinarán a esfuerzos de servicio comunitario. Portillo explicó que esto incluiría más eventos como pintar la iglesia, becas, ayudar a los miembros de la comunidad de edad avanzada y cualquier otra necesidad que surja.

Portillo amplió la importancia de ayudar a la gran población de ancianos y dijo que, culturalmente, es menos probable que las personas en Presidio vayan a hogares de ancianos o que los miembros de la familia las coloquen en centros de atención, lo que deja mucho espacio y necesidad de asistencia por parte de los miembros de la familia. comunidad.

Mientras caminaba por el espacio renovado, Portillo señaló las diversas exhibiciones de artefactos históricos de la rica historia de Presido, e identificó las numerosas formas en que han mejorado el espacio. El interior incluye una sala de juegos, una cocina, un bar moderno y varias mesas de excelente diseño para comer. Detrás del edificio hay un porche cubierto, baños al aire libre, parrillas y espacio adicional para reuniones. Esto es muy importante para Portillo, que quiere que las personas vean el espacio como un refugio, donde puedan venir y recibir ayuda si la necesitan, así como tener un lugar para relajarse y pasar tiempo con otros miembros de la comunidad y veteranos de la área. 

Portillo explicó que ya se han celebrado dos servicios funerarios para veteranos locales en el edificio recién renovado. El mes pasado se llevó a cabo un funeral para el veterano de mayor de la Legión de la Segunda Guerra Mundial, Ramón Ontiveros Mancha, quien tenía 101 años cuando falleció. La Legión invitó a su familia y amigos a comer y 150 personas se presentaron en memoria de Mancha. “¡Fue hermoso!” él recordó. 

Aunque el objetivo de la Legión es abrir sus puertas a todos, a Portillo le preocupa que los miembros de la comunidad no se sientan completamente cómodos al ingresar a su edificio dada la naturaleza del nombre y las suposiciones sobre la necesidad de ser veteranos para ser bienvenidos. Señaló el desafío específico de estar ubicado en la frontera entre Estados Unidos y México. 

“Una de las cosas que más me preocupa es que la gente tiene la percepción de que es una Legión Estadounidense, y hay que ser un veterano para entrar. Y ese no es el caso. El caso es: ¿alguna vez has tenido un familiar que sea veterano? ¿Apoya a los militares? Entonces sí, eres bienvenido en cualquier momento ”, dijo Portillo. A pesar de esos desafíos, él cree que, con el tiempo, podrán crear una atmósfera que permita a todas las personas que entren a sus puertas un poco de comodidad, lo que permitirá que American Legion Post 176 continúe ayudando a la comunidad de Presidio de manera creciente. 

 


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