Big Bend Open Road Race trae altas velocidades al oeste de Texas 

Photo by Hannah Gentiles for The Big Bend Sentinel / Agustin Gonzalez inspects the safety features in his Corvette before the race on Saturday.

FORT STOCKTON –– La 23ª Big Bend Open Road Race anual regresó el sábado después de que fue cancelada el año pasado debido a la pandemia del coronavirus. Es una de las pocas carreras en ruta abierta en los Estados Unidos y, según los organizadores del evento, es la más desafiante de todas. 

El curso va desde Fort Stockton por la autopista 285 hasta Sanderson. Luego, los conductores dan la vuelta y hacen la caminata de 59 millas de regreso a Fort Stockton. Este año, los pilotos más rápidos llegaron a Sanderson en menos de 24 minutos. Los trofeos y los derechos de fanfarronear son todo lo que está en juego. 

A lo largo del recorrido hay más de 59 vueltas, algunas a ciegas, con constantes desniveles, lo que dificulta las condiciones de conducción, según los organizadores de la carrera. 

Agustín González, de Marfa, fue uno de los 160 competidores que participaron en la carrera – este fue su tercer año en competir. Estaba en la división de 120 mph con su Corvette 2018 que puede alcanzar velocidades de hasta 186 mph. 

En los giros, González dijo que ejerce un promedio de .75 fuerzas G. “Tomas ese giro y todo el auto está tirando y quieres soltar y reducir la velocidad porque crees que el auto se saldrá de la carretera”, dijo. “Pero tienes que tener fe”. 

González también tiene mucho equipo de seguridad. Para la división de 120 mph, su Corvette debe estar equipado con un arnés de cinco puntos, una barra antivuelco y un extintor de incendios. Durante la carrera, González usa un casco, un collarín, sujeciones para los brazos y un traje resistente al fuego. 

“No tenemos barandillas. No tenemos trampas de arena. No tenemos nada como una pista de carreras, como un circuito cerrado, para ayudarte si te sales de la carretera ”, dijo González.

Para que la carrera sea una realidad, los organizadores del evento deben obtener un permiso para cerrar la autopista 285 del Departamento de Transporte de Texas. Durante 12 horas, la vía pública está designada como pista privada, dijo Dustin Archer, director de la carrera. 

A diferencia de NASCAR, los conductores no se siguen unos a otros, compitiendo para ser los primeros en cruzar la línea.  Más bien es una contrarreloj, donde los autos se sueltan en la carretera en intervalos establecidos. 

Hay una serie de divisiones en las que los participantes pueden competir, que van desde la categoría de 85 mph hasta la clase ilimitada donde las velocidades promedian alrededor de 170 mph. 

Es un poco complicado, pero el objetivo es acercarse lo más a la velocidad objetivo establecida en cada división. “Para la clase de 150 mph, el propósito es tratar de ir de A a B, de principio a fin, con un promedio de 150”, dijo Archer. 

Si la velocidad de un piloto está por encima del límite de la división, “obviamente son demasiado rápidos [para la división]”, dijo Archer. “Necesitas estar por debajo de ese límite. Es casi como si el precio fuera el correcto. No puede sobrepujar. Tienes que estar por debajo de la velocidad o justo en el morro “.

Este año, los 160 autos que participaron en la carrera iban desde Subarus hasta Corvettes, desde Miatas hasta autos de carrera especialmente diseñados. Incluso hubo un Dodge Charger que estuvo anteriormente en el circuito de NASCAR en la carrera. Si bien la mayoría de los concursantes viven en Texas, hubo conductores que vinieron de todos los Estados Unidos para competir.

Los organizadores del evento hacen todo lo posible para garantizar la seguridad de los participantes. Los ayudantes del alguacil, los bomberos y los técnicos de emergencias médicas se organizan durante todo el curso. Hay tres aviones que sobrevuelan para monitorear cualquier incidente. Y antes de la carrera, ellocal médico aéreo helicópterohace un sobrevuelo para calmar los nervios que puedan tener los pilotos. 

Solo ha habido un incidente importante en los últimos cinco años, según la coordinadora de carrera de Fort Stockton, Crystal Lopez. Un Porsche que iba a 150 mph perdió el control y se estrelló contra una línea eléctrica, dejando sin electricidad en Sanderson. “Tuvimos una demora un poco, pero honestamente, los muchachos tienen tanto equipo y se requiere tanto de estos autos, los muchachos dejaron [el choque] caminando”, dijo López. 

Debido a las precauciones de seguridad necesarias, la carrera en carretera abierta no es un deporte para espectadores. Pero los conductores no lo están haciendo por los fanáticos, dijo Rhonda Parmer de Pasadena, quien ha estado asistiendo a la carrera desde 2011. “No hay policía detrás de ti. Sabes que el camino está despejado. Es la emoción de la velocidad pura ”, dijo Parmer. “No hay nada mejor”. 

Muchos de los conductores en la carrera tienen una segunda persona en el asiento del pasajero, conocido como navegador, que mide la velocidad del automóvil, monitorea el tiempo y alerta al conductor sobre las próximas curvas. “Es uno de los trabajos más importantes y extremadamente estresante. El navegante está a cargo. Ellos son los jefes ”, dijo Bryan Parmer, esposo de Rhonda. Incluso hay una escuela para navegantes para capacitarlos sobre cómo “llamar a la carretera”.

Después de la carrera del sábado, todos los participantes se reunieron en el Rooney Park de Fort Stockton para celebrar. Allí, González dijo que él y su navegante Daniel Mendoza, nativo de Marfa y residente de Midland, se ubicaron en cuarto lugar en su división. “Lo hacemos para representar a Marfa en algo que creemos que hacemos bien”. González dijo. “Lo hacemos para ver si dos chicos de un pueblo pequeño pueden competir con los chicos grandes de todo Estados Unidos que vienen para esta carrera”.

Su Corvette, relucientemente limpio apenas unas horas antes de la carrera, ahora estaba pintado con salpicaduras de insectos.


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