Con las ambulancias actuales en una situación desesperada, Presidio EMS asegura fondos para un nuevo vehículo de emergencia 

PRESIDIO – El miércoles pasado, el Ayuntamiento de Presidio aprobó por unanimidad una moción para financiar la compra de una nueva ambulancia. La decisión se produce cuando los dos vehículos de emergencia de la ciudad se acercan, o ya han pasado, sus fechas de vencimiento. Sin embargo, los residentes de Presidio y sus alrededores no deberían respirar aliviados todavía. Lo más temprano que la ciudad vería una nueva ambulancia es enero de 2022.

La estimación actual para una nueva ambulancia es de $ 181,000, según una cotización que la ciudad recibió del fabricante de ambulancias, Frazer. El precio podría ascender a $ 225,000, dependiendo de los problemas de la cadena de suministro, las fluctuaciones en el costo de los materiales y las posibles actualizaciones de los equipos.

Sin embargo, los residentes de Presidio no pagarán la mayor parte del costo. La directora de EMS, Malynda Richardson, obtuvo $ 76,000 del fondo de emergencia extraordinario administrado por el Departamento de Servicios de Salud del Estado de Texas. Luego, después de que el consejo ya se había comprometido a comprar un vehículo nuevo, el Distrito Hospitalario Regional de Big Bend prometió otros $ 74,000 en forma de subvención reembolsable durante una reunión el jueves. La ciudad prometió cubrir el resto, que podría oscilar entre $ 31,000 y $ 75,000.

“Estoy tratando de mantener ese costo bajo porque la ciudad tiene fondos muy limitados”, dijo Richardson.

Las dos ambulancias actualmente en las calles han visto días mejores. La ambulancia comprada más recientemente en 2017, una Ford F-350 conocida coloquialmente como 565, tiene más de 142,000 millas. La ambulancia más antigua, una Dodge Ram 2012 también conocida como 564, ha recorrido más de 182,000 millas. “Le preguntas a casi cualquier proveedor de servicios de emergencias médicas, si tu ambulancia llega a las 100,000 [millas], obtienes otra”, dijo Richardson en una reunión del consejo de la ciudad en abril.

Teniendo en cuenta que el hospital más cercano está a 86 millas de distancia en Alpine, las ambulancias de Presidio recorren una increíble cantidad de millas durante cada viaje de ida y vuelta. Solo en marzo, las ambulancias registraron un total combinado de 4,332 millas para 34 respuestas de EMS, según el informe más reciente de EMS. Eso es un promedio de 127 millas por respuesta.

“Si venimos de Candalaria, vamos a 55 millas hacia afuera, 55 millas hacia adentro, 86 millas al norte, 86 millas hacia atrás, por lo que llegamos a unas 280 millas de ida y vuelta”, dijo Richardson. “El kilometraje se suma aquí”.

“Sería difícil encontrar una ambulancia en el oeste de Texas con más millas que estas”, dijo Troy Sparks, un EMT de Presidio que también trabaja para los servicios de emergencias médicas del condado de Pecos.

Los problemas no terminan con las millas, particularmente para la ambulancia 564. El pestillo de una de las puertas laterales está roto. El refrigerador incorporado para almacenar medicamentos a veces no funciona. Lo peor de todo es que la dirección está desalineada, lo que hace que la ambulancia se desvíe mientras está en la carretera.

“Si sabes patinar sobre hielo, entonces sabes lo que es conducir esto”, dijo Sparks. En este momento, 564 está en Odessa en reparación.

Richardson dijo que solo quiere poner el 564 en la carretera si es necesario, como cuando hay una segunda llamada de emergencia. “No quiero pensar, ‘Oh, ¿esta ambulancia va a llegar a Alpine?’”

En julio de 2019, la ambulancia más nueva, la 565, no llegó hasta Alpine. “En realidad, se rompió al costado de la carretera, una vez con un paciente”, mientras subía Childress Hill, dijo Richardson. Una ambulancia de Marfa tuvo que venir a recoger al paciente y transportarlo al hospital.

Ese verano hubo un período de un mes en el que ambas ambulancias se averiaron y fueron enviadas al taller para su reparación. Richardson pudo alquilar una ambulancia temporal de El Paso, pero no llegaría hasta dentro de tres o cuatro días. Mientras tanto, los pacientes fueron recogidos por una camioneta de la Patrulla Fronteriza que se usa típicamente para transportar inmigrantes indocumentados.

“[La camioneta] es básicamente una camioneta con un armazón de caravana y un asiento de banco y un soporte para camilla en la parte trasera. No es un viaje divertido ”, dijo. “Por supuesto que ese fue el fin de semana que nos golpearon. No quiero volver a estar en esa posición “.

Richardson ha estado buscando nuevos vagones hospitalarios durante más de un año, pero encontrar los fondos para comprar un nuevo vehículo ha sido una batalla cuesta arriba. Richardson había planeado inicialmente comprar dos nuevas ambulancias en septiembre de 2020 después de solicitar una subvención al Departamento de Agricultura de Texas. Incluso consiguió que el distrito hospitalario de Big Bend aportara 74.000 dólares. Sin embargo, el acuerdo fracasó después de que la ciudad no pudo producir sus auditorías de 2018 y 2019.

Incluso si Richardson ordena la nueva ambulancia mañana, no estará lista hasta dentro de ocho a 10 meses. “Realmente necesitas planificar con anticipación y, desafortunadamente, a veces eso simplemente no funciona”, dijo Richardson.

Sin embargo, la demanda de ambulancias de Presidio está aumentando, dijo Richardson. Los transportes están aumentando, en parte debido al COVID, pero también debido al envejecimiento de la población de la ciudad.

“Tenemos una alta prevalencia de diabetes e hipertensión. Tiene personas que, debido a COVID, pueden no haber sido tan diligentes en ir a ver a su médico. Es posible que no hayan podido volver a surtir sus recetas con tanta facilidad ”, dijo. “Lo que está sucediendo es que tienen una afección médica crónica, controlable y en curso que, de repente, se convierte en una afección aguda que es una emergencia y llaman al 911”.

Richardson ya ha comenzado de nuevo la lucha para conseguir otra ambulancia. Dijo que ha estado trabajando en la actualización de los libros financieros de la ciudad para que la ciudad pueda solicitar futuras subvenciones.

 


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