La Patrulla Fronteriza instala nuevas torres de vigilancia en la región de Big Bend

BIG BEND – La Patrulla Fronteriza desplegó una nueva línea de torres de vigilancia en el sector de Big Bend en las últimas tres semanas, según la compañía de tecnología, Anduril, que los desarrolló.  

Mediante el uso de sistemas de radar junto con cámaras de alta potencia, la torre de inteligencia artificial de Anduril puede analizar exactamente lo que se está moviendo dentro de su radio de vigilancia de varios kilómetros. A través de un software conocido como Lattice, la torre de 30 pies puede determinar si el objeto en movimiento es, por ejemplo, un humano, un pájaro o incluso un misil de crucero entrante. Luego, el sistema alerta a los agentes de la Patrulla Fronteriza que pueden decidir si investigar más a fondo la anomalía en el paisaje. 

En enero, el presidente Biden presentó una legislación para llevar más tecnología a la frontera entre Estados Unidos y México. La propuesta de Biden, aunque ligera en detalles, “autoriza al Secretario del DHS a desarrollar e implementar una estrategia para administrar y asegurar la frontera sur entre los puertos de entrada que se enfoca en soluciones y tecnologías flexibles que amplían la capacidad de detectar actividades ilícitas”.

Anduril, que lleva el nombre de la espada empuñada por uno de los personajes principales de El Señor de los Anillos, cree que está bien posicionado para aprovechar el cambio de Biden hacia la tecnología. “Estamos entusiasmados de trabajar con la administración para continuar escalando estas [torres]”, dijo Matt Steckman, director de ingresos de Anduril.

Steckman no quiso decir exactamente cuántas torres de vigilancia estaban actualmente en uso en el área, pero sí dijo que la compañía planea tener una gran presencia en la región pronto. El portavoz de la Patrulla Fronteriza, Greg Davis, dijo que no sabía el número exacto de torres en la región, pero estimó que había poco menos de una docena en funcionamiento en este momento.

A diferencia de los equipos de vigilancia heredados, las torres de Anduril funcionan con energía solar y pueden ubicarse fácilmente en las áreas remotas de Big Bend. También es mucho más fácil para la Patrulla Fronteriza convencer a los propietarios privados de que permitan las torres en su propiedad, ya que no hay ninguna construcción involucrada en la instalación del equipo de vigilancia, dijo Steckman. 

Según Steckman, Jim White, propietario de Brite Ranch en las afueras de Marfa, fue el primer propietario privado que permitió a Anduril probar sus nuevas torres. White no quiso comentar sobre las torres. 

Según una base de datos de gastos del gobierno federal, Anduril tiene contratos por un total de más de $ 61 millones con la Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza de EE. UU., Todos para “estructuras de torre prefabricadas” y sus sistemas de software correspondientes. 

El Departamento de Seguridad Nacional, la agencia matriz de Aduanas y Protección Fronteriza, enumeró la construcción de estas “torres de vigilancia autónomas” como una de sus principales prioridades de financiamiento para el año fiscal 2021. El DHS dijo que quería, “$ 28.0 millones para construir 30 torres de vigilancia autónomas adicionales”, en su resumen de presupuesto anual. Según un comunicado de prensa de CBP, la agencia ha comprado 60 torres hasta ahora y planea adquirir 140 más en los próximos años. 

Las torres de Anduril han estado operando por poco menos de tres años en el este de California. Steckman admitió que quienes cruzan la frontera podrían estar ya adaptándose a la presencia de las torres. “Verá una especie de pico que durará unas semanas y luego verá que las detecciones disminuyen”, dijo. “Y verá que el tráfico fluye hacia el este y el oeste de los sistemas”.

Davis reconoció el mismo problema. “La información llega a las organizaciones criminales transnacionales al sur de la frontera y ellos saben ‘bueno, no envíen gente aquí porque hay un sistema de cámaras’”, dijo Davis, y agregó: “Sin embargo, no son permanentes. Podemos moverlos “.

El beneficio, para Steckman, es que los agentes no tienen que monitorear manualmente las cámaras conectadas a las torres. “Estamos tratando de cambiar el paradigma actual de personas que pasan el 80 por ciento del tiempo mirando pantallas y tratando de averiguar qué está pasando en el medio ambiente y el 20 por ciento haciendo un trabajo activo”, dijo Steckman. “Puede implementarlos tanto como desee y no tendrá que agregar personal”. 

Jeffrey Hammes, quien es el presidente del sindicato de la Patrulla Fronteriza para el Sector Big Bend, dijo que mientras apoya las torres de Anduril, cree que la agencia debería lograr un equilibrio entre la financiación de nueva tecnología y la contratación de más personal. “No podemos simplemente confiar en la tecnología. No podemos simplemente confiar en las botas en el suelo. Tienes que tener un enfoque mixto ”, dijo. 

“El sector de Big Bend especialmente ha estado falto de personal. Y estamos lidiando con niveles de tráfico que –– he estado aquí desde 2009 –– nunca he visto personalmente, dijo Hammes. “Todo lo que pueda ayudarnos a hacer nuestro trabajo, lo apoyaremos”. 


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