Clase de Presidio 2021 se despide de la preparatoria

Photo by Hannah Gentiles for The International / Jorge Loera Jr. embraces his mom, Rosa Carrasco.

PRESIDIO – En las horas previas a la ceremonia de graduación de Presidio High School de 2021, Nazaria Pérez Escontrias, que vive en Ojinaga, no sabía si sería poder ver a su hijo, Marco Rey, graduarse en persona. En los primeros días de la pandemia, el gobierno federal impuso restricciones a los viajes no esenciales a través del puerto, prohibiendo a Pérez Escontrias viajar libremente entre Estados Unidos y México.

“Me sentí muy impotente y triste por no poder estar con Marco y muy decepcionada por la falta de comprensión de las autoridades de inmigración”, dijo.

Como es el caso de muchas otras comunidades fronterizas, algunos estudiantes que asisten a la preparatoria Presidio tienen familiares que viven en México y que han venido para asistir a la ceremonia en años anteriores. El alcalde de Presidio, John Ferguson, dijo que al menos nueve niños pidieron que sus familias pudieran venir este año. 

En un intercambio de correo electrónico días antes de la graduación, los funcionarios de Aduanas y Protección Fronteriza de EE. UU. Dijeron que habían hecho arreglos para otras 35 ceremonias de graduación, pero que la agencia no había recibido una solicitud de Presidio ISD. Roger Maier, portavoz de CBP, dijo que el superintendente o el director deben enviar una carta a la oficina de campo de El Paso solicitando una exención. 

Los funcionarios de CBP dijeron que solo recibieron una solicitud de la escuela para abrir el puerto el miércoles, dos días antes del evento. La directora de la escuela, Hevila Ramos, dijo que no estaba en comunicación con CBP, y que eran el alcalde Ferguson y la jueza municipal Viviana Cantaño quienes lideraban el cargo para abrir la frontera.

Luego, el viernes, pocas horas antes de la ceremonia, el alcalde recibió la noticia de que las familias de Ojinaga podrían venir y la mamá de Marco llegó a tiempo para verlo graduarse en persona. “Estaba nerviosa por no cruzar, y sentí un gran alivio y todo mi dolor desapareció”, dijo. “Muchas gracias al alcalde de Presidio, al concejo, al consulado que trabajó tan duro y gracias a los medios de comunicación”.

Photo by Hannah Gentiles for The International / Kaelah Carbaajal handing off her rose right after receiving her diploma.

La ceremonia de este año comenzó a las 6:30 pm cuando los graduados caminaron la mitad de la distancia de la pista, pasando junto a sus familias, quienes los aplaudieron y vitorearon. Los 90 estudiantes de la clase que se graduaron estaban vestidos con togas y birretes azules a juego, y varios de ellos habían decorado sus gorras con purpurina y flores. 

Este año, a los estudiantes solo se les permitió traer a seis familiares a la ceremonia, que se llevó a cabo en el Estadio Memorial Manuel O Hernández. La multitud se dividió en dos grupos: los padres se sentaron junto a los estudiantes en el campo, mientras que otros miembros de la familia y amigos fueron llevados a las gradas. Con temperaturas que superaron los 100 grados, muchos padres trajeron paraguas para evitar el calor, mientras que otros se abanicaron con sus programas de graduación. 

Minutos antes de la ceremonia de graduación, el graduado Arian Pérez Ramos estaba ensayando la oración de apertura que iba a recitar y que daría inicio a la ceremonia. Estaba ansioso, pero ansioso, por dar su discurso, ya que lo vio como una oportunidad para agradecer a su familia por todos los sacrificios que hicieron que le permitieron graduarse. “No veo la graduación como un adiós, sino más como una celebración, para agradecer a todos por llevarnos aquí hasta donde estamos”, dijo. 

Pérez Ramos asistirá a la facultad de ingeniería de la Universidad de Texas en El Paso el próximo año. “Mientras tanto, planeo trabajar y socializar mucho, simplemente tener esos momentos especiales por última vez”, dijo. 

Más que cualquier otra cosa, Pérez Ramos dijo que iba a extrañar a las damas del almuerzo en la escuela. “Verlas todos los días durante cuatro años, fue un adiós muy lloroso. Incluso les dije que las consideraba mis tías “. 

Eric Turner, un maestro de estudios sociales, dijo que estaba realmente impresionado con este grupo, particularmente con la forma en que lo ayudaron durante un año desafiante. “Los tuve cuando fue el año que pensé que sería el año del infierno. Tenía siete clases, 140 estudiantes. Tuve la mayoría de estos niños ese año y fueron geniales ”, dijo. “Siempre me gustó la graduación. Las antiguas graduaciones solían ser épicas, eran como eventos de tres horas, pero lo hemos emparejado. Los niños querían participar en las festividades “.

Hubo varios discursos antes de pasar lista, y la mayoría de los oradores alternaron entre español e inglés. La salutatorian, Alejandra Valles, elogió a sus compañeros de estudios y dijo: “Permítanme decirles lo genial que es realmente mi clase: graduándonos aquí hoy, tenemos atletas, artistas, fotógrafos, científicos, cantantes y muchos estudiantes que han colocado a Presidio en el mapa a nivel estatal y nacional “. La valedictorian de este año, Kaztenny Madrid, destacó que fue la primera graduada de Presidio High School en obtener su título de asociado a través del programa universitario temprano.

COVID fue mencionado, por supuesto. El superintendente Ray Vasquez dijo en su discurso: “Felicitaciones a la promoción de 2021, pasaron por un año de cuarentena, clases de Zoom, mascarillas, hisopos nasales y mucho más de lo que nadie podría haber imaginado”.

La oradora invitada de este año fue Janet Nieto Montoya, quien actualmente es química de materiales para un laboratorio automotriz en Detroit. Nieto Montoya asistió a Presidio High School en 2007, donde se graduó como la mejor de su clase. Ella tenía algunos consejos para los estudiantes que ingresan a sus próximas etapas de la vida: “Asuman una carga que es desafiante, pero no abrumadora. La clave aquí es mantener el ritmo con el equilibrio adecuado para mantenerse adecuadamente desafiado mientras mantiene la cabeza fuera del agua “.

Después de pasar lista, todos los graduados cantaron el alma mater de la escuela por última vez como estudiantes de Presidio High School, y mientras sonaba “Good Old Days” de Macklemore, los estudiantes se reunieron en un círculo y lanzaron sus gorras volando por el aire: un señal segura de una graduación bien hecha.


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