El representante Morales defiende la decisión de permanecer en el pleno de la Cámara durante el debate sobre la reforma de la votación

TEXAS – La sesión legislativa de Texas 2021 llegó a un final dramático el domingo por la noche, cuando todos menos un puñado de demócratas en la Cámara de Texas salió de la cámara, eliminando efectivamente un proyecto de ley de restricciones al voto al romper el quórum de la Cámara. El representante del distrito 74 Eddie Morales Jr., cuyo distrito cubre los tres condados y gran parte de Far West Texas, fue uno de los seis demócratas que se saltaron la huelga y permanecieron en la cancha el domingo por la noche.

Los republicanos necesitaban que dos tercios de la Cámara estuvieran presentes para poder votar sobre un polémico proyecto de ley de reforma electoral, el Proyecto de Ley 7 del Senado, pero el éxodo de los demócratas rápidamente acabó con el proyecto de ley. Fue un final abrupto para la sesión legislativa, que solo se lleva a cabo una vez cada dos años.

Temprano en la tarde, el liderazgo de la minoría demócrata había ordenado a los demócratas que abandonaran el edificio antes de la votación nocturna. “Quería apoyar el liderazgo en el Partido Demócrata”, dijo Morales a The Big Bend Sentinel el domingo por la noche después de que la Cámara suspendiera la sesión, “pero personalmente no sentí que [irse] fuera lo mejor”.

En cambio, Morales había planeado “quedarse atrás, defender mi distrito y defender mi derecho a votar no y expresar mi opinión”. Cinco de los seis demócratas que quedaron representan distritos en la frontera, lo que Morales dijo que era clave para su decisión de no “Los demócratas fronterizos, estamos en un distrito mucho más conservador”, dijo. “No significa que lo apoyáramos [el proyecto de ley], pero todos nos quedamos atrás para combatirlo y decir lo que se necesitaba decir sobre ese proyecto de ley “.

Antes de la huelga, el Senado había adelantado la SB7, y la Cámara estaba en camino de aprobarla y enviarla al escritorio del gobernador para su firma. El proyecto de ley fue una revisión importante de las reglas de votación en el estado, con disposiciones que reducirían la cantidad de horas que las urnas están abiertas, ampliarían los derechos de los observadores electorales partidistas, terminarían con la votación directa y potencialmente criminalizarían a quienes ayudan a llenar las boletas electorales por correo o llevan a otros a las urnas.

Los demócratas utilizaron retrasos de procedimiento para retrasar una votación sobre el proyecto de ley hasta el domingo esta noche, y desde la perspectiva de Morales, los demócratas simplemente podrían haber agotado el tiempo en lugar de marcharse. A cada representante se le asignan 10 minutos para hablar, y hubo suficientes para retrasar hasta la medianoche.

Morales quería hablar sobre la ya “muy baja” participación de votantes en su distrito y las largas campañas que muchos enfrentaron para llegar a un lugar de votación abierto. Estaba listo para hablar sobre la potencial criminalización de las “promotoras”, promotores de votantes dentro de la comunidad, que generan confianza con votantes poco probables, ayudan a que vayan a las urnas y ayudan con las boletas para votantes de segundo idioma inglés. La huelga acabó con el proyecto de ley y la oportunidad de Morales de compartir esas preocupaciones en la sesión regular.

Los demócratas han utilizado la estrategia de huelga para romper el quórum con moderación en la historia del estado. Más recientemente, la sesión de 2003 de la Legislatura terminó con 51 demócratas de la Cámara, incluido el exrepresentante del Distrito 74 Pete Gallego, que se fugó a Ardmore, Oklahoma, para evitar una votación sobre la redistribución de distritos liderada por los republicanos y salir de la jurisdicción de la ley de Texas. aplicación.

Según las reglas de la Cámara de Representantes de Texas, el Presidente de la Cámara puede cerrar con llave todas las puertas que conducen a la salida de la Cámara, y los miembros solo pueden salir con el permiso por escrito del presidente. Los que están ausentes pueden ser “enviados y arrestados, dondequiera que se encuentren”, de modo que “su asistencia sea asegurada y retenida”.

Pero durante las discusiones del domingo por la tarde, Morales dijo que el presidente de la Cámara de Representantes, Dade Phelan, indicó que no cerraría las puertas con llave ni enviaría al DPS a arrestar a los demócratas si optaban por irse. Una hora antes de la medianoche, los demócratas que se fueron se reunieron en una iglesia cercana y explicaron por qué su salida fue un último esfuerzo para dejar intactas las leyes de votación actuales.

En respuesta a la muerte del proyecto de ley, el gobernador Greg Abbott garantizó que  convocaría una sesión especial para someter a votación una reforma generalizada de la votación, aunque se detallan lo que se incluirá en la nueva versión del proyecto de ley y cuándo se llevará a cabo la sesión. el lugar aún se desconoce.

“Al final se vuelve a una sesión especial y la legislación es dos o tres veces peor”, dijo Morales. Los republicanos están trabajando actualmente para revisar el proyecto de ley antes de la sesión especial y ya acordaron eliminar una disposición controvertida que habría terminado la votación del domingo por la mañana, un tiempo de votación utilizado tradicionalmente por los votantes negros que viajan a las urnas desde los servicios religiosos del domingo. El presidente Phelan ha expresado interés en dividir el proyecto de ley en partes más pequeñas en lugar de un proyecto de ley de votación general.

No se ha anunciado la fecha de la futura sesión especial, pero incluso antes de la desaparición del proyecto de ley el domingo, Abbott tenía planes para una sesión especial para discutir la redistribución de distritos. Ese esfuerzo se retrasó fuera de la sesión regular porque los datos del censo que se necesitan para la redistribución de distritos aún no se han publicado. El gobernador se ha negado a decir si combinará las cuestiones de votación y redistribución de distritos en una sesión especial o convocará varias sesiones. A raíz de la huelga, Abbott, frustrado, ha prometido vetar una partida presupuestaria que financiaría el pago de los legisladores de la Cámara, junto con su personal y otros trabajadores del edificio. El gobernador tiene hasta el 20 de junio para cumplir con esa promesa.

Con las restricciones de votación en el expediente para la sesión especial, el representante Morales dijo que le preocupa que otros proyectos de ley que murieron durante la sesión regular puedan revivirse, como la prohibición de que los atletas transgénero jueguen en deportes escolares.

Morales dijo que no ha escuchado un plan detallado del caucus demócrata sobre cómo planean luchar contra la legislación de reforma electoral en la sesión especial que se avecina, y dijo sobre sus compañeros demócratas: “Obtuviste una victoria a corto plazo. Ganaste la batalla, pero perdiste la guerra “.


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