Opinión: Centrándonos en lo bueno esta sesión

La semana pasada, la Legislatura de Texas suspendió sine die, marcando el final de la 87ª Sesión Legislativa de Texas. En mi primera sesión como su senador estatal, trabajamos incansablemente para responder a las necesidades de nuestra comunidad y lo cumplimos para el oeste de Texas. El drama al final de la sesión ha dominado los titulares, pero hubo puntos brillantes y cosas positivas que logramos. Hablemos de lo bueno.

Al entrar en sesión, mis prioridades legislativas se centraron en ayudar a nuestra comunidad a recuperarse de la pandemia de COVID-19, ampliar el acceso a la atención médica, cerrar la brecha digital, frenar la violencia con armas de fuego después de los tiroteos masivos de El Paso, Midland y Odessa, y proteger a los miembros del servicio militar. por agresión sexual, especialmente luego de la trágica muerte de la Especialista Vanessa Guillén.

Me enorgullece informar que pudimos aprobar con éxito estas prioridades y otras. Estas prioridades tendrán un impacto directo en nuestro distrito y son los temas que considero los puntos brillantes de la sesión. Aquí hay un resumen de algunos de nuestros principales logros en esta sesión:

El presupuesto y el oeste de Texas

También aseguramos más de $ 585.6 millones para prioridades locales, incluidos $ 7.2 millones para el Observatorio McDonald, para mejorar la educación pública y superior, ampliar el acceso a la atención médica, estimular el desarrollo económico y el turismo, y ayudar al oeste de Texas a recuperarse de la pandemia.

También hay subvenciones disponibles que los condados del oeste de Texas pueden solicitar. $ 10.2 millones para el procesamiento humanitario de restos de migrantes indocumentados y $ 1 millón para los departamentos de bomberos de la zona fronteriza.

Invertimos en programas que beneficiarán al oeste de Texas. Habrá $ 1.25 mil millones disponibles para programas de ayuda financiera universitaria. Los hospitales rurales del estado recibirán $ 123,5 millones adicionales. Hay $ 19.7 millones para el programa Home Delivered Meals y $ 10.2 millones para el programa de subvenciones para productos agrícolas excedentes, ambos son programas en Texans Feeding Texans.

Asegurar nuestras fronteras siempre ha sido una responsabilidad federal. Texas ha complementado ese esfuerzo proporcionando recursos significativos al Departamento de Seguridad Pública de Texas, el Departamento de Parques y Vida Silvestre de Texas y varias otras agencias de aplicación de la ley. Durante los próximos dos años, el estado proporcionará $ 139.2 millones para aumentos salariales de las fuerzas del orden en el DPS y otras agencias, fondos para 100 nuevos soldados del DPS a lo largo de la frontera y $ 57.6 millones para combatir la trata de personas.

Prepararse para futuras pandemias

Cuando los casos de COVID-19 aumentaron en marzo de 2020 en los Estados Unidos, Texas tenía una escasez de equipo de protección personal. Eso obligó a las personas en el oeste de Texas a ser creativas y usar impresoras 3D para producir PPE para hospitales y clínicas rurales que lo necesitaran. Aprobé la SB 437 para crear el Comité Asesor de PPE para supervisar la gestión del PPE del estado y asegurar una reserva adecuada.

Recuperación de pequeñas empresas

La pandemia cerró negocios, dejó a los trabajadores sin trabajo y desafió a muchas familias a llegar a fin de mes. Patrociné y ayudé a aprobar la HB 3271 para crear el programa de préstamos para recuperación de desastres para microempresas y establecer un nuevo acceso a programas de capital para pequeñas empresas.

Ampliando el acceso a la atención médica

Co-patrociné HB 4 para expandir permanentemente las opciones de telemedicina permitidas durante la pandemia de COVID-19. La expansión de la telemedicina aumentará en gran medida el acceso a la atención para quienes viven en áreas rurales. En lugar de conducir cientos de millas, en algunos casos, las personas de nuestros condados rurales pueden ver a su médico desde la comodidad de su propia casa. También copatrociné la HB 133 para ampliar la elegibilidad de Medicaid a las nuevas madres durante cuatro meses adicionales después del parto.

Reducir la brecha digital

El acceso a la banda ancha no es un lujo, es una necesidad. Casi el 65% de las personas sin banda ancha viven en nuestras comunidades rurales. Durante la pandemia en aquellas comunidades sin acceso, los estudiantes se quedaron más rezagados, los ancianos evitaron las visitas al médico y las pequeñas empresas no pudieron mantenerse conectadas con sus clientes. Co-patrociné HB 5 para establecer el Plan Estatal de Banda Ancha y el Programa de Desarrollo de Banda Ancha para hacer avanzar a Texas para cerrar la brecha digital.

Controlar el costo de la insulina recetada

Debido al aumento vertiginoso del costo de la insulina recetada, escribí conjuntamente el SB 827 para controlar el costo de la insulina y los copagos máximos de $ 25. Los tejanos no deberían tener que elegir entre pagar sus medicinas o poner comida en la mesa.

Protegiendo a nuestros agricultores de nueces del oeste de Texas

La industria de la nuez de Texas es una fuente importante de empleos e ingresos tanto en el oeste de Texas como en todo el estado. Patrociné y aprobé la HB 3289 para fortalecer las regulaciones existentes y crear un disuasivo para los posibles infractores del tiempo de cuarentena requerido para las nueces.

Abordar la violencia armada

El Proyecto de Ley del Senado 162 es una recomendación del Informe de Acción de Seguridad de Texas publicado en respuesta a los tiroteos masivos de El Paso, Midland y Odessa y tomará medidas enérgicas contra los delincuentes que intentan comprar o poseer armas ilegalmente.

Con la aprobación del Proyecto de Ley del Senado 162, estamos poniendo palabras en acción al entregar una solución que frenará la violencia armada. Se lo debíamos, y mucho más, a las 30 vidas que perdimos y a sus familias. Este proyecto de ley es una pequeña forma de honrar esas vidas al tratar de prevenir futuras tragedias.

La Ley Vanessa Guillén

La SB 623, también conocida como la Ley Vanessa Guillén, permitirá que las denuncias de agresión sexual militar en las Fuerzas Militares de Texas se informen e investiguen fuera de la cadena de mando. Con la fuerza militar estatal más grande de la nación, Texas liderará con el ejemplo en la protección de los miembros del servicio de Texas y brindará justicia a las víctimas.

Negocios inconclusos

Es un honor y un privilegio representar a la gente del oeste de Texas en el Senado de Texas. Si bien avanzamos en muchas cuestiones en este período de sesiones, todavía tenemos mucho trabajo por delante. Uno de nuestros proyectos de ley fue víctima de la última fecha límite de la sesión. Ese proyecto de ley habría permitido a ciertos municipios utilizar los ingresos de su impuesto a la ocupación de hoteles para la preservación del cielo oscuro. Trabajaremos en eso el próximo año y nos aseguraremos de llevarlo al escritorio del gobernador.

A nivel estatal, expandir el acceso a Medicaid debe ser una prioridad. Texas es el primero en la nación en personas sin seguro médico. Las altas tasas de personas sin seguro en Texas también han contribuido a costos de atención no compensados ​​e insostenibles para médicos, clínicas comunitarias y hospitales. Texas también lidera la nación en cierres de hospitales rurales. Eso es impulsado por la negativa de Texas a expandir Medicaid. Podemos revertir esa tendencia y evitar que otros hospitales rurales cierren si ampliamos Medicaid. Espero seguir luchando para hacer del oeste de Texas una comunidad más saludable, más fuerte y más resistente para vivir, trabajar y hacer negocios.

Tuvimos una primera sesión productiva y exitosa como su senador estatal. Ahora que estoy de regreso en casa, esté pendiente de nosotros en el oeste de Texas. Lo visitaremos a usted y a sus vecinos para hablar sobre cómo podemos seguir brindando resultados para nuestra comunidad.

El Senador César J. Blanco representa con orgullo a la gente de los condados de Culberson, El Paso, Hudspeth, Jeff Davis y Presidio en el Senado de Texas.


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